Caricatura e fumetto

Caricatura e fumetto.

L'imitazione esagerata sotto forma di grottesche, mimetismo e satira ha una lunga storia, ma la caricatura grafica nel senso moderno come la distorsione di persone specifiche per divertimento e ridicolo appare solo alla fine del XVI secolo. Emerge quando le idee di civiltà e socialità, codificate nell'opera di Baldassare Castiglione (1478–1529), Giovanni della Casa (1503–1556) e Stefano Guazzo (1530–1593), si diffondono fino a comprendere i rapporti tra artisti. Come forma visiva di arguzia, un'abilità sociale allora molto apprezzata, la caricatura divenne al tempo stesso un'espressione e un mezzo per promuovere interazioni reciprocamente gradevoli tra i membri di un gruppo. Così si dice che il pittore fiorentino Luigi Baccio del Bianco (1604-1657) abbia cenato sulla sua capacità di rendere la compagnia "ridicola come si potrebbe immaginare", e si dice che il piacere di Gian Lorenzo Bernini (1598-1680) per la caricatura derivano dal godimento che dava alle sue nobili vittime. Le somiglianze altamente abbreviate e comicamente distorte disegnate da Bernini e altri nel diciassettesimo secolo differivano dalle figure e dai volti grotteschi precedenti rappresentando individui piuttosto che tipi, e dalle precedenti satire di individui che ridicolizzavano le persone piuttosto che il loro status aziendale. E in contrasto con la successiva caricatura sociale e politica, che ha acquisito un pubblico ampio e variegato, sono stati tipicamente realizzati e consumati in incontri faccia a faccia all'interno di un circolo chiuso. Che la caricatura abbia avuto origine tra gli artisti è confermata dal nome più antico per caricature, ritratti caricati, cioè "ritratti caricati" o "caricati" (dall'italiano caricare, 'pesare, caricare, caricare': cfr. il francese successivo ritratto caricato ). Questa forma segue quella di colori caricati, il termine di studio per colori intensi e profondamente saturi. cartone animato appare per la prima volta in stampa e in una lettera del Bernini negli anni 1640 e, tramite i francesi caricatura, ci dà la parola inglese.

La visione tradizionale che la caricatura iniziò nella bottega dei Carracci negli anni ottanta del Cinquecento, sebbene non siano stati identificati con certezza esempi, è supportata dalla sua popolarità tra i loro seguaci, e fu naturalizzata a Roma dal Bernini, per il quale divenne una tipica espressione del suo personalità. L'artista, con pochi rapidi colpi di penna, metteva abilmente in risalto comico i tratti distintivi di volti familiari come quello del suo protettore, il cardinale Scipione Borghese (ante 1580, Biblioteca Vaticana, Roma). All'inizio del XVIII secolo, la caricatura era diventata di moda a Roma e si stava diffondendo altrove. Pier Leone Ghezzi (1633–1674), un pittore e ritrattista romano, documentò in più di duemila disegni divertenti e delicatamente beffardi l'andirivieni di artisti, cantanti d'opera e musicisti, uomini di chiesa e nobili di entrambi i sessi, tutti prontamente acconsentirono a vedersi caricati.

La caricatura, evidentemente sconosciuta a Parigi quando Bernini visitò nel 1665, fu in seguito praticata occasionalmente da Jean-Antoine Watteau (1684-1721) e altri, e le incisioni dopo il lavoro di Ghezzi divennero popolari in Germania. Ma era in Inghilterra che l'arte doveva avere la massima risonanza. Abbracciato con entusiasmo da dilettanti dell'aristocrazia e delle classi agiate, che lo perseguivano nello spirito socievole delle sue origini, i conoscenti caricaturali divennero così di moda che nel 1762 apparve un libro che offriva istruzioni "giovani gentiluomini e signore" su come disegnare caricature. Tuttavia, furono le risorse più formidabili della stampa e del partito a essere responsabili della successiva esplosione della caricatura politica e sociale inglese. Negli anni 1750 George Townshend iniziò a trasformare il suo talento per la caricatura a fini pratici stampando immagini ridicole dei suoi avversari politici. Sebbene ampiamente denigrato, l'uso di fazioni della caricatura dei ritratti non fu negato e anzi fu notevolmente rafforzato dalla rielaborazione di William Hogarth (1697–1764) della tradizione settentrionale del diciassettesimo secolo delle bordate satiriche. Facendo appello alle tradizioni artistiche della pittura storica, le incisioni di Hogarth di tali "soggetti morali moderni" come Il progresso di una prostituta (1731) e A Rake's Progress (1733-1734), Matrimonio alla moda (1743), e Industria e ozio (1747) fornì agli artisti successivi non solo brillanti esempi di critica sociale, ma modelli per il modo in cui la composizione, il gesto e il simbolo potevano essere usati per creare vivide narrazioni pittoriche. Così, attingendo alle invenzioni di Hogarth, le stampe politiche successive sono sia inevitabilmente personali che straordinariamente convincenti, così che la presa in giro è stata tanto più efficace.

Qualsiasi persona pubblica, senza eccezione della famiglia reale, poteva essere assalita da un attacco scurrile o diffamatorio, spesso comprata e pagata da un avversario, e un pubblico impaziente divorava il risultato. Tale licenza era tipicamente inglese, e in effetti la caricatura adottò un cast decisamente nazionalista con la rivoluzione francese e l'avvento delle guerre napoleoniche. James Gillray (1757-1815), che iniziò a realizzare vignette politiche nel 1778, produsse feroci accuse di repubblicanesimo (Una piccola cena parigina: —oppure - Una famiglia di sans culottes rinfrescante dopo le fatiche del giorno [1792], diretto contro il massacro delle guardie svizzere alle Tuileries), e successivamente di Napoleone, il suo "Piccolo Osso" che compare in una quarantina di opere. Il leader francese fu anche preso di mira da Isaac (1789–1856) e George (1792–1878) Cruikshank, ma il patriottismo populista non esentò il governo e le sue politiche dalle critiche. In Gillray's Il budino di prugne in pericolo (1805), William Pitt, il primo ministro, si unisce felicemente a Napoleone a tavola per tagliare il globo, e quando John Bull appare sulla stampa come la personificazione del popolo britannico, è probabile che non sia vittimizzato dai responsabili.

Anche i satirici politici hanno rivolto la loro mano alla satira sociale, a volte anche la rabbia per la caricatura, ma in genere le molte mode e debolezze di una società che fa i conti con il proprio lusso. Sebbene a volte aspirino alla serietà morale di Hogarth e non senza spigoli vivi, tendono ad essere del tutto più tolleranti nei confronti della natura umana. Nei suoi numerosi disegni che mescolano esagerazione e somiglianza, Thomas Rowlandson (1756-1827) non castiga tanto il vizio quanto espone gli aspetti umoristici della vita urbana e di campagna. Affinché la critica sociale eguagli la durezza della satira politica inglese, è necessario rivolgersi al lavoro di Francisco de Goya e Lucientes (1746-1828) in Spagna. Nel suo Caprichos (1797–1798), Goya dipinse una visione così cupamente comica, spesso misogina, dell'ignoranza umana, della superstizione e della follia che sembra esserci poca speranza di poter rimediare sotto la sferza della sua satira.