Casement, Roger (1864-1916)

Console britannico e ribelle irlandese.

Roger Casement è ricordato per aver denunciato gli abusi sui nativi del Congo e dell'Amazzonia, come un Ulsterman e un console britannico che divenne un rivoluzionario irlandese e (da alcuni) come un'icona gay. Venne alla ribalta per la prima volta nel 1903, con il suo rapporto sulle atrocità perpetrate sulla popolazione nativa del Congo da coloro che stavano sfruttando le preziose risorse di gomma della regione. Il Congresso di Berlino del 1884 aveva ceduto il controllo del territorio del Congo al re Leopoldo dei Belgi. L'esposizione da parte di Casement dell'abuso sistematico della popolazione nativa, insieme alle continue pressioni della Congo Reform Association, fondata nel 1904 da Casement e ED Morel, portarono infine lo stato belga a prendere il controllo del Congo nel 1908. Quando Casement scrisse il suo rapporto aveva trascorso quasi vent'anni in Africa, come membro di gruppi di indagine e in seguito come console britannico. Nel 1910, quando Casement era console a Rio de Janeiro, il Ministero degli Esteri britannico gli chiese di indagare su rapporti di brutalità simili compiute da baroni della gomma nell'alto bacino amazzonico. La Gran Bretagna ha nominato un comitato parlamentare ristretto a seguito di questo rapporto e Casement è stato nominato cavaliere per il suo lavoro.

Casement proveniva da una nobiltà protestante. Dopo la morte prematura di entrambi i genitori, è cresciuto nella casa della famiglia Casement a Magherintemple, nella contea di Antrim, nell'Ulster, un'area in cui l'irlandese sopravviveva ancora come lingua parlata, così come la tradizione sulla resistenza gaelica alla conquista inglese. Da adolescente ha scritto poesie che si identificano con i Gaeli conquistati. Tuttavia, come altri appartenenti a modeste famiglie nobiliari irlandesi, trovò la sua carriera nel servizio coloniale e sostenne la Gran Bretagna nella guerra boera. Lo stesso Casement affermò che furono le sue indagini in Congo a portarlo a identificarsi con il perdente e con il separatismo irlandese.

Durante un lungo congedo familiare nel 1904-1906 fu coinvolto in cause nazionaliste avanzate, come la Lega gaelica e lo Sinn Féin, e conobbe molti importanti intellettuali nazionalisti. Si dimise dal servizio consolare nel 1913, l'anno in cui si formarono i volontari dell'Ulster per resistere alla regola domestica. In qualità di uomo dell'Ulster, Casement era impegnata in un'Irlanda sovrana unita. È diventato un leader dei volontari irlandesi pro-Home Rule, affrontando riunioni di reclutamento in tutta l'Irlanda con un linguaggio sempre più militante. Quando i volontari dell'Ulster sbarcarono con successo le armi nella primavera del 1914, rivolse la sua attenzione alla raccolta di fondi per le armi per i volontari irlandesi. Nel luglio 1914 si recò negli Stati Uniti, ma i suoi piani furono modificati dallo scoppio della prima guerra mondiale e dalla decisione della Gran Bretagna di rinviare l'introduzione dell'Irish Home Rule. Casement si è recato in Germania per aumentare il sostegno a una rivolta irlandese, ma la Germania ha mostrato scarso interesse per l'indipendenza irlandese e i suoi sforzi per attirare reclute tra i prigionieri di guerra irlandesi si sono rivelati disastrosi. Quando tornò in Irlanda con un sottomarino tedesco nella speranza di impedire la rivolta pianificata per la Pasqua del 1916, fu arrestato, portato a Londra, condannato per tradimento e condannato a morte, l'unico leader della ribellione che fu processato ( tutti gli altri furono processati alla corte marziale). Il suo caso ha attirato l'attenzione internazionale e, al fine di impedire una campagna per commutare la condanna a morte, le autorità britanniche hanno rilasciato copie dei suoi diari privati, che contenevano resoconti grafici di incontri omosessuali. Alla vigilia della sua esecuzione fu accolto nella Chiesa cattolica.

Il casement postumo rimase importante per l'Irlanda nazionalista, anche perché, come un Ulsterman di origini protestanti, riaffermò l'immagine di un nazionalista irlandese aperto a tutte le tradizioni. I piani per la sua sepoltura ad Antrim erano collegati alla campagna antipartizione. Nel 1965 le autorità britanniche alla fine liberarono il suo corpo a condizione che fosse reinterpretato a Dublino; il funerale di stato ha attirato un'enorme partecipazione. Le accuse secondo cui i "diari neri" erano stati forgiati dall'intelligence britannica erano un'altra ferita ricorrente nelle relazioni anglo-irlandesi; la ricerca forense indica che sono autentici, ma questo dibattito non è finito. Casement è ora il più noto dei leader del 1916, forse perché queste ambiguità e la sua carriera internazionale sono più in sintonia con l'Irlanda contemporanea che con gli eroi più convenzionali.