Cattedrale della dormizione

La prima cattedrale della Dormizione del Cremlino, una semplice struttura in muratura a predominanza, fu costruita dal principe Ivan I Danilovich di Mosca nel 1327 come sede del capo della chiesa ortodossa russa, il metropolita Pietro. Nel 1472 il metropolita Filipp di Mosca decise di sostituire la vecchia chiesa, ponendo la prima pietra con il Gran Principe Ivan III (r. 1462-1505), ma nel 1474 il nuovo edificio fu distrutto da un tremito prima di essere completato. Ivan assunse quindi l'architetto italiano Aristotele Fioravanti, ordinandogli di modellare la sua chiesa sulla cattedrale duecentesca della Dormizione a Vladimir, nella convinzione che il prototipo fosse stato progettato da Maria stessa. Fioravanti prese la tradizionale struttura a cinque cupole, campate arrotondate e arcate decorative, ma aggiunse proporzioni e ingegneria rinascimentale, "secondo la sua abilità astuta", come raccontava una cronaca, "non alla maniera dei costruttori moscoviti". La chiesa divenne il modello per una serie di altre importanti cattedrali e chiese del monastero, ad esempio nel convento di Novodevichy e nel Trinity-St. Monastero di Sergio.

I primi affreschi furono dipinti nel 1481-1515 e restaurati più volte "alla vecchia maniera" nel XVII-XIX secolo. I cicli complessi alludono all'unità della terra russa, alla celebrazione dei suoi santi e alla storia della cattedrale stessa, nonché alla vita e alla venerazione di Cristo e della Madre di Dio. Le icone sul livello inferiore dell'iconostasi (schermo dell'altare), la più famosa delle quali era l'icona bizantina "Vladimir" della Madre di Dio del XII secolo, si riferivano anche alla raccolta delle terre russe e al trasferimento dell'autorità sacra a Mosca da Gerusalemme, Bisanzio e Kiev, così come il cosiddetto Trono di Monomaco, realizzato per Ivan IV nel 1551, le cui incisioni raffigurano scene dell'imperatore bizantino Costantino IX Monomaco che presenta le insegne imperiali al principe Vladimir di Kiev (1113-1125 ).

Nel febbraio 1498 la cattedrale vide incoronato erede il nipote di Ivan III Dmitry. Dal 1547, quando vi fu incoronato Ivan IV, fu sede delle incoronazioni di tutti gli zar russi e, dal Settecento, degli imperatori e delle imperatrici. Ha visto anche le investiture e la maggior parte delle sepolture dei metropoliti e dei patriarchi, fino all'ultimo patriarca Adriano (morto nel 1700). Importanti lavori di riparazione seguirono i danni causati dai polacchi nel 1612 e dagli uomini di Napoleone nel 1812. La cattedrale fu particolarmente venerata da Nicola II, in preparazione della cui incoronazione nel 1896 fu eseguito un importante restauro. Le guide ufficiali tardo zariste alla cattedrale hanno sottolineato la convinzione che la formazione dell'Impero russo fosse sancita da Dio e simbolizzata nella storia della cattedrale e nei suoi oggetti sacri (ad esempio un pezzo della veste di Nostro Signore e un chiodo della Croce). In epoca sovietica è diventato un museo, ma dagli anni '1990 è stato utilizzato in modo intermittente per servizi importanti.