Carestia di

La carestia iniziò nell'inverno del 1931 e del 1932, raggiunse il picco tra l'autunno del 1932 e l'estate del 1933 e si placò con il raccolto del 1933. La mortalità era più alta nelle aree rurali dell'Ucraina, del Caucaso settentrionale e del bacino centrale e meridionale del Volga, ma è aumentata nella maggior parte delle aree rurali e persino urbane.

La carestia colpì tutta la società sovietica. Non solo i contadini, ma anche gli operai dell'industria e gli altri cittadini cercavano disperatamente di integrare le loro razioni alimentari inadeguate. Funzionari e dirigenti responsabili della produzione, del trasporto e della distribuzione hanno dovuto affrontare condizioni di lavoro disastrose a causa della crisi di sussistenza. L'OGPU (polizia di sicurezza sovietica), le agenzie di approvvigionamento di grano e i leader sovietici, nei loro sforzi per ottenere grano e altri rifornimenti dai villaggi a tutti i costi, minimizzarono o ignorarono le suppliche e le condizioni di fame dei contadini.

Le cause della carestia sono contestate. L'opinione convenzionale, secondo cui si trattava di una carestia provocata dall'uomo imposta da Joseph Stalin all'Ucraina e ad altre regioni per sopprimere l'opposizione nazionalista, è stata contestata. Nuove prove conclusive mostrano che i raccolti del 1931 e in particolare del 1932 erano molto più piccoli di quanto affermato dal governo sovietico o da memorie successive e resoconti di testimoni oculari, che furono ridotti da disastri naturali e che la mortalità per carestia non era limitata a specifiche regioni nazionali o addirittura a aree rurali. Nuove fonti mostrano anche che il regime aveva riserve inadeguate ma forniva ai contadini un limitato soccorso in caso di carestia, compreso il soccorso da fonti importate, oltre a fornire più di quaranta milioni di persone nelle città, nell'esercito e altri sul sistema di razionamento nel 1932-1933.

La carestia si sviluppò sulla scia delle campagne di collettivizzazione nel 1930 e nel 1931 che riorganizzarono la maggior parte dei villaggi in fattorie collettive o statali. In questo modo il regime ha cercato di aumentare la produzione e l'approvvigionamento alimentare per nutrire città e siti industriali, che stavano crescendo rapidamente a causa del primo piano quinquennale e dipendevano dai sistemi di razionamento del governo, e di esportare per guadagnare valuta forte per gli acquisti. dei beni del produttore. La collettivizzazione consentì alle agenzie di approvvigionamento di ottenere dai villaggi sostanzialmente più grano rispetto agli anni '1920, anche considerando ciò che i contadini avrebbero venduto volontariamente. Ciò lasciò molti contadini a corto di cibo già nel 1930. Una siccità nel 1931 nella regione del Volga, in Ucraina, negli Urali, in Siberia, in Kazakistan e altrove ridusse drasticamente il raccolto. Eppure le autorità hanno procurato di più da questo raccolto che da quello del 1930 (22.8 milioni di tonnellate contro 22.1 milioni di tonnellate), spesso prendendo le ultime riserve da molte aziende agricole. I contadini furono lasciati in circostanze disperate e la loro mortalità aumentò. Centinaia di migliaia sono fuggiti dalle regioni siccitose in cerca di cibo.

I leader sovietici hanno riconosciuto la siccità e hanno restituito il grano alle fattorie per cibo e sementi. Hanno introdotto nuove regole di organizzazione del lavoro nelle fattorie collettive per ridurre l'evasione di responsabilità per il lavoro agricolo. Le leggi del maggio 1932 legalizzarono il commercio privato di prodotti alimentari nel tentativo di aumentare la produzione e migliorare l'approvvigionamento alimentare urbano. Sfortunatamente, il 1932 fu peggiore del 1931. Indeboliti dalla fame e spesso risentiti per gli acquisti e la collettivizzazione, alcuni contadini lavoravano male o per niente. Il nuovo sistema del lavoro ha incontrato confusione e resistenza e spesso ha avuto scarso effetto. Le colture sono state piantate più tardi rispetto agli anni precedenti e con meno semi. Un complesso di disastri naturali - siccità, forti piogge, infestazioni, esaurimento del suolo - ha ridotto drasticamente il raccolto. Tuttavia, le autorità agricole e statistiche hanno minimizzato o trascurato questi problemi e previsto che la produzione corrispondesse o addirittura superasse quella del 1931.

La carenza di raccolto divenne evidente presto: gli acquisti di luglio erano solo 470,000 tonnellate rispetto alle 950,000 tonnellate nel luglio 1931. I rapporti statistici e OGPU convinsero Stalin e altri leader sovietici che il raccolto del 1932 era normale e che gli approvvigionamenti crollarono perché i contadini trattennero il grano dagli acquisti per venderlo. il mercato libero a prezzi astronomici e perché i funzionari locali gestivano male gli acquisti. La leadership ha cambiato il suo approccio da incentivi a estrema coercizione negli acquisti e nella distribuzione. Una parte di questo cambiamento fu il decreto del 7 agosto che imponeva severe sanzioni per "furto di proprietà socialista". L'anno successivo, nella sola repubblica russa, più di 200,000 persone furono arrestate e più di 8,000 giustiziate ai sensi di questa legge. Contemporaneamente, le autorità condussero un'intensa campagna di approvvigionamento che durò fino alla primavera del 1933 in alcune regioni. Gli agenti di approvvigionamento provenivano da città affamate quasi quanto i villaggi e la loro disperazione li portò ad azioni irrazionali che trovavano difficile spiegare nelle memorie scritte in seguito. Scavarono i cortili dei contadini per trovare orde nascoste, sebbene le quantità che trovarono fossero minime; portavano i pasti preparati lontano dai contadini. I contadini affamati (e in misura minore i cittadini) cercarono di sopravvivere con surrogati, e alcuni ricorsero al cannibalismo.

Le autorità hanno ripetutamente ridotto le quote di approvvigionamento, ottenendo infine il quindici per cento in meno di grano dal raccolto del 1932 (18.5 milioni di tonnellate) rispetto al raccolto del 1931, ma a un costo molto maggiore in termini di vita e interruzioni. Anche con acquisti ridotti, il piccolo raccolto non lasciava praticamente nulla da vendere sul mercato. Nel gennaio 1933, la maggior parte dell'URSS era in uno stato di carestia e milioni di contadini e cittadini fuggirono dalle loro case in cerca di sussistenza. Il Politburo ha tentato di controllare questa situazione istituendo un sistema di passaporti interni, mediante direttive per impedire ai contadini affamati di fuggire dalle principali regioni agricole e riportare alle loro fattorie coloro che erano fuggiti, e istituendo dipartimenti politici nelle fattorie statali e stazioni di trattori meccanici rimuovere i funzionari dell'opposizione e migliorare l'organizzazione del lavoro.

Il regime ha stanziato molto più cibo per i soccorsi e sementi dal raccolto del 1932, 5.7 milioni di tonnellate, di quello che aveva dal raccolto del 1931, con razioni distribuite ai contadini in cambio del loro lavoro. Tuttavia, il lavoro agricolo nella primavera e nell'estate del 1933 procedette in condizioni disperate e molti contadini morirono di fame o malattie correlate mentre lavoravano. Inoltre, il regime ha esportato più di 300,000 tonnellate di grano durante la prima metà del 1933 per far fronte agli impegni contrattuali e coprire i pagamenti dei prestiti. I paesi acquirenti hanno ricevuto rapporti diplomatici sulla carestia ma non hanno sollevato la questione e hanno continuato le importazioni a prezzi di dumping. I funzionari sovietici a tutti i livelli negarono pubblicamente la carestia, rifiutarono l'aiuto di organizzazioni straniere e cercarono di nascondere la carestia ai visitatori stranieri.

Il miglioramento delle condizioni agricole e il lavoro disperato di tutti gli interessati portarono a un raccolto sostanzialmente maggiore nel 1933 che pose fine alla carestia nella maggior parte delle aree entro l'autunno del 1933. Le stime di mortalità variano da cinque milioni a otto milioni di vite, per lo più contadini ma anche cittadini e altri, eppure gli aiuti del governo in forniture, attrezzature e misure organizzative aiutarono l'agricoltura a riprendersi e produrre grandi raccolti subito dopo la carestia. Questa tragedia avrebbe potuto essere sostanzialmente mitigata se i leader sovietici fossero stati meno diffidenti e ostili nei confronti dei contadini, più scettici nei confronti del loro personale e delle loro conoscenze e più aperti agli aiuti esterni.