Celia

Celia, una schiava, fu processata nel 1855 a Fulton, Missouri, per l'omicidio del suo padrone, Robert Newsom, un prospero contadino della contea di Callaway. Gli eventi che hanno portato al suo arresto, al suo processo e al suo destino finale forniscono un affascinante caso di studio sul significato del genere nel sud degli schiavi, che illustra il modo in cui il sistema legale del sud è stato manipolato per garantire il potere degli schiavisti sui loro esseri umani. beni mobili creando l'illusione di una società che estendeva la protezione della legge ai suoi schiavi.

Acquistata un anno dopo la morte della moglie di Newsom nel 1849, Celia servì come sua concubina per cinque anni, durante i quali gli diede due figli. Viveva in una capanna di mattoni che lui aveva costruito per lei dietro la fattoria, dove Newsom viveva con due figlie adulte, una delle quali aveva due figli suoi. Verso la metà degli anni 1850, i due figli di Newsom avevano stabilito le loro fattorie vicino a quella del padre. Qualche volta nel 1854, Celia iniziò una relazione con George, un altro degli schiavi di Newsom. Quando è rimasta incinta per la terza volta, George ha chiesto a Celia di smettere di avere rapporti sessuali con il suo padrone. Celia ha fatto appello alle donne di Newsom affinché impedissero al padre di abusare sessualmente di lei. Le figlie, tuttavia, non erano nella posizione di controllare le azioni del padre, che continuava a considerare i rapporti sessuali con Celia come un suo privilegio.

In una notte di giugno del 1855, Newsom chiese di fare sesso a Celia, che rispose picchiandolo a morte con una mazza e sbarazzandosi del suo corpo bruciandolo nel caminetto. Gli sforzi della famiglia per trovare il padre scomparso hanno portato George a coinvolgere Celia nella sua scomparsa, e sotto minaccia per i suoi figli, ha confessato ed è stata arrestata e processata. La legge del Missouri ha assegnato il suo consiglio pubblico, guidato da John Jameson, un noto avvocato e politico democratico. Jameson ha basato la sua difesa sull'affermazione che Celia, secondo la legge del Missouri, aveva lo stesso diritto di usare la forza mortale per difendere il suo onore come le donne bianche. Questa difesa non solo riconosceva il crimine di stupro contro le donne schiave, qualcosa che il sistema legale di nessuno stato del sud faceva; ma minacciava anche il controllo di uno schiavista sulle capacità riproduttive delle schiave. Proprio per questi motivi è stato respinto dal giudice che presiede, il quale concorda con l'affermazione tradizionale dell'accusa secondo cui una schiava non aveva il diritto di usare la forza per respingere le richieste sessuali del suo padrone. Una giuria di agricoltori locali ha condannato Celia e la Corte Suprema del Missouri ha respinto l'appello dei suoi avvocati per un nuovo processo. Il 23 dicembre 1855 Celia fu impiccata a Fulton.

Guarda anche Schiavitù e Costituzione

Bibliografia

McLaurin, Melton A. Celia, una schiava. Atene: University of Georgia Press, 1991.

Stato del Missouri contro Celia, uno schiavo. Fascicolo 4496, tribunale della contea di Callaway, mandato di ottobre 1855: tribunale della contea di Callaway, Fulton, Mo.

Williamson, Hugh P. "Documento: Lo Stato del Missouri contro Celia, una schiava". Midwest Journal 8 (primavera / autunno, 1956): 408–420.

melton a. mclaurin (1996)
Bibliografia aggiornata