Cancelleria, tribunale di

Cancelleria, Corte di. La Cancelleria nacque come segreteria reale durante il periodo normanno. Il suo compito era redigere carte e scritti reali sotto l'autorità del gran sigillo, che era in possesso del cancelliere. Il cancelliere, in epoca medievale, era spesso un vescovo e un membro di spicco del consiglio reale.

Dal XIV sec. la common law era diventata la legge ordinaria della terra amministrata attraverso tribunali indipendenti dalla corona, composta da avvocati professionisti. Tuttavia il re conservava il potere di amministrare la giustizia al di fuori del sistema regolare se una parte lesa non poteva ottenere giustizia dalla legge comune. Le petizioni furono presentate al re in consiglio che esponeva i dettagli del caso e chiedeva sollievo. Entro la fine del XIV sec. le petizioni cominciarono ad essere indirizzate direttamente al cancelliere ed entro la fine del XV sec. sedeva da solo ascoltando petizioni e emanando decreti a suo nome.

Le regole del diritto comune erano vincolate dalla tradizione e dallo statuto. Il cancelliere non era vincolato da procedure così rigide. La procedura è stata semplice e informale. La Cancelleria poteva sedere ovunque, in qualsiasi momento, e una volta che il cancelliere avesse ritenuto di avere informazioni sufficienti, sarebbe arrivato a una decisione. Era una giustizia rapida e poco costosa che andava particolarmente a vantaggio dei poveri e dei deboli. Come spiegò Lord Ellesmere nel 1615, "le azioni degli uomini sono così diverse e infinite che è impossibile fare una legge generale che possa adattarsi adeguatamente a ogni particolare ... L'ufficio del cancelliere è quello di correggere le coscienze degli uomini per frodi, violazioni di fiducia, torti e oppressioni di qualunque natura possano essere, e per ammorbidire e addolcire gli estremi della legge ». Gli affari aumentarono costantemente e dal XVI sec. la corte è stata sopraffatta dalle petizioni.

La forma di giustizia del cancelliere ha acquisito il nome di "equità". L'equità non era un concetto nuovo, ma la differenza era che l'equità si distingueva dalla legge comune. All'inizio l'equità non era vista come un rivale del diritto comune, ma sorse il risentimento per la crescita degli affari di Chancery. Nel 1616, si verificarono scontri sulla giurisdizione tra Coca-Cola, giudice capo di King's Bench, e il cancelliere Ellesmere.

Dopo la Riforma, i cancellieri tendevano ad avere una formazione giuridica e persero l'intuizione e il buon senso dei loro predecessori ecclesiastici. L'equità è stata vincolata da precedenti e il contenzioso della Cancelleria è stato costoso e lento, spesso impiegando trent'anni nel XIX secolo. Gli impiegati di cancelleria dipendevano dagli onorari, non dallo stipendio, quindi era nel loro interesse prolungare il procedimento. L'arretrato di casi crebbe durante il cancelliere Eldon (19-1801), che era troppo completo per essere efficiente. La riforma fu frammentaria, un vice cancelliere nominato nel 27 e altri due nel 1813, gli impiegati furono eliminati nel 1842, la procedura semplificata e una corte d'appello istituita, ma erano misure temporanee. Gli atti giudiziari del 1852 ridussero la Court of Chancery a una divisione della nuova High Court of Justice e ai giudici fu conferito il potere di amministrare sia la legge che l'equità.

In Irlanda un cancelliere ha presieduto una corte di equità separata che rispecchiava lo sviluppo del sistema di equità inglese. In Scozia esisteva un cancelliere dal XII sec. e svolgeva in gran parte le stesse funzioni della sua controparte inglese. Tuttavia, il cancelliere divenne l'amministratore principale della legge e non di un sistema equo separato. Dall'Unione del 12 c'è stato un lord cancelliere per la Gran Bretagna.

Richard A. Smith