Casanova, giacomo girolamo

Casanova, giacomo girolamo (Jean-Jacques, Chevalier de Seingalt; 1725–1798), avventuriero italiano, bon vivant e autore. Giacomo Girolamo Casanova, noto anche come Giovanni Giacomo Casanova, è nato a Venezia da madre attrice. C'è qualche dubbio sul fatto che suo padre fosse il suo marito attore o il suo protettore, un membro della famiglia patrizia Grimani. Dopo essere stato inviato a Padova in tenera età per prepararsi agli studi legali, Casanova ha intrapreso la vita dell'avventuriero. È stato finanziato da ricchi mecenati e imprese discutibili, in particolare il gioco d'azzardo, per il quale ha mostrato un talento spiccato. Sposando una filosofia libertina, ha perseguito incontri amorosi di ogni varietà che alla fine hanno infranto anche i tabù più severi. Ha viaggiato molto nel Mediterraneo, nella penisola italiana e nel continente, trovando spesso mecenati e datori di lavoro di alto rango. Mentre in Svizzera è entrato a far parte dei Massoni.

Casanova riuscì per diversi anni a evitare la punizione per le sue trasgressioni. Tuttavia, il suo uso di pratiche occulte per ottenere il favore e i fondi dei patrizi veneziani ha portato al suo arresto per sospetto di eresia da parte dell'Inquisizione veneziana. Nel 1755 fu imprigionato nelle temute Piombo, celle così chiamate per la loro ubicazione sotto il tetto di piombo del Palazzo Ducale. Nonostante la loro posizione praticamente inespugnabile, nel 1756 effettuò una fuga straziante studiando la struttura dell'edificio e manipolando spietatamente il suo carceriere e compagno di cella per ottenere la loro assistenza. Come riconobbe, la reclusione lo rese meno sicuro di sé; lo rendeva anche più tirannico e più crudele.

In fuga dalla rappresaglia dello Stato veneziano, si recò nelle capitali d'Europa e si sforzò di farsi presentare alla classe dirigente. Fondamentali in questi sforzi furono il titolo Chevalier de Seingalt, che conferì a se stesso, e la sua familiarità con le pratiche occulte. Come ha chiarito nella sua autobiografia, non credeva in tali pratiche, ma ha trovato molti aristocratici che hanno cercato il suo aiuto in progetti come la rinascita. Nonostante alcuni successi nei circoli aristocratici, fu espulso dai paesi ospitanti a seguito di vere e false accuse di pratiche losche.

Desideroso di tornare in patria, Casanova scrisse una difesa del sistema di governo veneziano che lo aiutò a raggiungere questo obiettivo nel 1774. Assunto come spia per l'Inquisizione veneziana, coltivò anche la carriera letteraria a cui aspirava da tempo. Quando un membro della famiglia Grimani non riuscì a sostenerlo in una disputa sul denaro nel 1782, non fu in grado di frenare la sua penna. Ha scritto una favola (Nè amori nè donne ovvero la stala ripulita [Né amori né donne, né la purificazione della stalla]) satirizzando la vanità e la debolezza del patriziato in generale e dei Grimani in particolare; ciò ha portato al suo esilio definitivo.

Casanova trascorse i suoi ultimi anni come bibliotecario del conte von Waldstein in Boemia. Le sue opere includono trattati su questioni come i problemi dello stato polacco; poesie; e una traduzione del Iliade (1775). Alcuni ritengono che abbia collaborato con Lorenzo da Ponte (1749–1838) al libretto per Mozart Don Giovanni (1787), o che servì come ispirazione per il Don. La sua autobiografia in dodici volumi, Storia della mia vita, fornisce un resoconto densamente dettagliato della vita nell'Antico Regime, compresi i privilegi di potenti aristocratici, che ha sostenuto e si è appropriato come suo diritto, gli espedienti con cui molti sopravvissero, le interruzioni imprevedibili causate dalla malattia e dalla morte, e l'impulsivo afferrare il consolatorio piaceri. Il fascino della sua vita ha dato origine alle società Casanova in molti paesi. Le storie d'amore e le avventure di Casanova hanno ispirato numerosi film, forse il più famoso dei quali è quello di Fellini Casanova (1976). Il suo cognome è diventato un sinonimo per l'uomo che pratica la licenza amorosa.