Campagne navali dei Grandi laghi del 1812

Campagne navali dei Grandi laghi del 1812. Dopo la caduta della Nuova Francia nel 1760, la marina britannica governò i Grandi Laghi. La sua indiscussa autorità sulle acque settentrionali si dimostrò preziosa durante la Guerra di Pontiac (1763-1764) e la Rivoluzione americana (1775-1783). Dopo l'avvento dell'autorità americana sui laghi (1796), entrambi i governi hanno sostenuto le navi armate come necessario per mantenere la loro autorità.

Una potente sfida alla supremazia navale britannica arrivò durante la guerra del 1812. Dopo aver perso due golette a favore degli inglesi a Sackets Harbour nei primi mesi della guerra del 1812, gli americani si resero conto della necessità di stabilire un'adeguata protezione navale sulle acque settentrionali. Quando il 6 ottobre 1812 il Commodoro Isaac Chauncey arrivò a Sackets Harbour per assumere il comando delle operazioni navali americane, ordinò al tenente Jesse D. Elliott di acquistare navi per una nuova flotta. L'8 ottobre due navi britanniche gettarono l'ancora sul Niagara al largo di Fort Erie. Vedendo un'opportunità, la forza di Elliott salì a bordo delle navi la mattina presto; il Caledonia è stato catturato e il file Detroit a terra ed è stato bruciato.

Un mese dopo, lo squadrone ricostruito di dieci navi di Chauncey lasciò Sackets Harbour per intercettare la flotta britannica che tornava a sud da Fort George. L'ammiraglia Royal George fu inseguito nel porto di Kingston, all'estremità orientale del lago Ontario, ma lì, con l'aiuto delle batterie costiere, si allontanò dalla flotta americana. L'11 ottobre la goletta britannica Simcoe fu distrutta e prima della chiusura della campagna tre navi mercantili furono catturate dagli americani. Nel settembre 1813 la flotta americana del commodoro Oliver Hazard Perry vinse la battaglia del Lago Erie, assicurando così il controllo americano del Lago Erie e rendendo possibile un'invasione in Canada.

Con il ritorno della pace, entrambe le nazioni hanno affrontato la necessità di costruire nuove flotte sui laghi per salvaguardare la loro

rispettivi interessi. Questa prospettiva fu scongiurata attraverso un accordo avviato dal presidente James Monroe nel 1815 e reso formale due anni dopo con l'Accordo sul disarmo dei Grandi Laghi.

Bibliografia

Coles, Henry L. La guerra del 1812. Chicago: University of Chicago Press, 1965.

Morison, Samuel Eliot. "Old Bruin": Commodoro Matthew C. Perry, 1794–1858. Boston: Little, Brown, 1967.

Pratt, Fletcher. Preble's Boys: Commodore Preble e la nascita di American Sea Power. New York: Sloane, 1950.

Robert W.Bingham/ar