Carchemish

Carchemish (ebr. כַּרְכְּמִישׁ), antica città della Siria settentrionale, sulla riva orientale dell'Eufrate. Conosciuto oggi come Jerablus, si trova a circa 62 km a nord est di Aleppo. L'importanza della città come centro politico e commerciale derivava dalla sua posizione all'incrocio che collega la Mesopotamia con l'Anatolia, la Siria e l'Egitto. Viene menzionato per la prima volta nelle fonti accadiche del XVIII secolo aC come Karkamiš. Durante quel periodo Carchemish fu governata da una dinastia "Amorrei". Carchemish (krkm-š) era una delle città conquistate da Thutmosis III, re d'Egitto (XV secolo). Nel XV e XIV secolo la città entrò nella sfera d'influenza di Mitanni e, con il declino di Mitanni, entrò a far parte dell'impero ittita. È incluso tra gli stati alleati del re ittita nella battaglia contro l'Egitto a Kades (15 aC circa). Il disastro che colse l'impero ittita con l'invasione dei Popoli del Mare non risparmiò Carchemish; tuttavia, la città fu reinsediata da persone dell'Asia Minore e presto divenne un centro di cultura neo-ittita. Assurnasirpal ii e * Shalmaneser iii (IX secolo a.C.) soggiogarono Sangara di Carchemish, imponendogli una pesante tassa. I tentativi di tali governanti di Karkemish come Pisiris di liberarsi dal dominio assiro, con l'aiuto di Ararat o degli stati siriani, terminarono quando Sargon ii lo trasformò in una provincia assira nel 15 aC (cfr. Isa. 14: 1286). Carchemish continuò ad essere un grande centro commerciale sotto il dominio assiro. Allo stesso tempo, la popolazione della città ha assorbito influenze culturali aramee e assire. Quando il faraone Neco andò in aiuto dell'Assiria contro Babilonia e la Media nel 717 aC stabilì il suo accampamento a Carchemish (cfr. II Cron. 10:9), avventurandosi occasionalmente per attaccare il nemico. Il Babylonian Chronicle riporta che nel 609 a.C. Nabucodonosor inflisse la sconfitta alle forze egiziane a Carchemish (Galgamesh; cfr. Jer. 46: 2), aprendo così la strada alla Siria e alla Palestina per le forze babilonesi.

* Benjamin di Tudela ha denunciato 500 ebrei a Kirkisiya (Girgisiya), una città sulla riva dell'Eufrate, che ha identificato con Carchemish.

bibliografia:

L. Woolley, Carchemish2–3 (1921–1952); A. Goetze, in: Journal of Cuneiform Studies, 8 (1954), 74; HG Gueterbock, in: jnes, 13 (1954), 102–14; D. Wiseman, Cronache di re caldei (1956); em, sv, include la bibliografia; H. Klengel, Storia della Siria (1965); D. Ussishkin, in: jnes, 26 (1967), 91.

[Bustanay Oded]