Carlos, juan i (nato nel 1938)

PRESIDERE LE RIFORME E
TRANSIZIONE ALLA DEMOCRAZIA

Re di Spagna dal 1975.

Juan Carlos I successe al defunto dittatore Francisco Franco come capo di stato spagnolo nel 1975. È il nipote del re Alfonso XIII, che andò in esilio a Roma quando fu proclamata la Seconda Repubblica nell'aprile 1931. Juan Carlos è nato a Roma il 5 gennaio 1938.

IL PROBLEMA DELLA SUCCESSIONE

Il padre di Juan Carlos era Don Juan de Borbón, che sebbene non fosse il figlio maggiore del re esiliato, divenne il legittimo erede al trono. Quando scoppiò la guerra civile in Spagna nel 1936, i monarchici sostenevano la ribellione militare contro la repubblica e Don Juan cercò di unirsi all'esercito ribelle. Franco, il leader emergente dei ribelli, lo ha astutamente impedito. La vittoria nella guerra consolidò la preminenza politica di Franco nel Nuovo Stato, mentre i monarchici divennero dipendenti dalla volontà del dittatore. All'inizio della seconda guerra mondiale, la famiglia di Don Juan si trasferì in Svizzera. Da lì, in coincidenza con la sconfitta alleata delle potenze dell'Asse nel 1945, pubblicò un manifesto che chiedeva le dimissioni di Franco e il ripristino sia della monarchia che della democrazia in Spagna. Poiché il regime franchista non è crollato, il risultato di questo manifesto è stato quello di esporre Don Juan come un "liberale", rendendolo così una scelta inaccettabile per la restaurazione della monarchia in Spagna. Nel 1947 Franco si fece reggente a vita con il diritto di designare il suo successore. Don Juan fu costretto a raggiungere un accordo con il dittatore nel 1947 e l'anno successivo mandò suo figlio Juan Carlos in Spagna per studiare e, si capì, per essere pronto a succedere a Franco. Questa disposizione ha creato una contraddizione tra la continuità della linea dinastica nella persona di Don Juan e il futuro della monarchia nella persona di suo figlio. Questa situazione creò numerose tensioni tra la famiglia reale, i settori monarchici della società e persino gli irriducibili franchisti. La questione non fu completamente risolta fino al 1977, quando Don Juan cedette tutti i suoi diritti dinastici a suo figlio.

RAPPORTO CON FRANCO

Franco ha supervisionato l'educazione di Juan Carlos, e il rapporto personale tra loro è stato sempre buono, anche se non esente da momenti di tensione. Juan Carlos ha studiato nelle tre accademie militari e ha frequentato corsi di scienze umane, giurisprudenza, politica ed economia. Il piano del dittatore era quello di renderlo un successore competente e politicamente affidabile. Nel 1969 Franco ne fece il suo successore ufficiale, ma gli diede il titolo di "Principe di Spagna" invece di "Principe delle Asturie", il titolo tradizionale del principe ereditario spagnolo. In precedenza, nel 1962, Juan Carlos aveva sposato la principessa Sofia, figlia di Paolo I, re di Grecia. Juan Carlos e Sofia hanno avuto due figlie, Elena (1963) e Cristina (1965), e un figlio, il futuro principe ereditario Felipe (1968). In termini politici, Sophia è stata una scelta eccellente perché si è dimostrata costantemente una partner molto intelligente, abile e colta, con un forte senso del dovere.

Nonostante le credenziali della coppia, poiché la salute del dittatore si è deteriorata rapidamente all'inizio degli anni '1970, molti membri duri del regime speravano ancora che Franco avrebbe alla fine annullato la designazione di Juan Carlos come successore. Diversi altri candidati provenienti dai diversi rami della famiglia reale si stavano posizionando per questa eventualità. Franco, tuttavia, rimase fermo nella sua decisione. Il 22 novembre 1975, due giorni dopo la morte di Franco, le Cortes, il parlamento del timbro di gomma della dittatura, proclamarono Juan Carlos I, re di Spagna.

PRESIDERE LE RIFORME E
TRANSIZIONE ALLA DEMOCRAZIA

I piani politici del nuovo re erano sconosciuti e molte persone, democratici e franchisti allo stesso modo, diffidavano di lui. I suoi primi segnali furono contrastanti. Ha dichiarato il suo desiderio di essere il "re di tutti gli spagnoli", ma quasi contemporaneamente ha confermato Carlos Arias, l'ultimo primo ministro di Franco, nel suo incarico. Arias non era un democratico, avendo avuto un ruolo di primo piano nella repressione politica estremamente dura che ebbe luogo nel paese dopo la guerra. Di conseguenza, la riforma politica era stagnante e Juan Carlos sembrava destinato a fallire, con molti che prevedevano che il re non sarebbe rimasto sul trono a lungo.

Nel luglio del 1976, tuttavia, sorprese quasi tutti sostituendo Arias con il giovane Adolfo Suárez. Questa nomina fu mal accolta dalla maggior parte dei democratici perché Suárez fino ad allora aveva credenziali franchiste impeccabili e forti legami con il partito unico della dittatura (la Falange) e con la destra cattolica (Opus Dei). Lavorando a stretto contatto con Suárez e altri consiglieri meno noti, il re Juan Carlos nei mesi successivi è stato in grado di smantellare i principali ostacoli alla riforma. Nel novembre 1976 Suárez usò la sua conoscenza del funzionamento interno del sistema per convincere le Cortes ad approvare una Legge di Riforma Politica, che effettuò lo scioglimento delle stesse Cortes e la legalizzazione dei partiti politici. All'inizio del 1977 il re usò la sua posizione di comandante supremo delle forze armate per reprimere la crescente opposizione militare a queste riforme. La legalizzazione del Partito Comunista a Pasqua è stata un punto di forte tensione. Alla fine, nel giugno 1977, si sono svolte le prime elezioni completamente democratiche in Spagna dal 1936. Il partito centrista di recente creazione di Suárez ha vinto, con i socialisti che hanno ottenuto un forte secondo. Sia l'estrema destra che l'estrema sinistra furono duramente sconfitte.

La riforma politica è arrivata in un momento in cui altri problemi stavano aumentando, come l'aumento dell'attività terroristica, principalmente da parte dell'ETA (un'organizzazione basca), il declino economico, la crescente disoccupazione e la messa in discussione dell'unità nazionale. La fine degli anni '1970 fu un periodo di tensione, con frequenti voci di un imminente colpo di stato militare. Esausto e probabilmente con l'intenzione di evitare un colpo di stato, Suárez si dimette nel gennaio 1981. Il 23 febbraio, durante il dibattito per sostituirlo, unità di polizia hanno preso d'assalto il parlamento. Questo è stato il segno per scatenare il temuto colpo di stato. In quelle ore cruciali, con il parlamento e il governo nelle mani degli insorti, il ruolo del re divenne cruciale. Le sue chiamate personali ai comandanti delle principali unità militari hanno fatto sì che quasi tutti si astengano dal partecipare al colpo di stato. Juan Carlos è apparso in televisione nelle prime ore del mattino successivo rassicurando la popolazione che aveva la situazione sotto controllo e che la democrazia non era a rischio. Questi interventi non solo condannarono il colpo di stato, ma trasformarono anche radicalmente l'immagine pubblica del re e della monarchia: sia la persona che l'istituzione imposta da Franco erano ora visti come i principali garanti delle libertà recentemente riconquistate degli spagnoli comuni. Difendendo la democrazia in quelle ore cruciali, Juan Carlos ottenne una legittimità politica e un sostegno popolare fino ad allora messi in dubbio. Questo fenomeno è stato chiamato "Juancarlism". La popolarità di Juan Carlos è rimasta costantemente alta da allora.