Campagna sul fiume rosso

Campagna del fiume rosso (1864). All'inizio del 1864, il generale dell'Unione Henry W. Halleck ordinò un'invasione delle sezioni di coltivazione del cotone della Louisiana, dell'Arkansas e del Texas. La spinta, per essere sotto il comando del generale Nathaniel P. Banks, era di risalire il fiume Rosso. Banks prevedeva di iniziare la spedizione a marzo per approfittare dell'innalzamento primaverile del fiume.

Il comando di Banks e una forza del Mississippi sotto il generale dell'Unione Andrew Jackson Smith, insieme a una flotta fluviale, dovevano convergere su Alexandria, in Louisiana, dopo di che la forza combinata si sarebbe spostata a un incrocio con le truppe del generale Frederick Steele provenienti dall'Arkansas verso sud. I due eserciti avrebbero quindi spazzato via la valle del fiume Rosso fino a Shreveport, il quartier generale della Confederazione, e poi nel Texas orientale. Le truppe confederate sparse - metà delle dimensioni dell'esercito dell'Unione - sotto il generale Edmund Kirby-Smith, erano disponibili per opporsi all'invasione.

Entro la metà di marzo, la flotta e l'esercito di Banks avevano preso Fort DeRussy (14 marzo) e occupato Alessandria (16 marzo) per attendere l'arrivo dei rinforzi in marcia via terra dal fiume Mississippi. Le truppe confederate in ritirata al comando del generale Richard Taylor, che ricevevano rinforzi mentre procedevano, si fermarono a Mansfield, a sud di Shreveport. Inserito in buone posizioni difensive, la forza di Taylor, con meno della metà del numero dei suoi avversari, ha sostenuto l'attacco di Banks l'8 aprile. Le forze dell'Unione furono sconfitte e respinte nella confusione. Il giorno successivo le truppe di Taylor avanzarono contro l'esercito di Banks in posizione forte a Pleasant Hill, a sud-est di Mansfield, e furono respinte. Banks non è riuscita a dare seguito al suo successo. Durante la notte, l'esercito dell'Unione si ritirò a Grand Ecore vicino a Natchitoches, e poi ad Alessandria. Il ritiro dell'esercito ha messo in pericolo la flotta dell'Unione. Il fiume non si alzò come previsto e non era chiaro se le navi potessero passare le rapide a Grand Ecore. L'abilità ingegneristica e l'intraprendenza hanno visto le navi in ​​salvo in tempo per sfuggire alla cattura o alla distruzione.

Quando la minaccia dell'avanzata di Banks fu rimossa, Kirby-Smith, a Shreveport, si impegnò sia a inseguire Banks che a schiacciare Steele. Il 30 aprile ha attaccato a Jenkins Ferry, Arkansas, sul fiume Saline. Steele si ritirò a Little Rock. Kirby-Smith si voltò quindi verso sud per unirsi a Taylor per un colpo finale contro Banks, ma Banks era già rientrato e si era avviato verso il Mississippi, dove le truppe furono disperse. La sconfitta della spedizione di Banks portò a termine importanti operazioni nel trans-Mississippi. Le forze confederate resistettero fino al 26 maggio 1865, quando Kirby-Smith si arrese, ponendo così fine alla guerra in quella zona.

Bibliografia

Brooksher, William R. War Along the Bayous: The 1864 Red River Campaign in Louisiana. Washington, DC: Brassey's, 1998.

Johnson, Ludwell H. Campagna del fiume rosso: politica e cotone nella guerra civile. Kent, Ohio: Kent State University Press, 1993.

Thomas Robsonfieno/ar