Chaadayev, peter

Chaadayev, peter (1794-1856), intellettuale e scrittore russo.

La pubblicazione del primo di Peter Chaadayev Lettere filosofiche (1836) in Il telescopio è stato un evento fondamentale nella storia della Russia. Il suo sfavorevole confronto della cultura russa con la cultura occidentale e la sua messa in discussione del significato della storia russa sfidarono il "nazionalismo ufficiale" sciovinista di Nicola I (r. 1825-1855) e fecero infuriare il pubblico dei lettori. Il regime ha risposto licenziando il censore che aveva permesso la pubblicazione della lettera, chiudendola Il telescopio ed esiliare l'editore della rivista in un angolo remoto del regno. L'autore è stato dichiarato pazzo e posto agli arresti domiciliari. Nondimeno, Chaadayev ebbe un profondo impatto sugli slavofili e gli occidentalisti negli anni 1840 e continua a influenzare la discussione sull'identità nazionale della Russia all'inizio del ventunesimo secolo. Inoltre, la storia della sua vita come mistico, progressista, massone, martire e amico intimo dei Decabristi e di Alexander Pushkin ha ispirato diverse generazioni dell'intellighenzia. Nel 1915 il poeta Osip Mandelstam scrisse che "la traccia di Chaadaev nella coscienza della società russa rimane così profonda e così indelebile che non si può fare a meno di chiedersi, non ha scritto con il diamante su vetro?" (Burlaka, Ermichev e Zlatopol'skaia, p. 401).

Nato a Mosca il 7 giugno (27 maggio, vecchio stile) 1794, Chaadayev discendeva da un'antica famiglia nobile. Suo nonno materno, Mikhail Shcherbatov (1733-1790), statista e storico, era un leader dell'opposizione aristocratica a Caterina II (la Grande; r. 1762-1796). Chaadayev iniziò la sua educazione formale all'Università di Mosca nel 1808 ma lasciò tre anni dopo per partecipare alle campagne napoleoniche. Fu decorato per il suo coraggio e, dopo la guerra, nominato a posti vicini allo zar. Nel 1821, disincantato dalla vita di corte, rassegnò le dimissioni, abbandonando la promessa di una brillante carriera militare e disprezzando il monarca che gli aveva mostrato favore. Nel 1823 vendette i suoi servi per finanziare viaggi in Europa che sarebbero durati tre anni. Mentre si trovava all'estero ha conosciuto il lavoro di diversi autori che avrebbero influenzato il suo Lettere filosofiche, compreso l'idealista tedesco Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling e gli scrittori cattolici francesi François-Auguste-René de Chateaubriand, Joseph-Marie de Maistre e Félicité Lamennais. I viaggi europei di Chaadayev lo hanno anche inavvertitamente protetto dall'arresto. Se fosse stato in Russia nel 1825, probabilmente sarebbe stato implicato nella sfortunata rivolta dei Decabristi.

Chaadayev ha composto gli otto Lettere filosofiche in francese durante gli anni dal 1829 al 1831, e trascorse gli anni successivi tentando di pubblicarli. Il lavoro di un pensatore profondamente cristiano, il Lettere filosofiche tentativo di dare alla Russia una filosofia coerente della storia. La prima lettera, l'unica apparsa in Russia nel diciannovesimo secolo, esamina il rapporto della Russia con l'Occidente. Chaadayev fu molto colpito dallo sviluppo nell'Europa cattolica del Medioevo di una civiltà cristiana unificata e dallo sfortunato impatto dell'isolamento della Russia da quella civiltà. Un secondo fattore nel sottosviluppo della Russia è stata la mancanza di un passato utilizzabile. Chaadayev credeva che le civiltà di successo si basassero sulla storia, ma che la Russia non avesse una storia su cui costruire. Di conseguenza, la sua cultura e la sua vita sociale erano prive di forma.

Guardati intorno. Non abbiamo tutti un piede per aria? Sembra che stiamo viaggiando. Non esiste una sfera di esistenza definita per nessuno, nessuna buona abitudine, nessuna regola per nulla; nemmeno una casa; niente che attiri o risvegli le nostre tenerezze o affetti, niente che duri, niente che duri; tutto parte, tutto scorre via, senza lasciare tracce né fuori né dentro di noi. (Chaadayev, 1969, p. 28)

Mentre Chaadayev ammirava l'Occidente, ne rifiutava il liberalismo. Il resto Lettere filosofiche si dedicano principalmente a una critica dell'Illuminismo e dell'arroganza intellettuale della ragione non temprata dalla fede.

Chaadayev è stato davvero sorpreso dalla forte reazione al suo lavoro. Affermò, in modo un po 'ingenuo, di aver superato le sue opinioni e quello Il telescopio li aveva pubblicati senza il suo permesso. Poco dopo, scrisse "Apology of a Madman" (1837) in cui si difendeva dagli attacchi al suo patriottismo e ammetteva che la Russia avrebbe potuto trarre vantaggio dai suoi difetti. Liberato da una propria storia nazionale, potrebbe imparare dagli errori di altre nazioni e assumere così un ruolo di primo piano nella vita spirituale dell'Europa.

La diagnosi di follia e gli arresti domiciliari sono stati revocati meno di un mese dopo che erano stati pronunciati, ma a Chaadayev è stata vietata la pubblicazione per il resto della sua vita, mentre ad altri è stato proibito di citare il suo nome in stampa. Tuttavia, ha continuato a esercitare un'influenza sulle lettere russe attraverso la corrispondenza con scrittori più giovani, conversazioni nei salotti di Mosca e la pubblicazione del Lettere filosofiche all'estero. Chaadayev morì a Mosca il 26 aprile (14 aprile, vecchio stile) 1856.