Campo aperto

La gamma aperta consisteva nelle terre pubbliche non recintate dell'Occidente. Quando l'industria del bestiame esplose dopo la guerra civile americana (1861–1865), gli allevatori in Texas, Colorado, Wyoming, South Dakota, North Dakota e Montana permisero al loro bestiame di vagare liberamente attraverso la vasta gamma. Il bestiame veniva marchiato con il simbolo di un allevatore. Alla fine della stagione del pascolo, i cowboy hanno smistato il bestiame per marca (i vitelli seguivano istintivamente le madri), li hanno radunati e hanno iniziato i lunghi viaggi in auto che si sono conclusi alla stazione più vicina (fino a 1,000 miglia o 1,600 chilometri di distanza).

Il passaggio dell'Homestead Act nel 1862 e l'espansione della ferrovia portarono un numero sempre crescente di coloni all'Ovest dopo la guerra. Molti di loro hanno creato fattorie nelle praterie perché le disposizioni dell'Homestead Act consentivano a ciascuna fino a 160 acri (64 ettari). Poiché il paesaggio naturale mancava di alberi, la recinzione dei terreni coltivati ​​non era pratica e la politica della gamma aperta continuò nonostante il fatto che la catena fosse, in effetti, suddivisa e sistemata a un ritmo crescente. Quando il filo spinato fu inventato nel 1874, i contadini di tutto l'Occidente usarono il nuovo materiale per recintare le loro terre nei due decenni successivi.

Gli allevatori, che erano abituati alla gamma aperta, spesso erano in conflitto con i coloni, che cercavano di proteggere i loro terreni agricoli dalle mandrie di bestiame e dalle razze. Presto anche gli allevatori usarono il filo spinato per delimitare la loro terra, limitando i luoghi in cui il bestiame e le pecore potevano pascolare. I cowboy erano ridotti a bracconieri, braccianti che facevano pratica di "cavalcare la staccionata" per mantenere i confini del ranch. Alla fine degli anni ottanta del XIX secolo l'innovazione del filo spinato e l'aumento degli insediamenti avevano chiuso l'area aperta e domato il selvaggio West.