Ceramica, ceramica e porcellana

Ceramica, ceramica e porcellana. La ceramica è ricavata da argille prelevate dal terreno e cotte, o cotte, in un forno a una temperatura di diverse centinaia di gradi. La ceramica può assumere molte forme, ma è meglio conosciuta per gli oggetti lanciati su un filatoio, dove il vasaio usa la forza centrifuga per creare un oggetto rotondo perfettamente simmetrico. Tuttavia, vasi rotondi e altri oggetti possono anche essere realizzati avvolgendo insieme strisce di argilla o premendo l'argilla negli stampi. In alternativa, è ovviamente possibile creare un oggetto interamente modellato a mano.

Se una pentola viene cotta e poi ricoperta da uno strato di vetro, o smalto, e cotta di nuovo, diventa non porosa e capace di trattenere i liquidi. Tale ceramica a fuoco basso è chiamata terracotta e può assumere molte forme. La ceramica prodotta nell'Europa medievale era in generale di basso rango, considerata inferiore agli oggetti di metallo e utilizzata per la conservazione o la cucina di base. Tuttavia, nelle chiese e nei palazzi reali si trovano elaborate piastrelle intarsiate in argilla.

Nel decimo secolo nei paesi arabi, l'ossido di stagno veniva aggiunto a uno smalto di ossido di piombo su terracotta, che rendeva lo smalto bianco nel forno per produrre una pentola con l'aspetto di porcellana. Questo potrebbe essere dipinto in ossidi metallici per produrre uno strato metallico, o lucentezza, o in alternativa in ossidi colorati per creare un effetto pittorico. Nell'Italia del XVI secolo, pittori di terracotta invetriata di stagno o maiolica, come Nicola da Urbino († 1537/1538) e Francesco Xanto Avelli (1487? –1542?) Divennero estremamente abili nell'adattare le stampe dopo artisti del Rinascimento come Raffaello (1483–1520) e Michelangelo (1475–1564) per produrre ceramiche che divennero opere d'arte indipendenti. Tipi più elaborati, tra cui brocche, bacini e vasi, furono realizzati nelle botteghe della famiglia Fontana a Urbino. Nel frattempo, in Francia il vasaio Bernard Palissy (1510-1590 circa) realizzava grotte (grotte artificiali, ornamentali) e grandi piatti decorati con smalti colorati al piombo che riproducevano esattamente le forme della fauna selvatica a imitazione del mondo naturale.

Una forma più dura di terracotta chiamata gres, che veniva cotta a 1200 ° C, fu prodotta in Germania nel XVI secolo e smaltata con l'aggiunta del sale gettato nel forno durante la cottura (gres smaltato al sale). Grandi boccali o boccali da birra e brocche, adatti all'uso in taverne, con decorazioni stampate o applicate furono realizzati a Colonia, Siegburg, Raeren e Westerwald ed esportati in tutto il mondo occidentale. Le ceramiche tedesche furono copiate da John Dwight (c. 1635-1703) a Fulham a Londra e da altri ceramisti altrove.

La porcellana è una fusione di due argille speciali, l'argilla cinese (caolino) e la pietra cinese, a temperature superiori a 1300 ° C. A differenza della maggior parte delle ceramiche, è vetrificata (simile al vetro) e traslucida. Fu prodotto per la prima volta in Cina intorno all'VIII secolo d.C. ed era conosciuto in Europa dal XV secolo. Nel diciassettesimo secolo la porcellana cinese cominciò ad essere importata in grandi quantità. Era generalmente decorato in blu sottosmalto, dove l'ossido di cobalto grigio-nero dipinto sul pezzo una volta cotto prima della smaltatura diventa blu nel secondo processo di cottura. La porcellana cinese è stata copiata dai produttori di terracotta smaltata di stagno a Delft nei Paesi Bassi (Delftware), a Francoforte in Germania ea Londra, Bristol e Liverpool in Inghilterra, Glasgow in Scozia e Dublino in Irlanda. Intere stanze erano decorate con porcellane cinesi e giapponesi dal pavimento al soffitto (stanze della porcellana).

Una porcellana artificiale, o pasta morbida, realizzata con gli ingredienti del vetro smerigliato, fu sviluppata nelle botteghe dei Medici a Firenze nel XVI secolo e successivamente in Francia. Nel frattempo il segreto per realizzare una vera porcellana a pasta dura come quella cinese era stato scoperto a Meissen vicino a Dresda in Germania dall'alchimista Johann Friedrich Böttger (1682-1719) nel 1708. La fabbrica produceva vasi, figure e articoli da tè, spesso decorati con decorazioni europee. versioni di scene cinesi (cineserie) dipinte con colori smaltati a smalto dal pittore Johann Gregor Höroldt (1696-1775), e figure di animali e umani splendidamente modellate, in particolare attori della commedia dell'arte italiana, dallo scultore Johann Joachim Kändler ( 1706–1775). Questi ultimi venivano utilizzati per decorare la tavola da pranzo durante il dessert.

Una fabbrica di porcellana divenne presto uno status symbol per i re di tutta Europa, e le fabbriche di porcellana si diffusero a Vienna nel 1717 e in siti in Germania (Frankenthal, Nymphenburg, Berlino, Fürstenberg, Höchst). I loro prodotti sono visivamente molto simili, anche se va preso atto del grande modellista rococò Franz Anton Bustelli (1723–1763) a Nymphenburg. C'erano anche molte altre fabbriche minori, sia in Germania che in Svezia, Danimarca, Paesi Bassi, Svizzera e Italia. Nel frattempo, terracotta invetriata di stagno (maiolica) di buona qualità che copiava le forme e gli stili di decorazione della porcellana continuò ad essere prodotta in Francia e Germania.

Le fabbriche francesi di pasta molle continuarono a prosperare sotto il patrocinio aristocratico e reale. La merce prodotta a Chantilly nella prima metà del Settecento imitava i colori di ricambio e lo sfondo bianco della porcellana giapponese Kakiemon della collezione del duc de Bourbon. La fabbrica sostenuta da Luigi XV a Sèvres produceva alcune delle porcellane più elaborate mai realizzate, con ricche dorature e basi o con colori di sfondo che incorniciavano pannelli centrali bordati d'oro che potevano essere abbastanza diversi nello stile dal resto del dipinto (riserve). In Inghilterra c'erano fabbriche private di porcellana a pasta morbida a Chelsea, Bow, Liverpool e in altri luoghi; imitavano Meissen o Sèvres o la porcellana cinese, a seconda della ricchezza della loro clientela. La fabbrica di Worcester sviluppò la decorazione con tiretti di lastre incise in rame, o stampa transfer, che a Caughley divenne la base del modello di salice in stile cinese.

La contea dello Staffordshire, nell'Inghilterra centrale, divenne un importante produttore di ceramiche nel diciottesimo secolo, per lo più con merci di colata in serie (realizzate versando argilla in uno stampo e permettendole di assumere una forma specifica) per il mercato medio come teiere in gres, oppure articoli in smalti colorati a base di frutta e verdura. Un gusto più sofisticato sviluppato con il lavoro del grande vasaio Josiah Wedgwood (1730–1795), che usò lo stile neoclassico della fine del XVIII secolo per vendere ceramiche alle classi superiori di tutta Europa. Ha raffinato il gres per creare una versione colorata a imitazione dei classici cammei chiamati Jasperware e raffinata terracotta per produrre il color crema chiaro per l'uso quotidiano. I suoi prodotti, così come quelli di altre fabbriche nello Staffordshire e nello Yorkshire, avrebbero messo fuori mercato molti dei produttori di maioliche d'Europa entro la fine del secolo.

Le guerre napoleoniche della fine del diciottesimo e dell'inizio del diciannovesimo secolo crearono problemi finanziari per molte fabbriche di porcellana in Europa, e nel 1815 le principali fabbriche sponsorizzate dallo stato erano a Sèvres, Berlino, Meissen, Vienna e San Pietroburgo. Tutti producevano articoli nel rigoroso stile neoclassico. Nel frattempo, lo Staffordshire ha continuato a produrre una grande quantità di articoli in una grande varietà di stili, sia in ceramica temprata (ironstone) che nella nuova bone china, in cui la cenere ossea viene aggiunta alle argille di porcellana a pasta dura.