Casi di internamento giapponesi-americani

Casi di internamento giapponesi-americani. Durante la seconda guerra mondiale, l'esercito degli Stati Uniti, agendo sotto l'Ordine esecutivo 9066 firmato dal presidente Franklin D.Roosevelt il 19 febbraio 1942 (e ratificato dal Congresso un mese dopo), ordinò quasi 120,000 cittadini giapponesi e giapponesi americani dalla costa occidentale, dove la maggior parte dei vivevano per trasferirsi in campi di “ricollocazione” simili a una prigione nell'interno degli Stati Uniti. Nel caso dei cittadini statunitensi, tale azione è stata intrapresa solo contro quelli di origine giapponese, non contro i tedeschi americani o gli italoamericani. Poiché un rapporto civile del novembre 1941 sottolineava la lealtà della maggior parte dei giapponesi americani agli Stati Uniti, e l'FBI e l'intelligence militare statunitense avevano pianificato solo di detenere potenziali spie o sabotatori, l'affermazione di Roosevelt di "necessità militare" sembra essere stata una copertura legale per la concessione dell'amministrazione a gruppi anti-nippo-americani. Questi includevano concorrenti economici, razzisti e politici che si appellavano a un pubblico spaventato dopo l'attacco a Pearl Harbor. Il generale John L. De Witt, capo dell'esercito del comando di difesa occidentale, dichiarò che i legami razziali rendevano potenzialmente sleali tutti i giapponesi etnici e ne ordinò l'immediata rimozione dalle loro case sulla costa occidentale. La maggior parte degli internati rimase nei campi fino al 1944; non furono chiusi fino alla fine del 1945.

I casi di internamento giapponese-americano sono il risultato di rivendicazioni legali da parte di giapponesi americani secondo cui queste azioni violavano i loro diritti di cittadini statunitensi. Gordon Kyoshi Hira bayashi è nato a Seattle nel 1918 ed era un senior presso l'Università di Washington quando fu arrestato nel 1942 per non essersi registrato per l'evacuazione e per aver violato il coprifuoco imposto a tutte le etnie giapponesi. In Hirabayashi v. NOI (20 US 81) nel 1943, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato all'unanimità le norme sul coprifuoco militare sotto le potenze belliche, e quindi la sua condanna, ma ha rifiutato di considerare la questione dell'esclusione giapponese dall'area. Allo stesso modo, la Corte ha confermato la condanna per coprifuoco di Minoru Yasui, nato in Oregon nel 1916, che era un avvocato e un sottotenente della Riserva dell'esercito degli Stati Uniti.

Nel dicembre 1944, la Corte Suprema confermò la legalità dell'evacuazione forzata di cittadini statunitensi di origine giapponese in Korematsu v. NOI (323 US 214). Ma tre giudici, Robert Jackson, Frank Murphy e Owen J. Roberts, dissentirono, sostenendo che il programma di trasferimento era incostituzionale. Fred Toyosaburo Korematsu, nato a Oakland, in California, nel 1919, era stato arrestato nel 1942 per essersi rifiutato di ottemperare all'ordine di esclusione dei militari. In un gesto ai dissidenti, dentro Ex parte Endo (323 US 283), la Corte Suprema ha ritenuto nel 1944 che la War Relocation Authority, che ha supervisionato il programma di ricollocazione, non poteva trattenere una persona la cui lealtà era stata stabilita.

Pertanto, la Corte Suprema ha ampiamente sostenuto il governo durante la guerra, limitando le garanzie della Costituzione di pari protezione ai sensi della legge e consentendo la supremazia dei militari sul giudizio e sull'autorità civile sulla base di affermazioni di "necessità militare".

Nel 1983, una squadra di avvocati ha riaperto i casi di internamento sulla base dei risultati documentari che nella loro presentazione originale alla Corte Suprema, gli avvocati del governo avevano soppresso le prove e fatto false dichiarazioni. I tribunali inferiori hanno liberato le condanne in tempo di guerra di Hirabayashi e Korematsu, ma hanno rifiutato di ascoltare la petizione di Yasui, e il governo ha scelto di porre fine al contenzioso non appellandosi contro tali decisioni alla Corte Suprema, l'unico tribunale con l'autorità di revocare le proprie sentenze. Nel 1988, il Congresso ha previsto pagamenti di restituzione parziale di $ 20,000 a ciascuno dei 60,000 internati sopravvissuti dai campi.
[Vedi anche Libertà civili e guerra; Internamento di alieni nemici; Corte Suprema, Guerra e Esercito.]

Bibliografia

Peter Irons, Justice at War: The Story of the Japanese American Internment Cases, 1983.
Peter Irons, Justice Delayed: The Record of the Japanese American Internment Cases, 1989. Personal Justice Denied. Rapporto della Commissione sul trasferimento in tempo di guerra e l'internamento dei civili, 1997.

Gary Y. Okihiro