Censura, militare

Censura, militare. La censura militare era rara all'inizio della Repubblica a causa delle primitive linee di comunicazione nelle aree delle operazioni militari americane. I resoconti dal fronte sono stati sottratti a più di una settimana dagli eventi e abbelliti da retorica patriottica, rendendo i resoconti pubblicati di scarso valore per il nemico. I progressi nella comunicazione durante il diciannovesimo secolo portarono a una maggiore necessità di censurare i rapporti di azioni militari. Durante la guerra civile, il governo ha federato le linee telegrafiche, soppresso i giornali dell'opposizione, limitato il servizio di posta e pubblicato bollettini "ufficiali" quotidiani per controllare il flusso di informazioni e ridurre al minimo il dissenso. Tuttavia, il vorace appetito del pubblico per le notizie di guerra alimentò la concorrenza tra i giornali e diede origine al corrispondente di guerra professionista. I rapporti sul campo erano non filtrati e talvolta palesemente falsi; tuttavia, hanno dimostrato che la stampa potrebbe servire come fonte di intelligence e svolgere un ruolo vitale nel plasmare l'opinione pubblica. La guerra ispano-americana ha visto rinnovati tentativi di controllare e manipolare la copertura militare dei media, sebbene questi sforzi non siano riusciti a prevenire rapporti imbarazzanti di atrocità americane e cattiva gestione logistica.

Durante la prima guerra mondiale il governo mantenne uno stretto controllo sulle comunicazioni transatlantiche, comprese le linee via cavo e la posta. I resoconti dei media erano soggetti ai regolamenti "volontari" sulla censura del Comitato per la Pubblica Informazione e alle restrizioni dello Spionage Act del 1918 che cercavano di limitare il sentimento contro la guerra o filo-tedesco. Con l'entrata degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, il governo istituì l'Ufficio di censura a metà dicembre 1941. L'ufficio di censura implementò le più severe restrizioni della stampa in tempo di guerra nella storia della nazione, esaminando tutta la posta e i dispacci sul campo in arrivo, proibendo le immagini di Vittime americane e censura delle informazioni ai fini della "sicurezza nazionale". I giornalisti accettavano questi limiti e praticavano l'autocensura, in parte per dovere patriottico e in parte per evitare di riscrivere storie pesantemente redatte.

La guerra del Vietnam ha messo alla prova il rapporto relativamente cordiale tra i militari e la stampa. Limitato nella sua capacità di limitare le informazioni senza una dichiarazione di guerra, il governo dovette dare alla stampa un accesso praticamente illimitato al campo di battaglia. I briefing quotidiani dei militari sul Vietnam (soprannominati in modo derisorio "le follie delle cinque") sembravano eccessivamente ottimistici e contraddittori rispetto ai rapporti sul campo. La televisione ha trasmesso la condotta grafica della guerra direttamente nei salotti americani e ha esposto le politiche confuse degli Stati Uniti in Vietnam. Così, il "divario di credibilità" è cresciuto tra il governo e il pubblico, in particolare dopo l'offensiva del Tet del 1968 e il rapporto del Pentagon Papers del 1971. I militari sono diventati sempre più sospettosi della stampa, accusandola di "perdere" la guerra.

L'emergere di notizie globali in diretta e continue ha costretto a rivalutare le affermazioni concorrenti sulla necessità di sicurezza militare e sul "diritto di sapere" del pubblico. Dopo il controverso blackout della stampa durante l'invasione di Grenada del 1983, i militari hanno sviluppato un sistema di "pool" che ha permesso a piccoli gruppi di giornalisti selezionati di entrare nelle aree operative avanzate con scorte militari. Il sistema di pool non è riuscito a soddisfare le aspettative dei media durante l'invasione di Panama del 1989, ma è stato rivisto per la guerra del Golfo Persico del 1990-1991 e le azioni successive con solo piccole infrazioni delle restrizioni militari.

Bibliografia

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Derek W.Frisby