Céline, louis-ferdinand (1894-1961)

Scrittore francese.

Louis-Ferdinand Céline, originariamente chiamato Louis-Ferdinand Auguste Destouches, è nato in una famiglia della classe medio-bassa a Courbevoie, un sobborgo di Parigi. L'aristocratico "des" nel nome della sua famiglia era un lontano ricordo: suo padre era un impiegato di basso livello in una compagnia di assicurazioni e sua madre era una modista. Céline ha trascorso la sua giovinezza a Parigi, dove si erano trasferiti i suoi genitori. Ha anche trascorso parte degli anni scolastici in Germania e in Inghilterra. Prima della prima guerra mondiale si cimentò nella vendita di tessuti e poi di gioielli. Nel 1912 si unì alla cavalleria. Il 27 ottobre 1914 fu gravemente ferito al braccio. La sua convalescenza durò diversi mesi e fu dichiarato permanentemente inabile al servizio. Durante la guerra trascorse del tempo a Londra e in Africa. Dopo la guerra ha approfittato di speciali dispense per i veterani che gli hanno permesso di guadagnare la sua maturità laurea e studio medicina. La sua prima opera scritta, sulla vita del medico Ignaz Phillipp Semmelweis (1818–1865), fu la sua tesi di dottorato in medicina. Dal 1924 al 1927 ha lavorato per la divisione della sanità pubblica della Società delle Nazioni, viaggiando in tutto il mondo per diffondere il vangelo dell'igiene. Al termine dei suoi incarichi fonda uno studio a Clichy, nel nord di Parigi. Nel 1929 iniziò a lavorare a un romanzo. Quel libro, viaggio al confine della notte (1932; Viaggio alla fine della notte, 1934) si affermò subito come grande e innovativo romanziere, anarchico in virtù sia delle posizioni violentemente antimilitariste e anticolonialiste che sostenne e del suo uso destrutturato del linguaggio, segnato dal suo uso originale dello slang. Il suo eroe-narratore, Bardamu, che doveva molto alle esperienze di Céline nella Grande Guerra e in Gran Bretagna, Africa e Stati Uniti, divenne famoso quanto il suo creatore.

Il romanzo è stato seguito da uno scandalo letterario quando non è riuscito a vincere il Prix Goncourt dopo essere stato considerato il primo classificato. È stato sostenuto in particolare da un certo numero di scrittori di sinistra, come Louis Aragon (1897-1982), che ha giudicato male la politica dell'autore. I veri colori di Céline furono rivelati alla sinistra nel 1936 con la pubblicazione di Mea Culpa, un saggio critico sui suoi viaggi in Unione Sovietica. Nello stesso anno pubblica il suo secondo romanzo, Morte a credito (1938; Morte sul piano rateale), la cui storia precede cronologicamente viaggio al confine della notte ma non ha avuto lo stesso successo. Nel 1933 si cimentò con il teatro L'Eglise (La chiesa), un'opera satirica basata sulle sue esperienze con la Società delle Nazioni.

Il successo tornò nel 1937 con Curiosità per un massacro (Trifles for a massacre), un opuscolo in cui Céline utilizza il suo stile ricco e sempre più allucinatorio al servizio di un razzismo e antisemitismo estremamente virulenti. Questo non è stato un atto di provocazione isolato, poiché Céline ha commesso lo stesso reato altre due volte con Scuola di cadaveri (1938; Scuola di cadaveri) e Le belle lenzuola (Il bel pasticcio) nel mezzo dell'Occupazione, nel 1941. Céline frequentò i circoli più violentemente antisemiti dell'epoca e pubblicò trentacinque articoli sulla stampa collaborazionista. Il suo sfrenato antisemitismo sconvolse persino lo scrittore tedesco Ernst Jünger (1895–1998), che incontrò mentre quest'ultimo era nella Parigi occupata.

Nel 1944 pubblica un nuovo romanzo, La banda di Guignol. Dopo lo sbarco alleato è fuggito in Germania nella speranza di raggiungere la Danimarca, dove aveva dei risparmi. Vi arrivò nel marzo 1945, dopo aver attraversato Baden-Baden e Sigmaringen, dove si erano rifugiate le élite della Parigi collaborazionista e del governo di Vichy, tra cui Philippe Pétain (1856–1951) e Pierre Laval (1883–1945). Fu arrestato a Copenaghen il 17 dicembre 1945. Dalla prigione, e poi dagli ospedali dove era detenuto, preparò la sua difesa, scrisse una voluminosa corrispondenza e iniziò a lavorare Fairyland per un'altra volta (1952–1954; Favola per un'altra volta). Nel 1948 pubblicò una violenta risposta a Sartre dal titolo "A l'agité du bocal" (To the shit-disturbber). Nel 1950 Céline fu processato in contumacia. Fu dichiarato disonore nazionale e condannato a un anno di prigione e una multa di cinquantamila franchi. Alla fine è stato graziato l'anno successivo ed è stato in grado di tornare in Francia. Si stabilì a Meudon e si rifugiò nella sua scrittura, perseguendo le sue esplorazioni stilistiche. Fairyland per un'altra volta non ha attirato un vasto pubblico di lettori, ma l'interesse è rinato in qualche modo con Da un castello all'altro (1957; Da castello a castello, 1968), un romanzo autobiografico che racconta la sua fuga dalla Francia nel 1944-1945 per sfuggire alla giustizia. Ha continuato a pubblicare a nord (Nord) nel 1960 e finito Rigodon (Rigadoon) nel 1961, poco prima della sua morte il 1 ° luglio 1961.

In un certo senso Céline ha scritto il suo epitaffio con l'apertura di Da un castello all'altro: "Francamente, solo tra te e me, sto finendo anche peggio di come ho iniziato" (1997, p. 1). Stilista brillante e acclamato, antisemita fanatico e misantropo furioso, Céline è allo stesso tempo uno dei più grandi scrittori francesi del XX secolo e una delle sue personalità più antipatiche e controverse.