Caribs neri

Le origini biologiche e culturali dei Caraibi neri sono riconducibili all'incontro di indiani caribi e africani nell'isola di St. Vincent nel corso del XVII secolo. Gli antenati degli indiani Carib erano emigrati dal Sud America, stabilendosi a St. Vincent e in alcune altre isole dei Caraibi orientali secoli prima che gli europei entrassero nella regione negli anni '1490 del 1670. Nel diciassettesimo secolo la crescita delle piantagioni di zucchero e la tratta degli schiavi portarono un numero crescente di africani nei Caraibi. Gli antenati africani dei Caraibi neri arrivarono durante questo periodo. Secondo alcuni resoconti, tutti scritti molto tempo dopo gli eventi e quindi suscettibili di discussione, una nave che trasportava africani ridotti in schiavitù alle Barbados fu portata fuori rotta e affondò vicino a St. Vincent. Alcuni africani raggiunsero la riva, dove incontrarono gli indiani dei Caraibi. Mentre i resoconti variano sul fatto che gli indiani abbiano accolto o meno i sopravvissuti, un visitatore europeo a St. Vincent negli anni XNUMX riferì di aver visto centinaia di uomini armati di origini africane accanto a novecento guerrieri caraibici.

Gli africani adottarono la lingua caraibica e molte delle pratiche culturali degli indiani, ma nel 1700 due gruppi politicamente separati occuparono l'isola. Gli indiani, che gli europei chiamavano i caribi rossi o caribi gialli, vivevano sul lato sottovento dell'isola. I Black Caribs, o i Caraibi neri, come erano noti ai francesi, sosteneva il lato sopravvento meno accessibile di St. Vincent. Si diceva che i Black Caribs avessero scelto quel nome per se stessi nei loro rapporti con gli europei. Gli inglesi spesso si riferivano a loro con altri nomi, compresi i negri selvaggi, suggerendo che consideravano questi indiani neri come maroon.

La popolazione dei Caraibi neri crebbe rapidamente durante il diciottesimo secolo, non solo a causa dell'aumento naturale, ma presumibilmente perché catturarono anche le donne dei Caraibi rossi e ospitarono schiavi fuggitivi. Nel 1763, quando gli inglesi ottennero il controllo formale di St. Vincent dai francesi, i Black Caribs contavano duemila ei Red Caribs solo alcune centinaia.

Gli inglesi fecero piani per colonizzare l'isola, ma i Caraibi neri rifiutarono di cedere la loro terra e mantennero un'alleanza con i francesi che rafforzò la loro posizione. Dopo tre decenni di pace inquieta punteggiata da trattati e resistenze infranti, i Black Caribs si ribellarono finalmente contro gli inglesi nel 1795. Nel 1796, a seguito di una vittoria decisiva, gli inglesi procedettero con i piani per deportare i Black Caribs a migliaia di miglia da St. Vincent . Alcuni sfuggirono alla deportazione e rimasero a St. Vincent, ma migliaia no. Molti di loro sono morti di malattia prima di arrivare alla destinazione prevista, l'isola di Roatán. Da lì i sopravvissuti si diffusero presto nella vicina costa orientale dell'America centrale.

Oggi i loro insediamenti si trovano lungo una stretta striscia di costa dal Belize al Nicaragua. La loro lingua e le loro origini in Yurúmai (San Vincenzo) rimangono centrali per la loro identità etnica. Dalla fine del ventesimo secolo hanno usato sempre più i nomi Garífuna e Garinagu piuttosto che Black Carib per identificarsi.

Guarda anche Identità e razza negli Stati Uniti; Migrazione

Bibliografia

Craton, Michael. "The Black Caribs of St. Vincent: A Reevalution". In Le Piccole Antille nell'era dell'espansione europea, a cura di RL Paquette e SL Engerman. Gainesville: University of Florida Press, 1996.

Fabel, Robin FA Colonial Challenges: Britons, Native Americans, and Caribs, 1759-1775. Gainesville: University Press of Florida, 2000.

Gonzalez, Nancie L. Sojourners of the Caribbean: Ethnogenesis and Ethnohistory of the Garífuna. Urbana: University of Illinois Press, 1988.

Kerns, Virginia. Le donne e gli antenati: parentela e rituale dei Caraibi neri, 2a ed. Urbana: University of Illinois Press, 1997.

virginia kerns (2005)