Caso sibilante

Caso sibilante. Il caso Hiss, che ha attraversato gli anni dal 1948 al 1950, ha contribuito a spianare la strada al maccartismo e, in particolare, alla ricerca della guerra fredda per i comunisti che si pensava si fossero infiltrati nel Dipartimento di Stato durante le amministrazioni di Franklin D.Roosevelt e Harry S. Truman . I presidi includevano Alger Hiss, un ex funzionario del Dipartimento di Stato; Whittaker Chambers, un ex agente sovietico confessato; e Richard Nixon, un membro del Congresso matricola e membro del Comitato della Camera sulle attività antiamericane (HUAC).

Il caso Hiss scoppiò durante le udienze dell'HUAC nell'estate del 1948, quando Chambers accusò Hiss di appartenenza, una decina di anni prima, a una cellula comunista con la missione di influenzare le politiche ei programmi del New Deal. Quando Chambers ha ripetuto l'accusa sul Incontra la stampa programma radiofonico senza beneficio dell'immunità del Congresso, Hiss ha citato in giudizio per diffamazione. Chambers ha poi ampliato la sua carica, accusando Hiss di passare documenti del Dipartimento di Stato per la trasmissione all'Unione Sovietica. Come prova, ha prodotto microfilm e altri documenti (alcuni dei quali sarebbero stati battuti a macchina su una macchina da scrivere Woodstock un tempo di proprietà della famiglia Hiss). Alcuni di questi documenti erano nascosti, tra l'altro, in una zucca scavata nella fattoria di Chambers nel Maryland.

Con Nixon e HUAC che perseguivano ostinatamente Hiss attraverso un confronto dettagliato delle sue dichiarazioni sotto giuramento rispetto a quelle di Chambers, il caso è passato rapidamente ai tribunali federali. Poiché il termine di prescrizione era scaduto per ogni possibile accusa di spionaggio, Hiss fu processato due volte per due accuse di falsa testimonianza: avendo negato sotto giuramento il passaggio di documenti e che aveva visto Chambers dopo il 1 ° gennaio 1937. Il primo processo si concluse con un'impiccagione giuria. Il 21 gennaio 1950, il secondo processo si concluse con una condanna. Meno di un mese dopo, in un discorso del Lincoln's Day a Wheeling, West Virginia, il senatore Joseph R. McCarthy affermò di avere un elenco di 205 comunisti aggiuntivi (in seguito ridusse il numero a cinquantasette) che si erano anche infiltrati nel Dipartimento di Stato.

Hiss ha scontato quasi quattro anni di una condanna a cinque anni e ha mantenuto la sua innocenza fino alla sua morte il 15 novembre 1996. Per alcuni partigiani, il caso simboleggiava una generazione sotto processo, poiché Hiss sembrava essere il prototipo del New Dealer. Ex impiegato del giudice della Corte Suprema Felix Frankfurter, ha lavorato nell'Amministrazione per l'adeguamento agricolo prima di entrare nel Dipartimento di Stato. Ha accompagnato il presidente Roosevelt al vertice della seconda guerra mondiale a Yalta e ha servito come segretario generale della conferenza di fondazione delle Nazioni Unite. Successivamente è passato alla Carnegie Endowment for International Peace. Quando il senatore McCarthy ha parlato di "vent'anni di tradimento", si è riferito ai democratici

Partito, in particolare ai funzionari dell'amministrazione Roosevelt-Truman che sembravano apprezzare il mondo del fronte popolare che aveva prodotto uomini come Hiss.

Il caso Hiss ha continuato a suscitare polemiche. I nastri di Nixon alla Casa Bianca hanno rivelato l'ossessione del presidente per il caso quando il Watergate è andato fuori controllo. Poi, dopo gli emendamenti nel 1974 al Freedom of Information Act del 1966, Hiss ricevette circa quarantamila pagine di documenti dell'FBI, della CIA, del Dipartimento di Giustizia e del Dipartimento di Stato relativi alla sua carriera nel servizio civile e al successivo processo. Questi documenti, in particolare gli archivi dell'FBI, hanno portato Hiss a presentare una petizione al tribunale federale per un mandato di prima di noi. La sua richiesta di revocare il verdetto per falsa testimonianza a causa di cattiva condotta dell'accusa fu negata il 15 luglio 1982 dal giudice Richard Owen (che era stato nominato dal presidente Nixon). Hiss ha portato i suoi appelli alla Corte Suprema degli Stati Uniti, che l'11 ottobre ha rifiutato di ascoltare la sua causa. Pochi mesi dopo, il 26 marzo 1984, il presidente Ronald Reagan assegnò postumo a Chambers una medaglia presidenziale per la libertà.

Negli anni '1990, il caso Hiss fu tenuto in vita dal rilascio da parte dell'Agenzia per la sicurezza nazionale di messaggi sovietici decodificati trasmessi da e verso Mosca durante la seconda guerra mondiale (i cablogrammi di Venona); ricerche di documenti di Dmitri Antonovich Volkogonov, consigliere militare del presidente russo Boris Yeltsin e supervisore degli archivi dell'intelligence sovietica; e il rilascio, dopo cinquantun anni, delle trascrizioni del gran giurì, inclusa la testimonianza di Hiss, Chambers e Nixon.

Bibliografia

Chambers, Whittaker. Testimone. Chicago: Regnery Gateway, 1984.

Ascensore, Algeri. Ricordi di una vita. New York: Holt, 1988.

Theoharis, Athan. Oltre il caso Hiss: l'FBI, il Congresso e la Guerra Fredda. Philadelphia: Temple University Press, 1982.

Tiger, Edith, ed. In re Alger Hiss: Petition for a Writ of Error Coram Nobis. 2 voll. New York: Hill e Wang, 1979, 1980.

Weinstein, Allen. Spergiuro: il caso Hiss-Chambers. New York: Knopf, 1978.

KennethO'Reilly