Carl gustaf verner von heidenstam

L'autore svedese Carl Gustaf Verner von Heidenstam (1859-1940) è noto per la sua poesia lirica e i romanzi storici. Ha ricevuto il premio Nobel per la letteratura nel 1916.

Verner von Heidenstam nacque il 6 luglio 1859, figlio di genitori aristocratici. A causa della malattia fu mandato nel clima più mite del Medio Oriente quando aveva 15 anni. Tornò in Svezia nel 1887 e debuttò l'anno successivo con un libro di poesie, Pellegrinaggio e vagabondaggio anni, che lo ha reso famoso. Queste poesie erano in netto contrasto con la sobria e pessimista letteratura svedese dell'epoca. La poesia di Heidenstam celebrava la gioia della vita e l'individualismo. L'argomento esotico, tratto dai suoi anni in Oriente e nell'Europa meridionale, così come lo stile, era praticamente senza precedenti nella letteratura svedese.

Negli articoli Heidenstam sosteneva una letteratura che combinava fantasia, immaginazione e un senso del bello con un "realismo audace e drastico". La sua chiamata è stata rapidamente risposto da giovani scrittori, alcuni dei quali, con Heidenstam, ha creato una nuova età dell'oro nella poesia svedese. Nel 1892 pubblicò un romanzo autobiografico, Vieta Allienus in cui l'eroe cerca un'alternativa allo stile di vita edonistico che Heidenstam aveva celebrato in precedenza. Nel suo secondo volume di poesie, Poesia (1895), si è mosso verso il nazionalismo.

La narrativa storica di Heidenstam inizia con Gli uomini di Charles (1897-1898), storie riguardanti gli ultimi anni di Carlo XII, uno dei periodi più bui della storia svedese. Heidenstam ha tentato di giustificare il sacrificio di sé degli svedesi nel seguire il loro re dimostrando che l'uomo raggiunge la sua massima statura nei momenti di prova e sofferenza per il suo paese. L'Albero dei Folkung (1905-1907), forse il suo più grande romanzo, è uno studio di uno stato aristocratico svedese che emerge dalla barbarie. Come tutti i suoi romanzi storici, si distingue per la potente rappresentazione dei personaggi e una sensuale evocazione del passato.

Heidenstam sognava di suscitare nei suoi connazionali parte della grandezza del passato, che, secondo lui, era assente in una Svezia che si stava muovendo rapidamente nell'era industriale. Ma fallì nel suo ruolo di "capo poeta" e si trovò sempre più isolato dai suoi tempi. La sua più grande raccolta di poesie, Nuove poesie (1915), mostra una forma chiara e classica molto diversa dalla sua precedente poesia.

Ad eccezione di un libro di ricordi d'infanzia pubblicato postumo, Heidenstam non ha scritto nulla negli ultimi 25 anni della sua vita. Morì il 20 maggio 1940.

Ulteriori letture

Un'antologia della poesia di Heidenstam è Premio svedese: Selected Poems of Verner von Heidenstam, tradotto, con un'introduzione, da Charles W. Stork (1919). Per ulteriori informazioni in inglese vedere Alrik Gustafson, Sei romanzieri scandinavi(1940; 2d ed. 1966) e Una storia della letteratura svedese (1961). □