Cessazione dal paese dell’Oregon

Per migliaia di anni i popoli nativi hanno vissuto nelle ricche terre del Pacifico nord-occidentale del Nord America. La prima presenza europea conosciuta nella regione fu nel XVI secolo quando navi spagnole e inglesi si avventurarono verso nord dal Messico, alla ricerca del mitico Passaggio a nord-ovest. Tuttavia, solo alla fine del XVIII secolo, l'espansione europea nella regione iniziò veramente. A metà degli anni 1770 le navi spagnole navigarono a nord dalla Bassa California per determinare l'entità della penetrazione russa nella regione mentre si erano spostate lungo la costa meridionale del Pacifico della moderna Alaska e della Columbia Britannica. Gli inglesi arrivarono con i viaggi dei capitani James Cook nel 1788 e poco dopo George Vancouver; Il capitano statunitense Robert Gray segnò anche la prima presenza americana in Occidente nel 1788. Un lucroso commercio di pellicce iniziò con pellicce acquistate dalla popolazione indigena e vendute in Oriente per un profitto sostanziale.

Nel 1790 diverse nazioni europee, Russia, Spagna, Gran Bretagna e Stati Uniti affermarono rivendicazioni sulla regione. A seguito di una disputa sui diritti di cattura di pellicce lungo la costa dell'isola di Vancouver, la Spagna è stata la prima a iniziare un ritiro attraverso la Nootka Sound Convention del 1790 con la Gran Bretagna. L'insediamento ha cercato di aprire la regione alla colonizzazione britannica.

La costa fu sostanzialmente tracciata a partire dal 1792, con l'importante scoperta di Gray: la foce del fiume Columbia. Avendo in mano queste informazioni, il presidente Thomas Jefferson (1801–1809) inviò la spedizione di Lewis e Clark per esplorare il Pacifico nord-occidentale via terra. Svernarono vicino alla foce del fiume Columbia nel 1805-1806. La spedizione e i viaggi del capitano Gray fornirono una forte rivendicazione statunitense al paese dell'Oregon. Nel 1811 l'imprenditore di pellicce di Boston John Jacob Astor (1763–1848) fondò una stazione commerciale americana alla foce del Columbia. Tuttavia, la carica passò di mano agli inglesi durante la guerra del 1812 (1812-1814).

In lizza per una posizione commerciale cruciale sulla costa del Pacifico, gli Stati Uniti volevano estendere il proprio confine settentrionale con la Gran Bretagna a est delle Montagne Rocciose lungo il 49 ° parallelo, a ovest dell'Oceano Pacifico. Gli inglesi chiesero che il fiume Columbia fosse il confine. Con queste continue rivendicazioni rivali, la Convenzione del 1818 disposta unicamente per l'uso congiunto tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. La regione ad uso congiunto si estendeva a nord del 42 ° parallelo fino a quasi il parallelo di 54 gradi-40 minuti (54-40) e verso est fino alla cresta delle Montagne Rocciose, compresi i moderni Oregon, Washington, Idaho, British Columbia e Montana occidentale. La Spagna ha quindi rinunciato a qualsiasi rivendicazione rimanente a nord del 42 ° parallelo con gli Stati Uniti attraverso il Trattato Transcontinentale del 1819. Il trattato ha risolto tutte le rivendicazioni tra le due nazioni dalla Florida verso ovest attraverso il continente. La Russia, che detiene i diritti più deboli, fu la successiva a rinunciare alla sua rivendicazione nell'area a sud della linea 54-40 attraverso trattati separati con gli Stati Uniti nel 1824 e la Gran Bretagna nel 1825. Tuttavia, nonostante tutta la diplomazia, la Gran Bretagna detenne il monopolio del commercio in tutta la regione per gran parte dell'inizio del XIX secolo. Gli americani hanno tentato di penetrare in quel mercato ma senza successo.

L'esplorazione militare finanziata dagli americani nel nord-ovest riprese nel 1841. Il partito navale del tenente Charles Wilkes esplorò ampiamente la regione, riferendo sulla grande promessa di porto di Puget Sound nella parte occidentale di Washington. Il tenente John C. Fremont (1813–1890) guidò una spedizione per terra nel 1842–1843. Quei pochi coloni americani che erano entrati nella regione formarono un governo provvisorio nel 1843, creando ulteriormente l'antagonismo tra i cittadini statunitensi e britannici nella regione. Alla fine, con irrequietezza e sentimenti di destino manifesto (una nozione popolare del giorno che sosteneva l'espansione degli Stati Uniti dalle coste dell'Atlantico al Pacifico) che crescevano rapidamente negli Stati Uniti, la grande migrazione iniziò attraverso l'Oregon Trail nel 1843 e la "febbre dell'Oregon "ha spazzato via gli Stati Uniti.

L'espansionismo statunitense fu una questione chiave nelle elezioni presidenziali del 1844, in cui vinse James K. Polk (1845–1849), dopo aver esortato i desideri per una nazione continentale unificata. Anche se gli atteggiamenti americani in generale erano divisi sulla questione dell'Oregon, e gli estremisti hanno minacciato la forza nella disputa sui confini dell'Oregon, adottando lo slogan "Cinquantaquattro quaranta o combatti" nel premere per il controllo americano dell'intera regione.

Dopo la sua elezione alla presidenza Polk si avvicinò alla Gran Bretagna all'inizio del 1845 con un compromesso per dividere finalmente le rivendicazioni delle due nazioni fissando il confine al 49 ° parallelo. La Gran Bretagna, tuttavia, esitò, chiedendo ancora che il fiume Columbia fungesse da confine. Polk ha rafforzato la sua posizione, adottando la posizione 54-40. Per il resto del 1845 si registrarono pochi progressi nei negoziati, ma nel 1846 Polk prese nuovamente l'offensiva, minacciando di terminare l'accordo di uso congiunto del 1818. Nonostante pochi cittadini statunitensi risiedessero a nord del fiume Columbia, l'affermazione di Polk di nuovi insediamenti a sud della Columbia che contenevano oltre 5000 cittadini statunitensi entro il 1845 confermò ulteriormente le rivendicazioni statunitensi. La Gran Bretagna, che soffriva di problemi interni e aveva anche spostato la sua base a nord-ovest sull'isola di Vancouver, divenne più conciliante con gli insediamenti. Anticipando la guerra con il Messico, tuttavia, Polk si ritirò dalla rivendicazione 54-40 nonostante l'aspra opposizione politica. Entrambe le parti accettarono infine il compromesso originale che divideva il paese dell'Oregon lungo il 49 ° parallelo e firmarono il Trattato dell'Oregon nel 1846. La Gran Bretagna, tuttavia, mantenne i diritti di navigazione sul fiume Columbia e sulla sua proprietà di Fort Vancouver. Solo nel 1872 il confine intorno all'estremità meridionale dell'isola di Vancouver fu risolto con fermezza.

L'affermazione della proprietà nazionale del Pacifico nord-occidentale da parte degli Stati Uniti, pur ignorando ampiamente le pretese dei nativi americani, ha rappresentato un passo importante nell'espansionismo statunitense. Gli Stati Uniti hanno anche annesso la Repubblica del Texas nel 1845 e, insieme alla cessazione dell'Oregon, hanno esteso il confine occidentale degli Stati Uniti sia a sud che all'Oceano Pacifico, stabilendo il confine settentrionale della nazione. Il traffico intenso sull'Oregon Trail continuò fino alla fine degli anni 1840 e 1850, per un totale di 53,000 persone, portando a una forte economia agraria. La statualità fu concessa all'Oregon nel 1859 e per Washington nel 1889.

Entro gennaio e febbraio (del 1846) un nuovo slogan, "Cinquantaquattro Quaranta o Combatti", aveva impresso la sua irresistibile allitterazione nella mente del pubblico. I temi principali dell'argomentazione estremista derivavano sia dal naturale orgoglio espansionistico del popolo sia dalla furia più artificiale della stampa democratica. Un tema era la sfida all'Inghilterra, il nemico tradizionale. . . Il secondo tema era quello del destino manifesto. . . Un terzo tema era il sospetto. . . l'aristocrazia delle piantagioni (sulla questione della schiavitù).