Cavalli e carrozze

Allevamento di cavalli. Terreni accidentati e pascoli inadeguati limitavano l'allevamento di cavalli nell'antica Cina. Tuttavia, l'industria si sviluppò costantemente nel settimo e ottavo secolo. All'inizio della dinastia Tang (618-907) il governo possedeva un totale di circa 5,000 cavalli. In poco tempo furono istituite scuderie pubbliche, che ottennero presto un tale successo che entro la metà del settimo secolo il governo Tang aveva 700,000 cavalli. Questa cifra è scesa a 240,000 per 713. Entro dodici anni le fattorie gestite dal governo avevano 400,000 cavalli a causa di una ripresa dell'allevamento e degli acquisti dal popolo nomade delle steppe. L'allevamento privato si sviluppò nel nord della Cina, specialmente nel Gansu orientale, Shenxi e Shaanxi, perché il governo decretò che tutti i miliziani, la maggior parte dei quali apparteneva a grandi famiglie nobili, avrebbero dovuto avere le proprie cavalcature. Nella prima metà dell'VIII secolo, membri della famiglia imperiale, alti funzionari e generali possedevano mandrie di cavalli, buoi, pecore e cammelli. Un mercato dei cavalli fu fondato nel 727 a Yinchuan, nel nord-ovest della Cina.

Invasione tibetana. Nel 763 i tibetani invasero Tang China e la maggior parte dei cavalli degli allevamenti pubblici nel nord-ovest furono catturati o distrutti. Dopo questo punto il governo Tang dovette fare affidamento sugli acquisti di privati ​​cittadini e nomadi, e tentò senza successo nell'817-820 di stabilire allevamenti di cavalli statali nelle regioni agricole di Shared, Henan e Hebei settentrionale dopo aver occupato le terre dei contadini. Poiché l'esercito Tang dipendeva fortemente dalla cavalleria, il tardo impero non era in grado di proteggere i suoi territori dalle invasioni di alpinisti e nomadi.

Uso dei cavalli. Ai tempi di Tang solo i funzionari governativi oi commercianti che erano abbastanza ricchi da mantenere le proprie stalle usavano cavalli. Per la distribuzione locale quotidiana di grandi essenziali

merci, il trasporto si basava, se non sull'acqua, sul mulo o sul carro da buoi. Poiché il cavallo aveva un prestigio maggiore dell'asino, tutti i funzionari erano tenuti a cavalcare a cavallo. Nella dinastia Tang, artigiani, mercanti, contadini e monaci buddisti e daoisti non potevano cavalcare a cavallo. Nell'era Yuan (1279-1368) alle famiglie delle prostitute era proibito andare a cavallo. Tuttavia, alcuni funzionari preferivano ancora portare gli asini nei loro uffici. Considerando questo come poco dignitoso, l'imperatore Ming Taizu decretò che il governo dovrebbe fornire ai funzionari i cavalli in modo che la differenza tra i funzionari e la gente comune potesse essere identificata.

Sedan Chairs. Le portantine non erano usate spesso nell'antica Cina. In Tang e Song (960-1279) le portantine degli aristocratici e degli alti ministri venivano tolte solo durante le cerimonie. Per le attività quotidiane, i cavalli venivano cavalcati e anche i funzionari di alto rango, come il primo ministro, dovevano osservare questo regolamento. Nell'840 l'imperatore Tang decretò che tutti i funzionari del governo centrale potessero viaggiare su portantine se fossero malati. Durante la dinastia Song sorsero più opportunità grazie alle quali l'élite poteva utilizzare questo mezzo di trasporto. Nella capitale, dove viveva l'imperatore, gli alti funzionari e i nobili della famiglia imperiale che erano troppo vecchi per andare a cavallo potevano usare le portantine. Questo regolamento è stato applicato fino a quando il tribunale della canzone non si è trasferito a sud. Dopo quel punto l'imperatore permise a tutti i funzionari di viaggiare su portantine perché le strade di pietra nelle città erano troppo scivolose per i cavalli. Durante la dinastia Ming (1368-1644) solo i funzionari di terzo grado e superiori potevano salire su portantine nella capitale, mentre quelli di quarto grado e inferiori potevano cavalcare. Nelle province, i burocrati e gli ufficiali militari di tutti i gradi dovevano usare i cavalli.

Persone normali. Nell'era Tang le madri e le mogli anziane di funzionari e commercianti di basso rango potevano viaggiare su un veicolo coperto di stuoie o su una semplice sedia di bambù senza copertura o decorazione. La gente comune del periodo Song aveva carri da buoi e sedie di bambù, mentre le donne usavano portantine. I cittadini comuni della dinastia Yuan avevano il permesso di usare le portantine se erano vecchi o malati.

Stato. Le persone appartenenti a classi diverse erano autorizzate a guidare su portantine, carrozze ea cavallo, ma la struttura, il colore e l'ornamento del veicolo o degli accessori del cavallo variavano in linea con lo status del cavaliere. Ai tempi di Song solo i funzionari di terzo grado e superiori nella capitale e tutti i funzionari delle province potevano appendere una nappa ai loro cavalli. Ai tempi dei Ming, tuttavia, le nappe nere potevano essere utilizzate da funzionari e cittadini comuni.

Incontri. In epoca imperiale (617-1644), ogni volta che si incontravano due persone di rango diverso, l'inferiore doveva cedere il passo davanti al superiore. Quando le persone comuni vedevano arrivare un aristocratico o un funzionario, dovevano fermarsi e mettersi sul bordo della strada per lasciar passare lui e i suoi servi. Ogni dinastia aveva le sue leggi sul modo in cui un funzionario inferiore doveva incontrarne uno superiore. Alcuni regolamenti consentivano loro di condividere la stessa strada, alcuni chiedevano all'ufficiale di grado inferiore di cedere andando lungo il bordo della strada o fermandosi, e alcuni chiedevano loro di prendere un percorso alternativo per evitare un incontro. Secondo le leggi Tang, Song e Ming, tutti i trasgressori sarebbero puniti con cinquanta colpi.

Assistenti. Ogni burocrate del governo aveva un determinato numero di assistenti in base al suo grado. Gli assistenti di solito cavalcavano davanti all'ufficiale, aprendo la strada. Le mogli dell'élite avevano gli stessi privilegi dei loro mariti quando viaggiavano. Al cittadino comune era permesso avere uno o due servi che lo seguivano. Poiché gli ombrelloni di seta indicavano lo status di élite, la gente comune non poteva usarli e poteva portare solo ombrelli da pioggia fatti di carta oleata.