Carta delle città

La Carta delle città (Carta dei diritti e dei vantaggi per le città dell'Impero russo) è stata emanata da Caterina la Grande il 21 aprile 1785, insieme alla Carta alla Nobiltà; la sua importanza è suggerita dal fatto che la data era il compleanno di Catherine. Anche composta, ma mai pubblicata, fu una Carta dei contadini di stato. Tutte e tre le carte hanno una struttura parallela, fino ai singoli articoli, indicando che erano intese come un unico corpo legislativo che stabiliva definizioni, doveri, diritti e privilegi per tre importanti patrimoni giuridici.

La Carta ha 178 articoli, di cui l'articolo 123 comprende un Regolamento Artigiani di 117 articoli. Basandosi sulle precedenti leggi sull'amministrazione urbana, la Carta istituì una corporazione urbana che comprende sei categorie di abitanti: (1) proprietari di beni immobili (case, negozi, terreni); (2) commercianti in tre corporazioni (delineati dal capitale auto-dichiarato) ; (3) artigiani in corporazioni artigianali, (4) mercanti di altre città o governi, (5) cittadini "eminenti" (per istruzione, ricchezza o servizio pubblico); e (6) residenti di lunga data non qualificati per altre categorie ma che si guadagnano da vivere in città. Sono disponibili istruzioni dettagliate per stabilire l'idoneità e compilare i registri di tutti questi gruppi.

Ogni categoria eleggeva rappresentanti a un consiglio comunale e un solo delegato a un consiglio di sei uomini che amministrava gli affari tra le assemblee plenarie dell'organo più ampio. Alle città furono concessi diritti limitati per aumentare le tasse, sebbene in generale si parlasse poco delle finanze.

La Carta si applicava soprattutto a San Pietroburgo e Mosca, meno ai piccoli centri che spesso mancano di tutte e sei le categorie. Tuttavia è stato istituito, almeno sulla carta, nelle oltre quattrocento città dell'impero. La Carta fu sostituita da una struttura di comando dell'amministrazione comunale dall'imperatore Paolo (1797), ma ripristinata da Alessandro I (1802). Come esempio di grandi principi applicati su tutta la linea senza riguardo alle circostanze locali, la Carta rimase una base mal funzionante per l'amministrazione urbana fino al 1870, quando fu sostituita dalla riforma di Alessandro II.