Canale del Mar Bianco

Il canale del Mar Bianco (Belomor) in Carelia sale dal Lago Onega a sud fino a un massimo di 108 metri (118.1 piedi) nel Lago Vyg e poi scende nel Mar Bianco a nord. Il canale, che è lungo 227 chilometri (141.1 miglia) (compresi trentasette corsi d'acqua artificialmente costruiti, diciannove chiuse, quindici dighe e quarantanove dighe), è stato costruito in venti mesi (novembre 1931-luglio 1933) da più di 100,000 prigionieri dei gulag che utilizzano risorse naturali locali (roccia, torba, terra, legname), una scorta infinita di lavoro schiavo e strumenti primitivi (picconi, carriole, pale, cavalli e pulegge di legno). Poiché la stagione di navigazione è limitata a sei mesi e il canale è spesso poco profondo e stretto, il traffico è costituito principalmente da chiatte e piccole navi passeggeri o da carico.

Contemplato dal XVI secolo e costruito sotto Josef V. Stalin, il canale accorciò il viaggio da Leningrado ad Arkhangelsk da venti a otto giorni. Originariamente un progetto militare segreto, era stato progettato per consentire alle truppe del nord e ai trasporti di rifornimento e all'accesso al mare nel caso in cui Leningrado dovesse affrontare un blocco baltico. Economicamente, il canale aveva lo scopo di sfruttare le risorse naturali della Carelia. Politicamente, era un grande progetto di costruzione del primo piano quinquennale, il lavoro forzato firmato. Il governo ha promosso il corso d'acqua come emblematico del potere sovietico e dell'ideologia stalinista e come esemplificativo della riforgiatura, il processo attraverso il quale i programmi di rieducazione del duro lavoro, supervisionati dalla polizia segreta, hanno trasformato criminali comuni e prigionieri politici in cittadini sovietici modello. Molti operai riforgiati morirono durante la costruzione del canale; i sopravvissuti furono trasferiti al progetto del Canale Mosca-Volga o liberati. Il Canale del Mar Bianco incarna gli eccessi dello stalinismo e immortala le migliaia di persone che vi morirono.