Caso attivo

ATTIVO ASTUCCIO. Quattro americani catturati facevano parte dell'equipaggio dello sloop Attivo navigando dalla Giamaica a New York nell'agosto 1778. Non volendo rimanere prigionieri a New York, i quattro, guidati da Gideon Olmstead del Connecticut, presero il controllo dello sloop la notte del 6 settembre al largo delle coste del New Jersey. Un brigantino della marina dello stato della Pennsylvania e un corsaro scortavano il Attivo a Egg Harbor e ha rivendicato una parte del suo carico come cattura. In un processo davanti al tribunale dell'Ammiragliato della Pennsylvania (presieduto da George Ross), ai quattro marinai fu assegnato solo un quarto del premio. Vedendo l'opportunità di fare soldi, Benedict Arnold, comandante dell'esercito continentale a Filadelfia, fece un accordo segreto con i quattro marinai che, in cambio della metà dell'interesse nel carico, avrebbe anticipato i fondi per l'appello e avrebbe usato la sua influenza con Congresso a loro nome. Il 15 dicembre 1778 il Comitato d'Appello del Congresso Continentale annullò il verdetto dell'Ammiragliato e stabilì che il Attivo era il premio di Olmstead e dei suoi collaboratori. Ordinò al maresciallo di Filadelfia di vendere il premio, pagare $ 280 in costi e oneri e consegnare il resto del denaro a Olmstead e agli altri tre. Ma il giudice Ross ha rifiutato di cedere, sostenendo che una corte d'appello non poteva annullare la sentenza di un giudice in una questione di fatti decisa da una giuria, e ha preso possesso delle £ 47,981 per le quali il carico (escluso lo sloop) era stato venduto. Il Congresso non ha mai contestato l'ordine del tribunale dell'Ammiragliato della Pennsylvania. Olmstead e i suoi soci ricevettero la loro quota di un quarto il 21 ottobre 1779. Il caso si trascinò per trent'anni fino a quando nel 1809 la Corte Suprema degli Stati Uniti ordinò allo stato della Pennsylvania di pagare ai quattro marinai tutto ciò che il Congresso continentale aveva loro concesso.