Campi petroliferi di Ploesti, incursioni aeree

Campi petroliferi di Ploesti, incursioni aeree (1941-1944). Le raffinerie situate vicino a Ploesti, in Romania, fornirono un terzo della fornitura di petrolio delle forze dell'Asse durante la seconda guerra mondiale, rendendo i giacimenti petroliferi un obiettivo cruciale degli alleati. Gli attacchi aerei minori da parte dei russi nel 1941 e degli Stati Uniti nel 1942 furono inefficaci. I tedeschi, anticipando ulteriori attacchi, aumentarono le loro difese.

Entro la metà del 1943 una forza era disponibile per un attacco una tantum. Tre gruppi di liberatori statunitensi con sede in Inghilterra si sono uniti ai due gruppi della nona Air Force in Libia del maggiore generale Lewis H. Brereton. Brereton pianificò un attacco di basso livello; questa insolita strategia richiedeva un addestramento di volo speciale su un sito simulato di Ploesti costruito nel deserto. All'alba del 1 ° agosto, 177 aerei erano in volo su una missione di 2,300 miglia. Furono pianificati attacchi simultanei sulle cime degli alberi contro otto raffinerie. Seguirono feroci battaglie nell'inferno in via di sviluppo dell'area bersaglio. Cinquantaquattro aerei furono persi e cinquantacinque danneggiati dalla difesa di cannoni, caccia, dirigibili e bombe. La produzione di raffineria è stata ridotta di circa la metà.

La Quindicesima Air Force del Maggiore Generale Nathan F. Twining, con base in Italia, colpì nuovamente i giacimenti petroliferi nell'aprile 1944, aprendo una campagna di successo in alta quota che continuò fino al 19 agosto. Gli equipaggi dei bombardieri temevano di incontrare le difese di Ploesti, che includevano pistole antiproiettile, combattenti tedeschi e cortine fumogene. Le sortite di bombardieri della campagna sono state 5,287, con una perdita del 3.6%. Gli inglesi contribuirono a 900 sortite notturne. Combinata con gli attacchi alle raffinerie tedesche da parte di altre forze, la campagna privò i tedeschi di una considerevole quantità di carburante essenziale per la guerra.

Bibliografia

Dugan, James e Carroll Stewart. Ploesti: La grande battaglia terrestre del 1 agosto 1943. New York: Random House, 1962.

Sweetman, John. Ploesti: Oil Strike. New York: Ballantine, 1974.

Leon W.Johnson/ar