Carestia del 1946

Nel 1946, la devastazione della seconda guerra mondiale e una grave siccità che inghiottì la maggior parte delle principali aree produttrici di grano del paese, tra cui Ucraina, Moldavia, il Volga inferiore e medio, l'oblast di Rostov e la zona centrale della terra nera, portarono a un scarso raccolto nell'Unione Sovietica. La carenza di forza lavoro, macchinari e bestiame ha esacerbato la situazione. Nonostante la carenza di cibo e la malnutrizione nelle campagne nella primavera del 1946, il governo sovietico impose quote di approvvigionamento irrealistiche mentre esportava grano nell'Europa orientale e in Francia. Verso la fine del 1946, il governo abbassò i piani di approvvigionamento nelle zone di siccità ma aumentò le quote in altre parti del paese per compensare il deficit. Le autorità hanno fornito prestiti di grano alle fattorie collettive e hanno aperto cucine e case per bambini, ma i soccorsi sono stati amministrati in modo incoerente e tardivo. Di conseguenza, circa due milioni di persone morirono di carestia e malattie correlate nel 1946 e nel 1947. Il tasso di mortalità raggiunse il picco nell'estate del 1947. La carestia contribuì alla fuga di massa dalle campagne alle città e fu seguita dall'espulsione arbitraria dei contadini etichettati "kulak" dalla campagna.

Nonostante le sue principali implicazioni politiche e sociali, questa carestia non era stata studiata fino agli anni '1990, soprattutto perché il governo sovietico ne ignorava l'esistenza. Anche nei documenti governativi riservati, i funzionari evitavano di menzionare la fame o la fame, impiegando eufemismi che suggerivano difficoltà con le provviste. Le autorità centrali hanno avanzato l'immagine di un eroico processo di ricostruzione del dopoguerra e di una transizione graduale al tempo di pace.