Carolina, costituzioni fondamentali di

Carolina, costituzioni fondamentali di, redatte nel 1669, riflettevano i tentativi della Corona di stabilire un ordine sociale altamente tradizionale nelle colonie americane e di minare il considerevole potere dell'attuale Assemblea Generale. Pur mantenendo il diritto alla libertà religiosa, il documento regolava le colonie proprietarie secondo la Chiesa d'Inghilterra legalmente istituita e poneva il controllo nelle mani della nobiltà. Richiedeva un sistema feudale in cui i servi sarebbero stati vincolati alla terra controllata dalla nobiltà e istituì una corte palatina composta da otto proprietari. Il più antico lord proprietario in residenza sarebbe il governatore.

Nella Carolina del Nord, colonizzata principalmente da contadini poveri emigrati dalla Virginia, le Costituzioni fondamentali si sono rivelate inapplicabili. I coloni si sono rifiutati di vivere nei manieri e hanno scelto invece di gestire le proprie piccole fattorie. Guidati da John Culpeper, gli agricoltori si ribellarono contro le tasse sul tabacco e sugli affitti annuali per smettere; nel 1677 deposero il governatore e costrinsero i proprietari ad abbandonare la maggior parte delle loro rivendicazioni fondiarie.

Nella Carolina del Sud le Costituzioni fondamentali non sono andate meglio. Anche lì i coloni si rifiutarono di accettare le leggi stabilite o i quitrenti e scelsero invece di forgiare il proprio sistema economico, dipendente dalla manodopera africana ridotta in schiavitù dalle Barbados. Gli schiavi venivano usati per allevare bestiame e colture alimentari per il commercio con le Indie occidentali. Le Costituzioni fondamentali furono riviste fino all'obsolescenza entro la fine del XVII secolo.

Bibliografia

Craven, Wesley Frank. Le colonie in transizione, 1660-1713. New York: Harper e Row, 1968.

Kammen, Michael. Deputyes & Libertyes: The Origins of Representative Government in Colonial America. New York: Knopf, 1969.

Leslie J.Lindenauer