Campagne in nord africa

Campagna del Nord Africa (1942-1943) Operation Torch, l'invasione del Nord Africa francese da parte delle forze americane e britanniche nel novembre 1942, fu la prima grande operazione offensiva congiunta degli Alleati nella seconda guerra mondiale. Fu la più grande operazione militare anfibia intrapresa fino ad allora. Hanno preso parte più di 500 navi da guerra americane e britanniche, trasporti di truppe, navi da rifornimento e mezzi da sbarco. Oltre 100,000 soldati, per lo più americani, salparono dagli Stati Uniti e dalla Gran Bretagna verso il Marocco e l'Algeria nella fase di apertura dell'invasione.

La decisione di invadere il Nord Africa andò contro il desiderio del Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti di invadere la Francia occupata dai tedeschi attraverso la Manica nel 1943. L'Unione Sovietica voleva anche che l'Occidente aprisse un secondo fronte. Gli inglesi temevano che un'invasione attraverso la Manica sarebbe stata prematura e avrebbe portato a un massacro sulle spiagge della Francia, mentre il controllo alleato della costa nordafricana, l'obiettivo finale dell'operazione Torch, avrebbe messo a nudo quello che Winston Churchill chiamava il "ventre molle". ”Dell'Europa occupata. Di fronte alle pressioni del presidente Franklin D.Roosevelt per un'audace mossa militare nell'area europea prima delle elezioni del Congresso di novembre e alle obiezioni britanniche a un'operazione precoce attraverso la Manica, il capo di stato maggiore dell'esercito americano, generale George C.Marshall, accettò con riluttanza il invasione del Nord Africa, detenuto dai francesi di Vichy.

Marshall scelse il generale statunitense Dwight D. Eisenhower come comandante supremo e l'ammiraglio britannico Sir Andrew Cunningham fu scelto come comandante della marina. Hanno riunito forze, rifornimenti e supporto navale e marittimo. Eisenhower inviò anche il generale Mark Clark in una missione sottomarina segreta per negoziare con le forze locali di Vichy per non opporsi agli sbarchi. A partire dall'8 novembre, quattro giorni dopo che gli inglesi avevano fermato il generale tedesco Erwin Rommel a El Alamein in Egitto, gli sbarchi anglo-americani iniziarono con assalti al porto di commando e sbarchi notturni sulla spiaggia. Gli alleati aiutarono i ribelli francesi liberi e sopraffarono la resistenza francese di Vichy, che era relativamente leggera. Il comandante militare di Vichy, l'ammiraglio François Darlan, in visita ad Algeri, è stato catturato e convinto l'11 novembre a ordinare un cessate il fuoco. Le forze statunitensi hanno subito 1,400 vittime, 526 delle quali mortali. Come risultato dell'invasione, il leader nazista Adolf Hitler ordinò all'esercito tedesco di occupare la Francia di Vichy e portò le truppe in Tunisia prima che gli americani potessero conquistarla. Il 14 febbraio 1943, il II Corpo degli Stati Uniti, comandato dal Magg. Gen. Lloyd Fredendall, fu sorpreso nel Passo Kasserine da un contrattacco tedesco e temporaneamente respinto. Fredendall fu sostituito dal Magg. Gen. George S. Patton, Jr., e dal suo vice, Magg. Gen. Omar Bradley, e ripresero l'offensiva. La prima armata statunitense e l'ottava armata britannica del generale Bernard Law Montgomery contenevano i tedeschi in Tunisia in aprile, e 250,000 soldati tedeschi e italiani si arresero il 13 maggio 1943, segnando la fine della campagna del Nord Africa. Le vittime negli Stati Uniti ammontano a circa 18,500.
[Vedi anche la seconda guerra mondiale: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

George F. Howe, Africa nordoccidentale: cogliere l'iniziativa in Occidente, 1957.
Carlo D'Este, Seconda guerra mondiale nel Mediterraneo, 1942-1945, 1990.

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