Cavalleria aerea

La cavalleria aerea è stata costituita il 16 giugno 1965, quando l'esercito degli Stati Uniti ha ricevuto l'autorizzazione del Dipartimento della Difesa per organizzare la Prima Divisione di Cavalleria (Airmobile). La prima cavalleria è stata progettata per aumentare la mobilità delle truppe e includeva più di quattro volte il numero di aerei in una divisione dell'esercito standard. Sebbene l'intensificarsi della guerra in Vietnam fornì lo slancio immediato, l'esercito aveva contemplato una tale divisione per diversi anni. I pianificatori dell'esercito credevano che l'esercito avrebbe potuto combattere in modo più efficace durante la guerra di Corea se la tecnologia americana fosse stata sfruttata meglio per fornire una mobilità superiore. Inoltre, la mancanza di mobilità era stata fatale per i francesi a Dien Bien Phu nel 1954. In Vietnam il paesaggio e il clima impedivano la mobilità terrestre americana, ma l'esercito doveva muoversi rapidamente per compensare l'iniziativa del nemico e la familiarità con il paese.

Il concetto di mobilità aerea comprendeva manovre aeree durante un ingaggio, mosse a lunga distanza, supporto logistico e medico aereo, comando flessibile e informato attraverso postazioni di comando aeree e potenza di fuoco superiore. In un teatro come il Vietnam, dove il controllo aereo americano offriva protezione dagli aerei da combattimento nemici, elicotteri e cannoniere azionate da eliche potevano offrire alle truppe di terra il supporto di artiglieria sostenuto che gli aerei a reazione non potevano. I trasporti con armi a fuoco laterale potrebbero circondare un bersaglio a terra mantenendo il fuoco esteso a un'altitudine e una distanza costanti. Nella primavera del 1966 il C-47, la versione militare del trasporto Douglas DC-3, era armato con tre miniguns da 7.62 mm, versioni alimentate elettricamente della mitragliatrice Gatling, ciascuna in grado di sparare seimila colpi al minuto. L'aspetto dei suoi traccianti ha fatto guadagnare a questa cannoniera il soprannome di "Puff the Magic Dragon". Altri tipi di cannoniere furono progressivamente armati più pesantemente.

La solita cannoniera, tuttavia, era un elicottero. Durante l'accumulo di terra americano in Vietnam, l'elicottero standard era una versione pesantemente armata dell'UH-1B Huey che trasportava quattordici razzi e mitragliatrici M60 da 7.62 mm montate su porta. Più tardi, apparve l'elicottero da combattimento AH-1G Cobra, che trasportava settantasei razzi aria-terra, una minigun da 7.62 mm e un lanciagranate da 40 mm in grado di sparare quattrocento colpi al minuto. Con queste armi la cannoniera Cobra nei primi anni '1970 ha avuto un ruolo importante nei test dell'esercito della Prima Divisione di Cavalleria. Successivamente riorganizzata, l'unità aggiunse battaglioni di carri armati per sfidare la superiorità corazzata sovietica in Europa.

Il concetto di aeromobile si è rivelato una delle innovazioni militari americane di maggior successo della guerra del Vietnam. Alla fine del 1965 la Prima Divisione di Cavalleria entrò nella Ia Drang Valley in una campagna per distruggere le truppe del Vietnam del Nord negli altopiani centrali, che minacciarono di tagliare in due il Vietnam del Sud. Nella battaglia di Plei Me, unità della divisione, sollevate a nuove posizioni almeno quaranta volte, aiutarono a guidare i soldati vietnamiti in Cambogia. Da allora in poi, l'esercito cercò sempre più elicotteri sufficienti per dare mobilità aerea a tutte le unità di fanteria ogni volta che le operazioni lo rendevano desiderabile. Il successo della potenza aerea americana in Vietnam ha aperto una nuova era nella storia della guerra terrestre, come evidenziato nelle tattiche statunitensi nei conflitti successivi, come la Guerra del Golfo Persico del 1991 e il bombardamento del Kosovo nel 1999.

Bibliografia

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Contro Russell F.Weigley/em