Cappelle pubbliche e santuari privati

Deir el Medina. I templi non erano l'unico luogo in cui si verificava il culto degli dei. Il sito di Deir el Medina ha conservato i resti di cappelle pubbliche dedicate agli dei. Queste cappelle mostrano un design abbastanza coerente. Consistevano in un cortile aperto che conduceva a una sala coperta, spesso con uno o due pilastri, con panchine lungo ciascuna parete laterale. Sulle panche c'erano i sedili, sette lungo un lato della sala, cinque lungo l'altro. Alcuni posti di queste cappelle erano incisi con i nomi di individui, il che potrebbe indicare che la partecipazione al culto nella cappella era per abbonamento. Ci sono prove successive in Egitto dell'esistenza di "corporazioni di culto", in cui gli individui stipulerebbero un contratto legale per unirsi nell'adorazione di una particolare divinità. Tali prove non appaiono fino alla 26 dinastia (664-525 a.C.), e fino ad ora nessuna prova scritta di tali società è stata presentata per il Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) in Egitto. Il piazzale aperto lasciava il posto a una piccola stanza, chiamata il nartece che ha portato a una serie da uno a tre santuari per statue di culto, o più probabilmente, stele, per gli dei del santuario. Attorno ai lati di queste stanze c'erano stanze di servizio ausiliarie o stanze in cui poteva vivere il guardiano della cappella. I sacerdoti che servivano queste cappelle erano gli operai che

viveva a Deir el Medina e prestava servizio part-time nella cappella. Le cappelle erano luoghi in cui i fedeli potevano recarsi per fare preghiere, offerte e ricevere oracoli.

Santuari domestici. Le case di Amarna hanno conservato tracce di santuari domestici. Questi santuari erano situati nel giardino, circondati da alberi e separati dal resto del giardino da un muro. Consistevano in una rampa di scale in pendenza che portava a una piattaforma, sulla quale si trovava una stanza murata contenente un altare di mattoni o pietra calcarea. All'interno di questi santuari c'erano statue di Akenaton e della sua famiglia, o stele che mostravano la famiglia reale che adorava Aton. Di nuovo, a Deir el Medina, le colline intorno alla città sono punteggiate da più di cinquanta minuscoli santuari disposti in file irregolari. Questi santuari consistevano in poche pietre grezze ciascuno, disposte in modo da formare un fondo, un pavimento, due lati e un tetto. A volte le pietre delimitavano un cortile in miniatura. All'interno di ogni santuario c'era originariamente una piccola stele, che commemorava la dedica del suo donatore ai suoi dei. Infine, c'erano posti da parte all'interno della casa stessa dove le persone potevano adorare i loro dei. I muri di una casa potrebbero contenere nicchie nelle quali potrebbe essere collocata una stele di a

Dio. Tali nicchie potrebbero essere dotate di una porta di legno e potrebbero essere trovate in qualsiasi stanza della casa. Divinità particolarmente popolari in questi santuari domestici erano Meretseger (dea protettrice della necropoli tebana), Renenutet (dea del raccolto), Sobek (dio coccodrillo), Amon, Taweret (dea che proteggeva le donne durante il parto) e Hathor (dea madre). Oltre agli dei, furono erette stele raffiguranti parenti defunti o busti antropoidi di tali parenti e servirono come destinatari delle offerte. I parenti defunti erano venerati come akh aper, spiriti efficaci e si pensava che potessero influenzare la vita dei loro parenti in vita.

Culto sconosciuto . La natura del culto svolto in questi luoghi privati ​​non è ben nota. Dalle immagini sulle stele, sembra che siano state fatte offerte di incenso, cibo e libagioni agli dei. Il rituale coinvolto in queste offerte, o la loro frequenza, è sconosciuto. Un suggerimento è che potrebbe essere stata celebrata una versione più piccola e meno elaborata del rituale quotidiano del tempio, ma questa è solo una congettura.