Chaadayev, peter yakovlevich

(1794–1856), filosofo moscovita e critico sociale.

Peter Yakovlevich Chaadayev è famoso soprattutto per la pubblicazione della sua "Prima lettera filosofica" nel 1836 sulla rivista Telescopio, che ha provocato in modo scioccante il successivo dibattito tra slavofili e occidentalisti. L'intellettuale russo Alexander Herzen ha dichiarato che la lettera di Chaadayev è "uno sparo che risuona nella notte oscura" che "ha scosso tutti i russi pensanti". Il conte Benkendorf, capo della Terza Sezione (la polizia segreta) sotto lo zar Nicola I, considerava il lavoro di Chaadayev come quello di un pazzo, e così Nicola I fece dichiarare ufficialmente pazzo Chaadayev e ordinò che tutte le copie del Telescopio essere confiscato. Chaadayev è stato posto agli arresti domiciliari per circa un anno. Il governo gli ha ordinato di non pubblicare mai più nulla.

Chaadayev aveva scritto la sua "Prima lettera filosofica indirizzata a una signora" come parte di una serie di otto "lettere filosofiche" non in russo ma in francese, che considerava "la lingua dell'Europa". Tuttavia, i redattori della rivista Telescopio pubblicò solo la prima lettera in una traduzione russa relativamente debole. Chaadayev ha progettato le sue "Lettere filosofiche" come una critica alla storia della cultura russa in generale e agli effetti delle istituzioni religiose nel suo paese. Ha idealizzato la storia e l'influenza della Chiesa cattolica romana, al fine di evidenziare le carenze della Chiesa ortodossa russa. In particolare, si è scagliato contro la servitù e l'autocrazia russa. Ha dichiarato che i russi non avevano avuto alcun impatto sulla cultura mondiale. La Russia non aveva un passato o un presente importante; non apparteneva né all'Est né all'Ovest. Era preoccupato per la crescita maligna della propaganda nazionalista russa contemporanea, che avrebbe potuto portare i russi a costruire qualche sciocca "età dell'oro" o "utopia retrospettiva". In tal caso, i russi non trarrebbero vantaggio dalla loro situazione culturale unica e la loro storia culturale potrebbe servire solo da esempio per gli altri di cosa non fare.

La maggior parte dei russi conosce Chaadayev semplicemente come "un amico di Alexander Pushkin" o come un ideologo filo-cattolico. In effetti, rimase amico di Pushkin fino alla morte del poeta nel 1837, ma non divenne mai un cattolico romano. Chaadayev è rimasto ortodosso russo per tutta la vita. Nel 1837 Chaadayev scrisse la sua "Apologia di un folle", un'affermazione ironica che la Russia aveva davvero una storia genuina, ma solo dai tempi di Pietro il Grande. Nonostante il fatto che i russi non avessero una "età dell'oro" su cui ripiegare, dovrebbero mantenere la capacità di sottomettersi alle forze culturali esterne e quindi avere un potenziale grande futuro.

Dopo il 1836 Chaadayev continuò a scrivere articoli su questioni culturali e politiche "per il cassetto della scrivania". Chaadayev sfida la categorizzazione; non era un tipico occidentalizzatore russo a causa del suo interesse idiosincratico per la religione; né era uno slavofilo, anche se ha offerto un possibile ruolo messianico per la Russia in futuro. Non aveva seguaci diretti, a parte suo "nipote" e amanuense, Mikhail Zhikharev, che conservò scrupolosamente i manoscritti di Chaadayev e cercò di farne pubblicare alcuni dopo la morte di Chaadayev. L'eredità duratura di Chaadayev è stata quella di ricordare agli intellettuali russi di valutare qualsiasi presunta conquista culturale della Russia rispetto a quelle dell'Occidente.