Cappelli di castoro

I cappelli di castoro divennero popolari nell'abbigliamento maschile durante il periodo coloniale a seguito del crescente commercio di pellicce tra il Nord America e l'Europa. L'America produceva quantità di pellicce di castoro dalle zone di caccia nella regione dei Grandi Laghi, ma i produttori europei producevano cappelli di castoro da uomo, che gli americani importavano fino a circa la metà del XVII secolo. Il governo coloniale della Virginia cercò di stimolare la produzione di cappelli nel 1662 offrendo un sussidio di dieci libbre di tabacco per ogni buon cappello prodotto con pellicce o lana autoctone. Dopo l'attuazione di questa politica, la produzione di cappelli in America è cresciuta rapidamente e si è diffusa oltre la Virginia nelle colonie del Medio e del New England.

Nel 1731, i cappellai di Londra si lamentavano con il Parlamento che i produttori nel New England e New York producevano diecimila cappelli ogni anno e li esportavano non solo nei possedimenti britannici ma in Spagna, Portogallo e nelle Indie occidentali, invadendo così il mercato dei cappellai inglesi. . Nel 1732, il Parlamento ha risposto a queste denunce vietando ai produttori americani di esportare cappelli, anche in altre colonie americane. Nuove restrizioni stabilivano anche sette anni di apprendistato per tutti i cappellai e a nessun afroamericano era permesso lavorare nel mestiere. Sebbene il Parlamento intendesse che questi regolamenti impedissero la produzione e il commercio di cappelli americani, i produttori tendevano a ignorare o eludere la legge, che rimase in vigore fino alla Rivoluzione americana. I cappelli di castoro rimasero popolari durante i primi decenni del diciannovesimo secolo, fino a quando la produzione di cappelli di seta si espanse e la moda iniziò a preferire la seta al castoro per i copricapi maschili.

Bibliografia

Carson, Cary, Ronald Hoffman e Peter J. Albert, eds. Of Consuming Interests: The Style of Life in the XNUMXth Century. Charlottesville: University Press of Virginia, 1994.

Kammen, Michael G. Impero e interesse: le colonie americane e la politica del mercantilismo. Philadelphia: Lippincott, 1970.

Alving F.Farlow/sb