Canale di Suez e crisi di Suez

L'idea di costruire un canale che collegasse il Mediterraneo e il Mar Rosso era stata discussa dagli ingegneri francesi durante l'occupazione dell'Egitto da parte di Napoleone Bonaparte (1769–1821) nel 1798–1801, ma all'epoca calcoli errati riguardanti il ​​livello dell'acqua videro il progetto abbandonato. Dimostrato realizzabile subito dopo, non è stato fino al 1854 che Sa'id Pasha (1822-1863), il sovrano egiziano, ha concesso una concessione alla Compagnia del Canale di Suez (SCC) guidata da Ferdinand-Marie de Lesseps (1805-1894), a costruire e gestire il canale per novantanove anni. Gli scavi iniziarono nel 1859 con la manodopera importata da Italia, Grecia e Siria per assistere circa 1.5 milioni di lavoratori egiziani.

Per un certo periodo, l'opposizione britannica e turca ha visto i lavori sospesi, ma il sostegno francese e l'acquisto da parte di Sa'id del 44% delle azioni della società (in seguito ipotizzato dal governo egiziano) hanno portato avanti il ​​progetto. Estendendosi da Port Said a Suez, a una distanza di 170 chilometri (106 miglia), il canale fu ufficialmente inaugurato in grande stile il 17 novembre 1869 da Khedive Ismail (1830-1895), che aveva invitato un gran numero di dignitari europei, compresa l'imperatrice francese Eugenia (1826–1920) e incaricò Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813–1901) di comporre Aïda per l'occasione.

Nel 1875, in gravi difficoltà finanziarie, il governo egiziano vendette le sue quote di società al governo britannico, un fattore importante nella decisione britannica di occupare l'Egitto nel 1882. La Convenzione di Costantinopoli del 1888, firmata dalle maggiori potenze europee, dichiarò il canale neutrale e ne ha concesso l'uso a tutti durante la pace e la guerra, con la Gran Bretagna che fungeva da garante. Una via d'acqua vitale per le comunicazioni imperiali britanniche, in particolare la rotta verso l'India e l'accesso al petrolio mediorientale, il canale ha anche facilitato la colonizzazione dell'Africa orientale da parte di altre potenze europee, in particolare la conquista italiana dell'Etiopia. Secondo i termini del trattato anglo-egiziano del 1936, la Gran Bretagna mantenne il controllo della zona del canale, che si dimostrò un vantaggio cruciale durante la seconda guerra mondiale (1939-1945) e un'importante base militare nei primi anni della guerra fredda.

Nel dopoguerra la continua occupazione britannica del canale attirò crescenti critiche egiziane. Quando i Liberi Ufficiali presero il potere in Egitto nel luglio 1952, furono riaperti i negoziati con gli inglesi che, in un accordo raggiunto nel 1954, accettarono di ritirare tutte le sue truppe dal paese entro giugno 1956. A luglio, quando gli americani rinnegarono il loro All'offerta di finanziare l'Alta Diga di Assuan, Gamal Abd al Nasir (1918-1970) ha risposto annunciando drammaticamente la nazionalizzazione del canale davanti a una grande folla ad Alessandria il 26 luglio, affermando che le entrate derivanti dalle quote del canale avrebbero contribuito a finanziare la diga. Il diritto del governo egiziano di nazionalizzare la SCC, una società egiziana, era un principio ben riconosciuto nel diritto internazionale, ma i governi britannico, francese e altri governi occidentali hanno chiesto l'internazionalizzazione del canale, un'idea alla quale Nasir ha resistito fermamente.

Mentre gli egiziani, con sorpresa di molti, continuavano a gestire il canale con competenza, il primo ministro britannico Anthony Eden (1897–1977) stipulò un accordo segreto con i governi francese e israeliano per attaccare l'Egitto. Secondo i suoi termini, quando le forze israeliane invasero il Sinai il 29 ottobre 1956 e incontrarono la resistenza egiziana, Francia e Gran Bretagna avrebbero emesso un ultimatum congiunto il giorno successivo chiedendo la fine delle ostilità. Quando, come previsto, l'Egitto respinse questo, il 31 ottobre gli aerei britannici e francesi bombardarono gli aeroporti egiziani e il 5 novembre sbarcarono le truppe anglo-francesi per mettere in sicurezza il canale, ora reso inoperante dalle navi affondate dal governo egiziano. Una risoluzione del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite che condannava l'aggressione israeliana aveva ricevuto il veto da britannici e francesi, ma con la minaccia dell'intervento militare sovietico e il dispiacere americano nei confronti dell'azione britannica, espresso dal suo ritiro del sostegno alla sterlina britannica, un cessate il fuoco è stato accettato da tutte le parti alla mezzanotte del 6 novembre. Una Forza di emergenza delle Nazioni Unite (UNEF) è stata costituita e ha supervisionato il ritiro delle forze britanniche e francesi a dicembre e degli israeliani nel marzo dell'anno successivo.

Nonostante sia stato sconfitto sul campo - l'Egitto ha subito di gran lunga le maggiori perdite nella guerra - Suez è stata una sostanziale vittoria diplomatica per Nasir che ha notevolmente migliorato la sua posizione internazionale come leader antimperialista. Al contrario, Eden fu screditata e si dimise dall'incarico l'anno successivo. Suez ha assistito a un'importante rottura tra due alleati tradizionali, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, e più significativamente, è venuto a simboleggiare il declino del potere imperiale britannico. Ha anche comunicato le capacità militari israeliane. Ora gestito dall'autorità egiziana dei canali, il canale è stato riaperto nell'aprile 1957 e il risarcimento è stato pagato agli azionisti. Le forze delle Nazioni Unite rimasero in vigore fino al periodo precedente alla guerra dei sei giorni del giugno 1967, quando il canale fu nuovamente chiuso.