Cavi, atlantico e pacifico

Cavi, atlantico e pacifico. La telegrafia era appena stata stabilita sulla terraferma a metà degli anni 1840, quando si pensò di superare l'Oceano Atlantico. Lo sviluppo di grandi navi a vapore d'altura e del materiale plastico guttaperca, per isolare i fili di rame, ha reso l'idea realizzabile. Quando i cavi furono posati con successo attraverso il Canale della Manica e il Mediterraneo nel 1850, gli investitori divennero ottimisti sulle possibilità di iniziative più ambiziose.

Gli interessi britannici hanno dominato i primi progetti via cavo. Il grossista di carta americano Cyrus Field finanziò una linea fino a Terranova e attraverso di essa, ma i soldi e le competenze per la rotta oceanica si trovavano tra i commercianti di Londra, Liverpool e Manchester. I governi britannico e americano hanno fornito sussidi garantiti per un cavo funzionante e navi per le operazioni di posa. Dopo un tentativo fallito l'anno prima, nel 1858 le navi a vapore britanniche e americane si incontrarono a Midocean per riprovare. La linea si è interrotta tre volte, ogni volta richiedendo un nuovo inizio, prima che, il 5 agosto, venisse stabilita una connessione unipolare tra Valencia, in Irlanda, e Trinity Bay, in Terranova. L'evento è stato accolto con grande entusiasmo; durante la celebrazione, i fuochi d'artificio accesi in cima al municipio di New York hanno provocato un incendio che ha distrutto la maggior parte del tetto dell'edificio. Sfortunatamente, i tentativi di utilizzare impulsi ad alta tensione hanno aggravato i difetti nel cavo e il 20 ottobre è fallito completamente.

La guerra civile ha sottolineato la necessità di comunicazioni transoceaniche rapide. Nel 1865 l'intera lunghezza di un cavo transatlantico fu caricata a bordo del Great Eastern. Si è rotto per due terzi del percorso. Il 27 agosto 1866 un nuovo tentativo ebbe successo; il cavo del 1865 fu quindi raccolto e completato. Un altro cavo fu posato nel 1869.

Nel 1884 il magnate minerario John W. Mackay e James Gordon Bennett del New York Herald ha posato i primi due cavi sponsorizzati dagli americani. Molti altri seguirono. Sono state sviluppate nuove tecniche per chiarire il segnale sfocato che arrivava attraverso queste portate di 2,000 miglia. Emersero due sistemi, uno sviluppato dalla Compagnia Orientale (britannica) con le sue lunghe catene di cavi verso l'Estremo Oriente, l'altro dalla Western Union (americana) con il suo predominio - nel ventesimo secolo - delle rotte ad alta densità del Nord Atlantico. Il primo cavo (britannico) del Pacifico non fu posato fino al 1902; correva da Vancouver in Australia e Nuova Zelanda. Nel 1903 fu completato il primo collegamento di un cavo American Pacific (promosso da Mackay) tra San Francisco e le Hawaii; è stato esteso a Guam e alle Filippine. Nel 1956 furono finalmente perfezionate le procedure per immergere ripetitori, o amplificatori, con il cavo; ciò ha notevolmente aumentato le capacità di informazione, rendendo possibile la trasmissione telefonica. Le società americane, in particolare la American Telephone and Telegraph Company, hanno guidato i progressi del cavo nel ventesimo secolo.

I cavi sottomarini si sono rivelati estremamente importanti politicamente e commercialmente. Il loro effetto era spesso psicologico, riducendo la separazione degli Stati Uniti dal resto del mondo da settimane a pochi secondi. Erano anche preziosi in tempo di guerra; durante la prima guerra mondiale, gli U-Boot tedeschi tentarono (senza successo) di abbattere il collegamento via cavo tra Washington e Londra affondando cariche esplosive sul capolinea occidentale del cavo appena fuori Cape Cod, Massachusetts. Nonostante l'ascesa di telefoni radio, satellitari e wireless, i cavi transoceanici, che utilizzano la tecnologia in fibra ottica, rimasero collegamenti cruciali nel ventunesimo secolo.

Bibliografia

Coates, Vary T. e Bernard Finn. A Retrospective Technology Assessment: Submarine Telegraphy: The Transatlantic Cable of 1866. San Francisco: San Francisco Press, 1979.

Dibner, Berna. Il cavo atlantico. New York: Blaisdell, 1964.

Finn, Bernard S. Sottomarino Telegrafia: The Grand Victorian Technology. Londra: Science Museum, 1973.

Contro Bernard S.Finlandese/ar