Carta giudiziaria di Novgorod

La Carta giudiziaria di Novgorod esiste in un frammento del XVI secolo, ma probabilmente fu compilata per la prima volta intorno al 1471. A quel punto Novgorod dovette affrontare una crescente minaccia militare da Mosca. Nel 1456 Mosca impose il Trattato di Yazhelbitsy, che limitava l'indipendenza di Novgorod in politica estera, costrinse la città a cedere importanti territori e impose un pesante pagamento di indennità. Novgorod mantenne la sua struttura amministrativa interna, ma la città divenne politicamente divisa tra fazioni filo-lituane e filo-moscovite. Mosca ha definitivamente sconfitto Novgorod sul fiume Shelon e ha imposto un'enorme indennità di sedicimila rubli. Il Gran Principe Ivan III ha ricevuto delegazioni novgorodiane alla foce dello Shelon e ha concluso una pace basata sul precedente Trattato di Yazhelbitsy. La Carta fu probabilmente redatta in questo momento o subito dopo, poiché riflette la struttura amministrativa e le libertà di Novgorod prima dell'arresto di Ivan di alcuni importanti Novgorodiani alla fine del 1475 e del 1476 e della sua annessione della città nel 1478.

La Carta registra che l'arcivescovo, i principali funzionari politici e la popolazione libera urbana (sindaci [equipaggi ], chiliarchi [tysyatski ], boiardi, uomini benestanti o di grado [zhiti lyudi ], commercianti e popolazione tassabile) da tutti e cinque i distretti, che, dopo essersi incontrati alla corte di Yaroslav in un'assemblea (veche ), e dopo aver conferito con il Gran Principe Ivan III e suo figlio, ha accettato le disposizioni della Carta. La Carta incompleta termina bruscamente in mezzo all'articolo 42. Gran parte della Carta riguarda le prerogative del sistema giudiziario cittadino. Significativamente, i primi quattro articoli hanno affermato i diritti dei tribunali dell'arcivescovo, del sindaco e del chiliarca. L'arcivescovo dirige la sua corte secondo i canoni della Chiesa e il chiliarca conserva l'indipendenza della sua corte. Il sindaco, tuttavia, deve condurre i suoi procedimenti giudiziari con quello del luogotenente del gran principe (vice ). Sebbene ciò appaia come una limitazione delle prerogative del sindaco, probabilmente riflette una pratica di lunga data, poiché il testo rileva che devono dirigere il tribunale congiuntamente secondo l'usanza tradizionale. D'altra parte, l'articolo 5 ha affermato il divieto di rimuovere il sindaco, il chiliarca, il luogotenente dell'arcivescovo e tutti i loro giudici dai loro tribunali. Luogotenenti e giudici del gran principe (Tyuny, che erano probabilmente schiavi) conservavano un diritto consueto di revisione.

Sono state inflitte pesanti multe in base allo status per aver calunniato o intimidito il sindaco, il chiliarca, uno qualsiasi degli altri giudici o le decisioni del processo per combattimento (quest'ultima una caratteristica comune della Carta giudiziaria di Pskov). Boyars pagò cinquanta rubli, i benestanti (mercanti e proprietari terrieri ricchi non aristocratici) venti rubli e la popolazione urbana libera rimanente (molodshi, o giovani) dieci rubli al gran principe e Novgorod. Queste erano tutte multe proibitive intese a preservare l'integrità dei tribunali. I casi dovevano essere processati e completati entro un mese, ma le controversie sulla terra potevano richiedere fino a due mesi; la Carta stabiliva anche gli onorari ricevuti dai tribunali e dai loro funzionari.

Le procedure giudiziarie richiedevano che i due litiganti (oi loro rappresentanti) e nessun altro si confrontassero e conducessero i loro casi. I partecipanti, compresi tutti i giudici, hanno dovuto baciare la croce, attestando la loro veridicità e fede cristiana. Il mancato bacio della croce ha comportato la perdita del caso. I figli potevano baciare la croce per conto delle loro madri vedove; se un figlio si rifiutava, la vedova poteva baciare la croce a casa sua in presenza degli ufficiali giudiziari. I testimoni del personaggio potevano essere chiamati, ma la popolazione di Pskov e gli schiavi non potevano servire come testimone del personaggio, sebbene uno schiavo potesse testimoniare contro un altro schiavo. Ai litiganti venivano normalmente concesse due settimane per confutare i testimoni. Boyars e i ricchi condussero udienze di rinvio all'interno della residenza dell'arcivescovo, il che significava che erano probabilmente sotto la giurisdizione del Consiglio dei Lord. La Carta regolava attentamente le procedure relative ai rinvii.

Di particolare interesse sono i riferimenti della Carta alle suddivisioni amministrative della città. Ogni distretto, strada, cento o fila potrebbe mandare due persone a un tribunale oa un'indagine. Sfortunatamente, la Carta non chiarisce la composizione sociale o le responsabilità amministrative delle divisioni urbane, che sono state oggetto di molti dibattiti storici. Novgorod consisteva di cinque distretti, che erano divisi in centinaia, strade e file. I borghi erano sotto la giurisdizione dei boiardi, e le centinaia erano originariamente amministrati da un complesso accordo di funzionari principeschi e urbani che, alla fine del XII secolo, era dominato dai boiardi della città. Le strade e le file potrebbero aver riflesso gli interessi o l'amministrazione della popolazione generale di mercanti e artigiani minori.