Cattiva condotta sessuale

Adulterio. Anche se prostitute e partner sessuali diversi dalle loro mogli erano disponibili per gli uomini ateniesi, l'adulterio non era raro. La parola greca per adultero era moikhos. Dai poemi omerici in poi, questo tipo di persona è caratterizzato come ingannevole, pericoloso e persino effeminato. Il principe di Troia Parigi, ad esempio, è il

adultero originale nel mito greco, perché rapì la bella Elena dalla casa del marito e la portò a Troia, dando inizio alla guerra di Troia. Nel Iliade (circa VIII-VII secolo aC), suo fratello Hector lo rimprovera per le sue azioni sconsiderate: "La malvagia Parigi, bella, donna pazza, lusinghiera, meglio se non fossi mai nato o ucciso non sposato". Paris preferirebbe trascorrere il suo tempo nel boudoir con la bella Helen piuttosto che sul campo di battaglia.

Misure preventive. Poiché la legge di Pericle del 450-451 aC decretava che solo i discendenti legittimi di genitori ateniesi avevano diritto alla cittadinanza e alla piena partecipazione alla polis democratica, l'adulterio divenne più di un semplice reato privato nella polis classica; ha messo a repentaglio il benessere della città nel suo complesso. Non sorprende che le tragedie greche del periodo classico mostrino ripetutamente una preoccupazione per l'adulterio. Una trama comune sono i guai in cui si trovano le mogli, in particolare il loro coinvolgimento con altri uomini, quando i loro mariti sono via. Ad esempio, Clytemnestra in Agamennone assume un amante dopo lunghi anni di attesa del ritorno del marito. L'isolamento delle donne all'interno della casa, la loro segregazione dagli uomini e la pratica del velo quando in pubblico erano tutte misure volte a proteggerle dall'adulterio, e quindi a garantire la legittimità dei figli di un uomo.

Retribuzione. Secondo gli ateniesi, il concetto di adulterio riguardava più le donne che gli uomini, ai quali era consentita un'ampia gamma di partner sessuali al di fuori del matrimonio. Allo stesso tempo, l'adultero, il partecipante maschio, ha ricevuto una sanzione più dura rispetto all'adultera, anche se ha iniziato la relazione. La legge permetteva a un capofamiglia maschio di uccidere qualsiasi uomo impunemente se li avesse catturati nel

agire con una qualsiasi delle donne sotto la sua tutela, comprese sua madre, moglie, sorella o figlia. La scrittrice Lisia descrive una situazione in cui una giovane moglie fu sedotta da Eratostene, un noto donnaiolo che la vide al funerale di sua suocera, una delle poche occasioni in cui gli uomini potevano entrare in contatto con ... donne nate non imparentate con loro. Suo marito, Eufiletus, ha ucciso l'amante quando li ha colti sul fatto. I parenti di Eratostene hanno quindi intentato una causa contro il marito con l'accusa di omicidio. Eufiletus vinse l'assoluzione sostenendo che, uccidendo il seduttore di sua moglie, stava effettivamente applicando la legge sugli adulteri, emanata dal legislatore Draco. Non è chiaro se la morte sia sempre stata la punizione prescritta per gli adulteri; nella commedia greca, il pagamento, la depilazione (la pratica di rimuovere i peli pubici bruciandoli) e altri gesti degradanti sono alcuni tipi di compensazione loro richiesta.

Complice. La pena per la donna che aveva commesso adulterio era leggermente più leggera. La legge richiedeva che un marito divorziasse da una moglie adultera, anche se potrebbe non averlo sempre portato a termine, specialmente se si trattava di rimborsare una grande dote. Vietava inoltre all'adultera di indossare gioielli e di partecipare ad attività religiose pubbliche. La maggior parte dei mariti, tuttavia, ha rifiutato di avviare un divorzio perché significava testimoniare contro le loro mogli in pubblico. Rivelare la cattiva condotta di una moglie avrebbe messo in discussione la genitorialità e la cittadinanza dei figli di un uomo e avrebbe diminuito pubblicamente il suo onore. Perché gli Ateniesi infliggevano una punizione così dura agli adulteri e non alle adultere? Consideravano la donna un partner passivo nel crimine; secondo loro le donne erano facili bersagli dei seduttori perché, come i bambini, mancavano di giudizio e autocontrollo. L'uomo, invece, ha svolto un'attività premeditata e illegale che potenzialmente ha messo a repentaglio l'integrità e la stabilità della famiglia di un altro uomo.

Stupro. Nel periodo arcaico, Solon denunciò l'adulterio come un crimine peggiore dello stupro, una visione che persisteva per tutto il periodo classico, e piuttosto l'opposto del nostro pensiero moderno sull'argomento. Mentre un adultero colto in flagrante da un marito poteva essere ucciso, lo stupratore doveva solo pagare una multa per compensare il suo crimine violento. Perché ad Atene la pena per lo stupro era minore della seduzione o dell'adulterio? Qualsiasi aggressione fisica, sessuale o meno, contro un cittadino ateniese, uomo, donna o bambino, era considerata un reato grave perché uno dei diritti primari della cittadinanza era la protezione fisica. Questo diritto centrale spiega perché le leggi ateniesi in materia di stupro implicano una rigida gerarchia sociale delle ammende, dall'uomo libero allo schiavo. Per gli ateniesi, l'adulterio potenzialmente minò sia la famiglia che la città. Perché se un ateniese avesse una relazione con una donna cittadina non sua moglie, suo figlio non avrebbe alcun diritto sulla sua proprietà, o su associazioni familiari o religiose. La donna, d'altra parte, sarebbe costretta a sostenere che il bambino apparteneva a suo marito, sconvolgendo così la fragile rete di parentele e legami di culto fondata sulla legittimità della prole. Se la donna fosse stata catturata, tutti i suoi figli avrebbero avuto difficoltà a dimostrare il loro status di cittadini. In effetti, l'adulterio era considerato un crimine non contro un individuo, ma contro il nucleo familiare e persino contro la città stessa, poiché la sua stabilità dipendeva, in larga misura, dal benessere dell'individuo. oikos (domestico).

Influenza corruttiva. C'è ancora un'altra ragione per cui gli Ateniesi consideravano l'adulterio un crimine di gran lunga peggiore dello stupro. Nella loro mente, la persona che raggiunge questo scopo con la persuasione corrompe la mente e il corpo della donna, ottenendo l'accesso ai beni del suo parente maschio e compromette la legittimità della sua prole. Senofonte, ad esempio, spiega l'adulterio come un crimine più problematico dello stupro perché influisce sull'atteggiamento di una moglie, il suo philia (amore) verso suo marito. In caso di stupro, i suoi sentimenti verso il marito sarebbero rimasti invariati. Allo stesso modo, l'adulterio è un'attività abituale, che si verifica più di una volta, mentre lo stupro normalmente comporta un singolo episodio.