Cartagena de Indias

Situata in una magnifica baia sulla costa settentrionale dell'attuale Colombia e originariamente abitata dai Caraibi, Cartagena de Indias fu fondata dallo spagnolo Pedro de Heredia nel 1533. Da lì furono lanciate spedizioni per esplorare l'interno di quello che divenne il regno di Nuova Granada. Nel 1574 Cartagena ne aveva attratti sedici encomenderos (quelli a cui è stato concesso il diritto di strappare tributi e lavoro dalla popolazione nativa) e centinaia di avventurieri. Progressivamente eclissando Santa Marta (fondata nel 1526), ​​divenne il porto che monopolizzava il commercio legale del Nord America del Sud, attraverso il sistema di galeoni che importavano merci spagnole ed esportavano oro e argento. Cartagena aveva anche il monopolio della tratta degli schiavi verso il Sudamerica spagnolo. Tra il XVI e il XVIII secolo vi arrivarono circa 120,000 schiavi africani per essere "stagionati" prima di raggiungere ulteriori destinazioni. La capitale della provincia di Cartagena di Nuova Granada, aveva un proprio governatore (nominato dal re spagnolo) e vescovo, ed era sede di una delle tre sedi ispano-americane dell'Inquisizione.

Dopo essere caduta preda di vari pirati e bucanieri, Cartagena attirò per sempre i contrabbandieri inglesi e olandesi. Nel 1697, a seguito di un attacco riuscito dell'ammiraglio Pointis, fu temporaneamente occupata dai francesi e nel 1741 fu assediata dagli inglesi. In risposta, la Spagna estese il sistema di mura e fortificazioni di Cartagena e riformò le sue forze di difesa (che consistevano in un esercito regolare e milizie bianche, mulatte e nere).

Nel 1778 Cartagena aveva 13,396 abitanti: il 27% erano bianchi, il 57% erano liberi di colore e il 16% erano schiavi (con le donne che superavano gli uomini tranne tra i bianchi). Nel 1809 i creoli bianchi e le persone libere di colore si unirono contro la dominazione spagnola, portando alla dichiarazione di indipendenza dell'11 novembre 1811. Le divisioni interne e la guerra contro la monarchica Santa Marta indebolirono Cartagena, tuttavia, che fu riconquistata dagli spagnoli dopo un micidiale assedio nel dicembre 1815, solo per essere nuovamente liberata dall'esercito patriota nel 1821. Nel diciannovesimo e ventesimo secolo, Cartagena perse la sua preminenza economica e politica a favore di Barranquilla, un'altra città portuale colombiana.