Campi minerari

La vita nelle miniere. Pochi cercatori d'oro andarono in California con l'intenzione di restare. La maggior parte sperava di diventare ricca e tornare a casa dalla famiglia e dagli amici. Sia coloro che sono venuti per restare che quelli che speravano di tornare hanno scoperto che i campi minerari erano luoghi solitari. In alcune parti dell'Occidente c'erano più di cento uomini per ogni donna bianca, e i bambini erano quasi altrettanto rari. Un autore californiano ha registrato una canzone che esprimeva la solitudine dei minatori:

I nostri amici sono così gentili che ci siamo lasciati alle spalle
Le nostre mogli e anche i nostri piccoli
E quelli che non hanno alcun piccolo [quelli] hanno ottenuto
Avere innamorati o mogli, è vero.
Vediamo l'oro brillare nella miniera umida e fredda;
Esulta e rallegra i nostri occhi,
perché con essa intendiamo essere visti a casa
'Sotto il nostro sole e cieli nativi.

Uno spettacolo raro

Le donne erano una vista rara nei campi minerari. In Schizzi di coltelli a penna; o, Chip del vecchio blocco (1853) Alonzo Delano ha ricordato l'eccitazione in un campo minerario provocata dall'arrivo di una donna:

Sapevamo che i ritardi erano pericolosi, quindi metterci in spalla picconi e pale, pistole e fucili e prendere una o due bottiglie di custode, Marciammo verso la nuova tenda, in fila, con il nostro leader che fischiava "Vieni presto al matrimonio", e abbiamo fatto tre applausi e una scarica di armi da fuoco. Gli occupanti allarmati si precipitarono alla porta per vedere cosa stava succedendo. Il nostro capitano è salito su una roccia e si è rivolto allo stupito marito in qualcosa di simile:

“Straniero, siamo stati rinchiusi qui così a lungo che non sappiamo cosa sta succedendo nel mondo, e abbiamo già dimenticato di cosa è fatto. Abbiamo capito che le nostre madri erano donne, ma è passato così tanto tempo da quando le abbiamo viste, che ci siamo dimenticati dell'aspetto di una donna e, quando ci è stato detto che ne hai beccata una, speriamo di vederla ". L'uomo, un tipo ragionevole, tra l'altro, entrando nell'umorismo dello scherzo, ha prodotto il animale, quando i nove applausi, un drink tutt'intorno e alcune battute di buon carattere, ci siamo tranquillamente dispersi.

Cerco intrattenimento. L'estrazione mineraria era un lavoro difficile e pericoloso e, alla fine della settimana, i minatori cercavano intrattenimento. Come altri uomini dell'epoca, si divertivano a bere, a giocare d'azzardo, a caccia di tori e all'orso e alle corse di cavalli. Diaristi e viaggiatori hanno commentato le danze dei minatori. Poiché le donne erano rare nei campi, i balli potevano essere fatti quasi esclusivamente maschili. Gli uomini ballavano tra loro in coppia, con un uomo che indossava una sciarpa o un cerotto appuntato ai suoi vestiti per indicare che era, temporaneamente, una "signora". Le poche donne bianche in California ricordavano che la loro scarsità le rendeva popolari. Luzena S. Wilson ha ricordato che "la parte femminile della popolazione era così piccola che non c'era rivalità nell'abbigliamento o nella moda, e ogni uomo pensava che ogni donna in quel giorno fosse una bellezza. Persino io ho avuto uomini che sono venuti per quaranta miglia sulle montagne, solo per guardarmi, e non lo sono mai stato

chiamata una bella donna, nei miei giorni migliori, anche dai miei più ardenti ammiratori. "