Cavalleria, cavallo

Cavalleria, cavallo, un ramo dell'esercito americano, utilizzato con varia efficacia dalla Rivoluzione americana alle guerre indiane in Occidente. Nel 1775 e 1776 l'esercito continentale combatté con alcuni comandi di milizie a cavallo come unica cavalleria. Nel dicembre 1776, il Congresso autorizzò tremila cavalleria leggera e l'esercito organizzò quattro reggimenti di cavalleria, sebbene i reggimenti non raggiunsero nemmeno la metà delle forze e divennero legioni nel 1780. Le quattro legioni e varie unità a cavallo partigiane eseguirono principalmente incursioni e raramente parteciparono in battaglie campali. Alla fine della guerra, tutti i comandi di cavalleria si sciolsero. Per i successivi cinquant'anni, le unità di cavalleria regolare si formarono solo per brevi periodi e costituirono una piccola parte dell'esercito.

I guai indiani lungo la frontiera occidentale ravvivarono la necessità di soldati federali a cavallo. Nel 1832, il Congresso autorizzò sei compagnie di Ranger Volontari a Cavallo, che mostravano il valore delle truppe governative a cavallo in Occidente, ma dimostrarono anche la necessità di una forza permanente più efficiente, meno costosa. Il 2 marzo 1833, il Congresso sostituì i Mounted Rangers con il Regiment of United States Dragoons, una forza di dieci compagnie montata per la velocità ma addestrata a combattere sia a cavallo che a terra. Nel maggio 1836 si formò il Secondo Reggimento di Dragoni per combattere nella Guerra dei Seminole.

Dopo l'inizio della guerra messicano-americana, il Congresso aumentò i due reggimenti di dragoni con il reggimento dei fucilieri a cavallo, un terzo reggimento di dragoni e diversi comandi volontari. Tra le nuove organizzazioni, solo i fucilieri a cavallo sono sfuggiti alle riduzioni standard al termine delle ostilità. Nel 1855 il governo ampliò l'ala a cavallo con la Prima e la Seconda Cavalleria. Per ordine generale, questi nuovi reggimenti formavano un braccio distinto e separato dell'esercito. Dragoni, fucilieri a cavallo e cavalieri comprendevano forze a cavallo dal 1855 al 1861.

Solo durante la guerra civile la cavalleria americana si è evoluta in un'organizzazione efficiente. Nell'agosto 1861 l'esercito ridisegnò i reggimenti regolari di cavalli come cavalleria, rinumerandoli da uno a sei in base all'anzianità. Tuttavia, solo quando il corpo di cavalleria confederato dimostrò l'efficienza delle tattiche di massa e delle ricognizioni, la cavalleria dell'Unione iniziò a imitare i soldati a cavallo del sud. Alla fine della guerra, il corpo di cavalleria aveva dimostrato un'efficacia devastante. Dopo la guerra civile, i sei reggimenti non riuscirono a svolgere i numerosi compiti assegnati, spingendo il Congresso nel luglio 1866 ad autorizzare quattro reggimenti aggiuntivi: il settimo, l'ottavo, il nono e il decimo. I nuovi reggimenti aumentarono le truppe di cavalleria da 448 a 630 e la forza lavoro totale da 39,273 a 54,302. La nona e la decima cavalleria, presidiata da uomini neri arruolati e da ufficiali sottufficiali comandati da ufficiali bianchi, si allontanavano dalle tradizioni passate. Durante le guerre dell'India occidentale, la cavalleria si è comportata adeguatamente in condizioni avverse. La maggior parte delle volte c'erano troppe poche truppe per una regione così vasta e nemici così determinati; un Congresso attento ai costi raramente ha fornito un supporto adeguato.

Dopo la conclusione delle guerre indiane all'inizio del 1890, l'importanza della cavalleria a cavallo diminuì. Alcune truppe servirono come fanteria durante la guerra ispano-americana, e la spedizione punitiva del generale John Pershing in Messico fece rivivere brevemente la cavalleria, ma durante la prima guerra mondiale solo quattro reggimenti furono inviati in Francia, dopo di che la meccanizzazione degli eserciti rese obsoleta la cavalleria a cavallo.

Bibliografia

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