Carl peter henrik dam

Il biochimico danese Carl Peter Henrik Dam (1895-1976) ha condiviso il Premio Nobel per la Fisiologia / Medicina per la sua scoperta della vitamina K.

Henrik Dam, figlio di Emil Dam, uno speziale, è nato a Copenaghen il 21 febbraio 1895. Si è laureato in chimica al Politecnico di Copenaghen nel 1920 e poi ha ricoperto due incarichi di istruttore in chimica e biochimica. Nel 1928 fu nominato professore assistente di biochimica all'Università di Copenaghen. Nel 1929 fu nominato professore associato e nel 1941 professore. Nel 1934 si laureò come dottore in scienze di quell'università. Mentre era in possesso di una Rockefeller Fellowship ha lavorato a Friburgo (1932-1933) ea Zurigo (1935).

Nel 1928 Dam iniziò a lavorare sul metabolismo del colesterolo dei pulcini. Li nutrì con una dieta artificiale praticamente priva di steroli a cui erano state aggiunte le vitamine A e D. Ha dimostrato che, contrariamente all'opinione corrente, i pulcini potevano sintetizzare il colesterolo. Ma ha anche scoperto che alcuni pulcini hanno sviluppato emorragie interne e hanno ritardato la coagulazione del sangue. Nel 1932 gli scienziati della California affermarono che questa malattia era dovuta all'assenza di vitamina C dalla dieta, ma Dam dimostrò che non veniva curata aggiungendo acido ascorbico (cioè vitamina C pura) alla dieta. Dimostrò anche che una dieta ricca di cereali e semi preveniva la malattia, e nel 1934 annunciò che ciò era dovuto all'assenza dalla dieta di un fattore fino a quel momento non riconosciuto. Poi scoprì che questo fattore era liposolubile e nel 1935 annunciò che si trattava di una nuova vitamina, che chiamò vitamina K. I lavoratori californiani confermarono rapidamente le sue scoperte.

Nel 1939 la vitamina K pura fu sintetizzata per la prima volta, dalle foglie verdi, da Dam, Paul Karrer e dai loro colleghi, e indipendentemente da EA Doisy e LF Fieser. Nel 1940 Doisy preparò dalla farina di pesce putrefatta una vitamina simile, che chiamò K2, e la vitamina originale fu successivamente chiamata K1. Nel 1939 Dam aveva dimostrato che il sangue dei pulcini nutriti con una dieta priva di vitamina K era molto carente di protrombina, che è normalmente presente ed essenziale per la coagulazione. Stabilì un metodo di stima, definì l'unità di vitamina K e trovò le migliori fonti di foglie verdi e pomodori.

Nel 1938 Dam e Glavind scoprirono che le persone che mostravano la tendenza al sanguinamento colemico, che può causare complicazioni nelle operazioni per ittero ostruttivo, avevano una carenza di vitamina K. Nel 1939-1940 Dam ei suoi collaboratori dimostrarono che una carenza di protrombina nei neonati, che ne provocava facilmente il sanguinamento, poteva essere trattata efficacemente somministrando vitamina K al neonato o alla madre prima della nascita.

Nel 1940, mentre Dam insegnava negli Stati Uniti, la Germania invase la Danimarca. Non potendo tornare a casa fino al dopoguerra, ha lavorato durante gli anni della guerra ai Woods Hole Marine Biological Laboratories, all'Università di Rochester e al Rockefeller Institute. Durante la sua assenza fu nominato alla cattedra di biochimica di Copenaghen (1941), che mantenne fino al 1965, e continuò come professore emerito di biochimica (Università Tecnica della Danimarca) fino alla sua morte nel 1976. Ha condiviso il Premio Nobel con Doisy nel 1943 .

Nel 1937 Dam dimostrò che l'assenza di vitamina E dalla dieta dei pulcini causava un'eccessiva essudazione di plasma dai capillari. Successivamente ha dimostrato che la dieta doveva essere carente anche di alcuni acidi grassi. Gran parte del suo lavoro successivo si occupò degli acidi grassi e fu per un periodo (1956-1963) direttore della divisione di biochimica del Danish Fat Research Institute. È stato anche presidente della Danish Nutrition Society dal 1967 al 1970.

Oltre al suo Premio Nobel, i molti altri riconoscimenti di Dam includono la Honorary Fellowship della Royal Society of Edinburgh. Morì il 17 aprile 1976.

Ulteriori letture

C'è una biografia di Dam Lezioni Nobel, Fisiologia o Medicina, 1942-1962 (1964), che contiene anche la sua Nobel Lecture. Una discussione del suo lavoro è in Theodore Sourkes, Vincitori del premio Nobel per la medicina e la fisiologia, 1901-1965 (1966). □