Cattive abitudini in America

All'inizio del XX secolo, l'uso del tabacco era uno dei vizi minori. Masticare e fumare tabacco erano generalmente visti come parte di un gruppo più ampio di pratiche sociali, insieme al bere, al gioco d'azzardo, ai comportamenti sessuali scorretti e ad altre cattive abitudini che erano ribelli e cattive, ma a un certo livello attraenti. Nel tempo, gli atteggiamenti popolari sull'uso del tabacco si sono evoluti e sono diventati più complessi.

Inizi come comportamento stereotipato

Nell'Europa del XVI secolo, il tabacco era usato principalmente come medicinale, trasformandosi in seguito in una droga ricreativa in cui i rituali d'uso divennero più importanti della sostanza stessa. Con l'aumento dell'uso arrivò la critica del tabacco, ma la condanna morale di tabacco da fiuto, Sigari, pipe e prodotti da masticare si sono concentrati principalmente sull'impatto sociale dell'uso del tabacco (il disordine, i fumi e lo sputo) piuttosto che sui presunti effetti sulla salute.

Tuttavia, prima del 1950, i produttori e gli operatori di marketing del tabacco non erano consapevoli che la loro industria era percepita come antisociale. In effetti, erano orgogliosi della loro attività e della sua tradizione e si consideravano figure benigne nelle loro comunità. Allo stesso tempo, gli sforzi contro il tabacco e le leggi che regolano la vendita dei prodotti del tabacco erano rivolti principalmente ai consumatori minorenni, tipicamente "cattivi ragazzi", piuttosto che ai fumatori adulti.

Durante il diciannovesimo secolo, il tabacco aveva connotazioni diverse per i diversi utenti. Ad esempio, le donne "rispettabili" non fumavano né masticavano mentre gli uomini lo facevano. Il fumo di pipa e sigaro maschio era sia rispettabile che di classe media, ma l'uso del tabacco da parte di uomini marginali poteva assumere connotazioni ribelli. Ruffiani e duri, tentando di essere supermascolini, usavano il tabacco come parte della loro immagine pubblica. Così, il piacevole atto del fumo assumeva un elemento di ribellione di sfida, specialmente in presenza di donne o di non indulgenti della classe alta.

Nel diciannovesimo secolo, l'uso del tabacco avveniva spesso in spazi pubblici poco raccomandabili, o almeno discutibili; nessun saloon, luogo di gioco d'azzardo o bordello sarebbe stato senza l'uso del tabacco. Questa associazione con il mondo sotterraneo dell'era vittoriana dei saloon, dei quartieri a luci rosse, del gioco d'azzardo e dei giochi brutali è stata pubblicamente contrastata dai produttori e dai rivenditori di tabacco. Ancora nel 1919, l'organizzazione Indipendent Retail Tobacconists ha deciso: "Stiamo facendo tutto il possibile per dimostrare che l'industria del tabacco è un'occupazione legittima e non è condotta da teppisti, giocatori d'azzardo o uomini che non sono buoni membri della società".

Assumere un rapporto speciale con il vizio

Nei decenni precedenti la prima guerra mondiale e con l'introduzione della sigaretta, l'uso del tabacco venne ulteriormente associato ai vizi minori irrispettabili. Il primo segno chiaro di ciò è stato il considerevole clamore sociale sui ragazzi, sempre ragazzi cattivi, che usavano il tabacco. ◆ Il ragazzo che fumava sigarette della fine del diciannovesimo secolo rappresentava una sfida alle norme sociali basate sulla saggezza comune che il fumo era un male per i bambini. I ragazzi che fumavano sigarette erano più propensi a imprecare e ad essere altrimenti dispettosi e irrispettosi. Inoltre, immagini pornografiche morbide mostravano tipicamente una donna parzialmente vestita che fumava una sigaretta. Un altro utente marginale di sigarette era il dubbioso bohémien. Uomini rispettabili generalmente usavano sigari e pipe, ma non sigarette.

Vedi "Youth Tobacco Use" per una fotografia del 1906 di ragazzi che fumano sigari.

Poiché la nuova tecnologia consentiva la produzione di massa di sigarette a un costo marginale, esse divennero un uso molto più ampio e, di conseguenza, le sigarette furono identificate con le classi sociali inferiori. Le sigarette venivano spesso vendute singolarmente, rendendole alla portata di quasi tutti, mentre pipe e sigari rimanevano fuori dalla portata finanziaria dei poveri. Inoltre, nel tentativo di commercializzare la grande produzione di sigarette, i produttori di tabacco hanno offerto premi, in particolare carte illustrate fornite con ciascun pacchetto di sigarette. Spesso queste carte riportavano immagini di "attrici" vestite in modo succinto. James B. Duke della American Tobacco Company ha scioccato suo padre, che aveva fondato la società, con le carte offensive che la sua azienda stava usando. Ma la tattica prefigurava il modo in cui la pubblicità delle sigarette si sarebbe evoluta per legare più saldamente il tabacco al bere, al gioco d'azzardo e alla cattiveria sessuale.

Durante la prima guerra mondiale, l'aumento dell'uso delle sigarette migliorò ulteriormente la loro immagine di brivido a buon mercato. Nelle trincee di guerra, sia le truppe britanniche che quelle americane presero il fumo veloce e conveniente che si poteva ottenere con una sigaretta. I soldati ricevevano fumi gratuiti o mettevano insieme i loro soldi per comprare una scorta abbondante per godersi l'atmosfera ruvida delle baracche.

Un altro sviluppo di questo periodo fu che il fumo fu identificato come parte del nuovo ideale di cabaret introdotto dall'Europa continentale. Il vecchio saloon a carattere maschile stava già, prima del proibizionismo, cedendo il passo nelle grandi città a un nuovo spazio pubblico per bere e mescolare i sessi. Gli inserzionisti di sigarette hanno visto la loro possibilità di migliorare la sigaretta per attirare le persone di una classe sociale più alta che potrebbero frequentare i cabaret.

Associazioni in una cultura del consumo

Negli anni '1920, il tabù principale da infrangere era che le donne, in particolare le donne della classe media, non fumavano. All'inizio, le pubblicità di sigarette che raffiguravano donne alla moda nell'atto di fumare scioccavano le persone, ma attraverso i film e la pubblicità il fumo tra uomini e donne iniziò ad assumere un'immagine più affascinante. Film e altri media degli anni '1920 e '1930 raffiguravano persone di alto rango che fumavano e bevevano nei cabaret oa bordo di lussuose navi da gioco che salpavano da Los Angeles e da altre città. Gli inserzionisti utilizzavano convenzioni sui ruoli di genere nelle loro pubblicità per convincere le donne ad adottare quello che era stato principalmente un comportamento maschile. Un testimone dell'epoca descrisse ciò che vide: "Prima la donna appare nell'annuncio, semplicemente una bella ragazza che diventa parte delle immagini; poi sta offrendo all'uomo un soggetto; poi gli chiede di soffiare il fumo a modo suo; alla fine lei accende la sua accanto alla sua. "

Anche se il fumo faceva parte di un modello di vizi e cattivi comportamenti, era visto in modo diverso dall'uso di alcol o narcotici. Ancora più importante, sebbene il fumo possa creare assuefazione, non ha causato la perdita del controllo dei propri sensi. Così, per tutta la prima metà del ventesimo secolo, il fumo di sigaretta, se confrontato con l'uso eccessivo di alcol, che spesso portava a incidenti automobilistici e risse nei bar, sembrava relativamente innocuo. Alla fine del ventesimo secolo, gli scienziati sociali, l'opinione popolare ei media legarono il fumo non solo alla ribellione, ma in particolare all'uso di droghe illegali e ad altre trasgressioni sociali che creano dipendenza e rituali.

Vedere anche Pubblicità; Classe; Film; Arti visive; Uso del tabacco da parte dei giovani.

▌ JOHN C. BURNHAM

Bibliografia

Burnham, John C. Cattive abitudini: bere, fumare, assumere droghe, gioco d'azzardo, comportamento sessuale scorretto e imprecazioni nella storia americana. New York: New York University Press, 1993.

tabacco da fiuto una forma di tabacco in polvere, solitamente aromatizzato, annusato nel naso o "intinto", racchiuso tra guancia e gomma. Il tabacco da fiuto era popolare nel diciottesimo secolo ma era svanito nell'oscurità nel ventesimo secolo.

sigaretta (arcaico) un termine gergale per una sigaretta arrotolata a mano.