Capitoli e case capitolari

capitoli e case capitolari. La sala capitolare di una fondazione di monastero, cattedrale o collegiata era seconda solo alla chiesa per importanza e di solito veniva costruita nelle immediate vicinanze. Qui la comunità si riuniva quotidianamente nei tempi pre-Riformati per la preghiera, per la lettura di un capitolo della regola (da cui il nome) e per la transazione degli affari. L'importanza della sala capitolare nella vita della comunità si rifletteva spesso nel suo splendore architettonico. Coperto da una volta in pietra, ben illuminato e accessibile da una porta elaborata, ci sono esempi eccezionali in Inghilterra e Galles, comprese le rovine di Rievaulx nello Yorkshire e Margam a Glamorgan. Anche in molte cattedrali ci sono belle sale capitolari, in particolare a Wells (Som.), Southwell minster (Notts.) E la cattedrale di Bristol.

Le cattedrali che non erano fondazioni monastiche, e le collegiate, erano servite dal clero secolare, dai canonici o prebendari, che costituivano il corpo o capitolo capitolare. Ogni membro del capitolo aveva il suo banco nel coro e il seggio nella sala capitolare, e inizialmente ciascuno aveva un periodo di residenza predeterminato, durante il quale ci si aspettava che assistesse alla conduzione del culto della chiesa. Col passare del tempo questi compiti divennero sempre più responsabilità di un gruppo più ristretto di canonici residenti, di solito il precentore (responsabile della musica e dell'ordinamento dei servizi), il cancelliere (responsabile dell'istruzione) e il tesoriere (responsabile del tessuto della cattedrale , e le vesti e i vasi usati nel culto).

Le riforme della Commissione Ecclesiastica nel XIX sec. ha privato i prebendari delle loro proprietà, entrate e la maggior parte dei loro obblighi e, ad eccezione dei canonici residenti che, con il decano o il preposto della cattedrale, continuano ad essere responsabili della sua gestione e del culto, il titolo di canonico o prebendario è ora onorario.

Revd Dr John R. Guy