Carta della nobiltà

La Carta della Nobiltà (spesso indicata come La Carta della Nobiltà) fu emanata da Caterina la Grande nel 1785. La Carta non dovrebbe essere vista come un documento isolato. Piuttosto è il prodotto di un'ampia agenda legislativa e amministrativa. Documenti correlati che collegano la Carta sono quelli che costituirono la Commissione Legislativa del 1767, l'attuale Statuto dell'Amministrazione Locale del 1775 e la Carta dei Comuni (detta anche Carta delle Città) del 1785.

Il diciottesimo secolo in Russia, come in Europa, vide un sostanziale progresso nel potere, nella ricchezza e nel prestigio della nobiltà. In Russia, questo impulso è arrivato dopo il 1725, anno della morte di Pietro il Grande. Attraverso vari mezzi, inclusi i dettami personali e la Table of Ranks (1722), Pietro fu in grado di imporre una notevole adesione alla pratica di due cose che riteneva necessarie: servizio statale obbligatorio e avanzamento per merito, non lignaggio. La sua morte significava che la nobiltà avrebbe immediatamente iniziato a reclamare i suoi privilegi.

Questo processo ha unito la nobiltà russa nonostante la sua composizione disparata. Nel 1762, quando Pietro III era sul trono, appena prima dell'ascesa di Caterina la Grande, fu approvata una legge che emancipava i nobili dal servizio obbligatorio allo stato. Il governo di Caterina (1762–1796) era decisamente filo-aristocratico. Sia che le misure che ha intrapreso siano state viste nel contesto della modernizzazione dell'amministrazione russa o nell'avanzamento delle riforme, non sono state dannose per l'agenda della nobiltà. Gli aristocratici erano in ascesa, Caterina era una suprema pragmatica e lo Stato si accontentava di poter regolarizzare parzialmente gli affari della sua classe principale. Gli specialisti sottolineano spesso che questa regolarizzazione ha portato a una parvenza di stato di diritto in uno stato autocratico. Diritti e doveri specifici erano chiaramente definiti. Quando si guarda l'attuale Carta della Nobiltà, si vede quella che sembra essere un'estensione dei diritti.

Isabel de Madariaga (1990) suddivide accuratamente i diritti per categoria. In termini di diritti personali, la Carta garantiva ai nobili il processo da parte dei loro coetanei, nessuna punizione corporale, libertà dalla tassa di voto, libertà dai doveri obbligatori dell'esercito, diritto di viaggiare all'estero e diritto di prestare servizio all'estero. (Questo è un elenco parziale.) I diritti di proprietà furono migliorati consentendo ai nobili di sfruttare le loro risorse minerarie e forestali. Fu consentita la produzione sulla propria terra e rafforzato il diritto di acquistare servi. Per quanto riguarda i diritti corporativi, i diritti di riunione della nobiltà furono consolidati e fu concesso loro il privilegio di presentare una petizione diretta all'imperatrice. Storicamente, l'alta nobiltà ha comunque esercitato questo diritto, sia che fosse scritto o meno.

La Carta chiaramente non era una nuova concessione alla nobiltà. Ma ha consolidato numerose condizioni e prerogative. È importante osservare che un serio progresso nel potere e nel prestigio era ancora legato al servizio del governo.

Gli effetti principali della Carta non sono sempre rintracciabili con precisione poiché si intersecano così tanti elementi diversi. Tuttavia, è sicuro affermare che il ruolo dell'aristocrazia negli affari locali e regionali è stato amplificato. L'apparato del governo centrale per queste funzioni politiche potrebbe così essere parzialmente ridotto. Alcuni autori indicano un potenziale distanziamento tra governo centrale e provinciale. Non è chiaro quale sia stata l'unificazione o la coesione amministrativa a entrambi i livelli di governo a causa della promulgazione della Carta.