Carols

canti natalizi. La parola "carol" deriva probabilmente dal greco Choros tramite l'italiano carola che significa una danza in cerchio. In Inghilterra dal medioevo "carol" ha significato una gioiosa canzone religiosa stagionale, solitamente cantata in volgare. Nella sua canzone popolare inglese, Cecil Sharp dice che "si trova a metà strada tra l'inno e la ballata". Sebbene sia prevalentemente associato al periodo natalizio, può riflettere qualsiasi tema religioso.

Anche se oggi la distinzione tra canti natalizi, inni e popolari canzoni natalizie tende a diventare sfocata, il vero canto natalizio ha alcune caratteristiche. Di solito rende lode indiretta a Dio, attraverso riferimenti pittoreschi a persone, oggetti o eventi tangenti al tema. Il tradizionale canto natalizio del paese occidentale "A Merry Christmas", con il suo appello a "figgy-pudding" ne è un buon esempio: la gioia e la compagnia generate dalla commemorazione annuale dell'incarnazione vengono sottolineate.

Un'altra caratteristica del vero canto natalizio è che si basa meno sulla narrativa poetica, che sull'immaginario e sul simbolismo. In "The Holly and the Ivy", un altro canto tradizionale, il fiore bianco e la bacca rossa rappresentano Maria e il sacrificio di Cristo.

Alcuni dei canti più deliziosi risalgono al XVIII e all'inizio del XIX secolo, quando bande di musicisti del villaggio che suonavano strumenti a corda e strumenti a fiato formavano il solito accompagnamento ai cori della chiesa. I libri parziali superstiti delle chiese di campagna (ad esempio Puddletown nel Dorset) e la performance registrata della musica di cantanti e strumentisti come la Mellstock Band rivelano, in opere come "Arise and Hail the Joyful Day" e "Hail Happy Morn" , la vitalità di questa tradizione musicale, prima che fosse sommersa dal canto degli inni della congregazione con l'accompagnamento d'organo. Negli ultimi anni la trasmissione radiofonica e televisiva del servizio di Nine Lessons and Carols del King's College, Cambridge, ha fatto molto per aumentare la consapevolezza della ricca eredità cristiana inglese di canti sia tradizionali che moderni.

Revd Dr John R. Guy