Cene in TV

"È una cena in TV. Dovresti guardare la TV mentre la mangi." È così che un immigrato polacco spiega questo fenomeno americano al cugino appena arrivato nel film del 1985 Stranger Than Paradise. In effetti, le cene televisive, inventate nel 1953, rappresentavano molto di ciò che era nuovo e tecnologicamente eccitante nella cultura americana degli anni '1950. Una meraviglia dell'efficienza aerodinamica moderna, la cena in TV combinava la refrigerazione domestica e televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e radio nel volume 3), due delle nuove invenzioni più popolari del decennio. Oltre a ciò, hanno permesso alla mamma di prendersi una pausa dalla preparazione del pasto in famiglia e di sedersi con la famiglia a mangiare davanti alla televisione.

Questo spostamento dell'attenzione dal riunirsi intorno alla tavola da pranzo al radunarsi intorno alla televisione cambierebbe per sempre la vita familiare americana.

Le cene in TV sono nate come soluzione creativa a un problema aziendale. CA Swanson and Sons era un fornitore di pollame che aveva venduto polli e tacchini a livello nazionale sin dagli anni '1920. Alla fine dell'autunno del 1953, l'azienda si ritrovò con 260 tonnellate di tacchino che non erano state vendute durante la stagione del Ringraziamento. Mentre i tacchini viaggiavano avanti e indietro attraverso il paese in vagoni frigoriferi, il dirigente di Swanson Gerry Thomas (1922–) cercò di pensare a una soluzione. Il vassoio di alluminio leggero in cui veniva servito il suo cibo su un volo aereo gli diede un'idea. Ha rapidamente progettato un vassoio in alluminio stampato con quattro scomparti separati. Quindi ha presentato un'idea a Clark Swanson, uno dei proprietari dell'azienda. Perché non mettere un alimento diverso in ogni scomparto e confezionare il tutto come individuo cena surgelata (vedi voce sotto 1930 - Cibo e bevande nel volume 2)? Legare il pasto alla televisione potrebbe conferirgli il fascino di una tendenza moderna.

L'idea di Thomas era un'idea radicale in un momento in cui gli americani erano abituati a mangiare solo pasti cucinati in casa preparati con ingredienti freschi. Poche persone possedevano televisori e ancora meno avevano scompartimenti di congelamento nel loro frigoriferi (vedi voce sotto gli anni '1910 - The Way We Lived nel volume 1). Swanson e Thomas non avevano idea se la gente avrebbe accettato le nuove cene, ma esaurirono i tacchini avanzati per preparare cinquemila cene con ripieno di pane di mais, piselli imburrati e sugo. Li hanno confezionati in una scatola progettata per sembrare uno schermo televisivo e li hanno venduti per novantanove centesimi.

Il concetto di cena in TV ha colpito una corda nelle famiglie americane. Le prime cinquemila cene si vendettero velocemente. Durante l'anno successivo, Swanson ha prodotto e venduto dieci milioni di cene. Nel 2000, Swanson e altri produttori vendevano quasi dieci milioni di cene a settimana, rendendo le cene televisive un'industria da 4 miliardi di dollari all'anno.

—Tina Gianoulis

Per maggiori informazioni

Gardner, Marilyn. "A cena da 45 anni con un'icona americana." IlChristian Science Monitor (7 aprile 1999): pp. 15-16.

Lo comprerò! 50 piccole meraviglie e grandi affari che hanno rivoluzionato la vita dei consumatori. Mount Vernon, NY: Consumers Union, 1986.

McLaughlin, Michael e Katie O'Kennedy. "Anni '1950: Tupperware, cene in TV e Rock 'n' Roll." buon appetito (Settembre 1999): pp. 190–99.

Shaffer, Jeffrey. "Swanson's in the Cosy Cathode Glow: Growing Up with Swanson's TV Dinners". Il Christian Science Monitor (16 aprile 1999): p. 11.