Campi petroliferi

Campi petroliferi. Il petrolio è il risultato del decadimento di fossili e piante. La materia decomposta rimane intrappolata nella roccia porosa, con pozze di questo liquido nero-verdastro esistenti in strette cinture di arenaria. Il petrolio può ribollire in superficie in una "infiltrazione di petrolio", ma può anche essere trovato a diversi chilometri sotto la superficie.

Il primo giacimento petrolifero ad essere sfruttato commercialmente negli Stati Uniti è stato vicino a Titusville, in Pennsylvania. Piccole quantità di petrolio sono apparse in diverse infiltrazioni lungo Oil Creek. La prima trivella fu eretta sul campo nel 1859. Due anni dopo, i pozzi in Pennsylvania producevano più di due milioni di barili di petrolio all'anno e la Pennsylvania fu responsabile della metà della produzione mondiale di petrolio per i successivi quarant'anni. I giacimenti petroliferi erano situati in quattordici stati entro il 1900, incluso il Texas, che diede il via al boom successivo. La perforazione iniziò nel Texas orientale nel 1866, ma la produzione su larga scala iniziò nel 1901, quando un serbatoio di 1,000 metri sotto una cupola di sale chiamata Spindletop fu sfruttato vicino a Beaumont, in Texas. Questo pozzo ha prodotto a una velocità iniziale di 100,000 barili al giorno, più di tutti gli altri pozzi di produzione negli Stati Uniti messi insieme.

I giacimenti petroliferi produttivi furono perforati nel nord della California già nel 1865, ma nessun giacimento principale fu scoperto fino a quando i perforatori non si trasferirono a sud a Los Angeles nel 1892.

1900, la California ha prodotto quattro milioni di barili di petrolio. Un decennio dopo, la produzione era balzata a settantasette milioni di barili all'anno. Tre nuovi giacimenti furono scoperti nel sud della California negli anni '1920, facendo della California il principale stato produttore di petrolio della nazione, fornendo un quarto del fabbisogno mondiale.

La caccia al petrolio si spostò al largo già nel 1887, quando HL Williams costruì un molo con una trivella a 300 piedi nell'oceano. Il primo pozzo petrolifero offshore fu creato nel 1932 da una piattaforma indipendente, ma questo aspetto dell'industria non iniziò sul serio fino al 1947, quando la Kerr-McGee Corporation colpì il petrolio nel Golfo del Messico al largo della costa della Louisiana. Due anni dopo, erano stati perforati quarantaquattro pozzi esplorativi in ​​undici campi in tutto il Golfo. Attualmente, il Golfo fa parte di un triumvirato mondiale di giacimenti offshore - gli altri due si trovano nel Golfo Persico e nel Mare del Nord - che fornisce un terzo della fornitura mondiale di petrolio. Le condizioni meteorologiche avverse nel Mare del Nord richiedono la costruzione di piattaforme a gravità, ciascuna delle quali richiede 11,000 anni di lavoro per la costruzione. Una piattaforma alta 1,500 piedi di proprietà di Shell Oil nel Mare del Nord e la Grande Muraglia cinese sono gli unici due oggetti artificiali che possono essere visti dalla superficie della luna ad occhio nudo.

Il più grande giacimento petrolifero degli Stati Uniti è stato scoperto a Prudhoe Bay, in Alaska, nel 1968. Si trova sull'Oceano Artico, 250 miglia a nord del Circolo Polare Artico. Dal 1977, più di 12.8 milioni di barili di greggio sono stati pompati da diciannove campi in Alaska, la maggior parte dei quali spediti attraverso l'Alaska Pipeline, costruito dal 1974 al 1977 perché le petroliere non potevano attraversare in inverno. Il gasdotto, che costa 8 miliardi di dollari per la costruzione e 210 milioni di dollari all'anno per la manutenzione, comprende dieci stazioni di pompaggio lungo 800 miglia di gasdotto. Oggi i giacimenti petroliferi si trovano in trentatré dei cinquanta stati, con Texas, Louisiana, Alaska, Oklahoma e California i cinque maggiori produttori di petrolio.

Bibliografia

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