Campagna peninsulare

La campagna peninsulare (1862), un'avanzata contro Richmond, iniziò il 4 aprile 1862, quando il Mag.Gen.George B. McClellan partì dalla Fortezza Monroe con il suo esercito dell'Unione di circa 100,000 unità per attaccare la capitale confederata attraverso la penisola formata dal York e James Rivers. McClellan aveva contato su una forza maggiore e sull'aiuto della marina sul fiume James. L'amministrazione ha trattenuto 45,000 truppe per proteggere Washington, DC, e la marina non è stata in grado di aiutare a causa della minaccia del Merrimack e batterie costiere confederate.

La campagna si è svolta in tre fasi. La prima avanzata dell'Unione fu segnata dalla resistenza confederata dietro le trincee in tutta la penisola da Yorktown. Il 5 aprile McClellan assediò Yorktown, che fu evacuata il 3 maggio. Poi si è spinto lentamente in avanti, combattendo a Williamsburg il 5 maggio, raggiungendo e scavalcando il fiume Chickahominy il 20 maggio e affrontando una forza confederata rafforzata sotto il generale Joseph E. Johnston.

L'aiuto atteso dai 40,000 uomini del generale dell'Unione Irvin McDowell è stato perso contro McClellan a maggio, quando la campagna della Shenandoah Valley del generale confederato TJ ("Stonewall") Jackson ha disperso o immobilizzato gli eserciti dell'Unione prima di Washington. La prima fase della campagna si è conclusa con l'indecisa Battaglia di due giorni di Fair Oaks (o Battaglia di Seven Pines), il 31 maggio e il 1 giugno. Johnston è stato ferito il 1 ° giugno e Robert E. Lee è succeduto al suo comando.

Dopo Fair Oaks è arrivata la seconda fase, tre settimane senza combattimenti, segnata dallo spettacolare raid di cavalleria del generale confederato JEB Stuart intorno all'esercito unionista, dall'11 al 13 giugno.

McClellan, rinforzato, intendeva riprendere l'offensiva, ma Lee lo prevenne e aprì la terza fase della campagna attaccando l'Unione proprio a Mechanicsville il 26 giugno. Questo iniziò le Battaglie dei Sette Giorni, durante le quali McClellan cambiò la sua base sul fiume James, respingendo ondate di attacchi confederati mentre l'esercito dell'Unione si ritirava nella sua base ad Harrison's Landing. Con la nomina l'11 luglio del generale Henry W. Halleck al comando di tutte le forze di terra degli Stati Uniti, l'esercito del Potomac iniziò il suo ritiro dalla penisola.

Le vittime dell'Unione nella campagna furono circa 15,000, con 1,700 uccisi; Le perdite confederate furono circa 20,000, con 3,400 uccisi. All'inizio della campagna, le forze dell'Unione erano molto più numerose del Confederato; verso la fine le forze opposte erano quasi uguali.

Bibliografia

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Webb, Alexander Stewart. La penisola: campagna di McClellan del 1862. New York: Scribners 1881.

Contro Edwin H.Blanchard/ar