Carestia irlandese

Carestia, irlandese (1845–51). La carestia ebbe origine con il ricorrente fallimento del raccolto di patate, devastando le classi irlandesi di cottier e piccoli agricoltori: circa 1 milione morì in Irlanda a causa della fame o, più comunemente, di malattie. L'origine di questo cataclisma demografico risiedeva in un fungo, phytophtora infestans, che distrusse metà del raccolto di patate irlandese del 1845 e portò a un fallimento quasi totale del raccolto nel 1846. Un parziale recupero nel 1847 fu compensato da un'area notevolmente ridotta coltivata, così che sebbene ci fosse una buona resa per acro seminato, il totale il raccolto era scarso. Il raccolto di patate fallì quasi totalmente nel 1848.

Le conseguenze sociali ed economiche della carestia sono contestate. Ma è chiaro che la mortalità in eccesso è effettivamente raddoppiata per i cinque anni (1846–50). I livelli di mortalità aumentarono dal 1846, raggiungendo il picco nel 1847-8, sebbene vi fossero variazioni sociali e regionali. Inoltre, il tasso di natalità è diminuito notevolmente durante gli anni della carestia. L'emigrazione, caratteristica della società irlandese dall'inizio del XVIII secolo, si espanse notevolmente: tra il 18 e il 1845 vi furono almeno 1870 milioni di emigranti irlandesi. L'Irlanda è emersa dalla carestia spogliata dei suoi cottier e dominata dall'interesse dei contadini.

L'uscita politica dalla carestia offre pochi problemi di interpretazione. L'amministrazione conservatrice di Sir Robert Peel ha inizialmente affrontato la piaga con un certo successo, importando pasti indiani e stabilendo depositi di cibo. Il governo di Peel cadde nel giugno 1846, per essere sostituito da un'amministrazione Whig più dottrinale. All'inizio i Whigs si basarono su un vasto programma di lavori pubblici, ma questo fu abbandonato nel 1847, sostituito da mense per i poveri. Il limitato recupero dei raccolti nel 1847 persuase il governo che l'emergenza era finita e tutti i programmi speciali di soccorso furono aboliti. Questa apparente compiacenza britannica sparò più tardi nel XIX secolo. Nazionalismo irlandese.

La grande carestia ha influenzato tutti gli aspetti della vita irlandese e rimane una delle questioni più emotive della moderna storiografia irlandese. La visione dominante - "revisionista" - della carestia, fino a poco tempo fa, era che accelerasse le tendenze esistenti nella società irlandese: questa, a sua volta, è stata contestata da coloro che, come Cormac O Grada, sottolineano l'unicità dell'evento, e porre meno stress sulle continuità.

Alvin Jackson