Campagna Midlothian

Campagna Midlothian, 1879–80. Infelice nel suo collegio elettorale di Greenwich e si ritirò dalla leadership del Partito Liberale, Gladstone accettò l'invito della Midlothian Liberal Association del maggio 1878 a contestare il collegio elettorale dell'Edinburghshire (come Midlothian, la contea intorno alla capitale scozzese, era tecnicamente nota) alle elezioni del 1880 contro Lord Dalkeith, il candidato Tory e figlio del potente duca di Buccleuch. Con meno di 3,500 elettori il collegio elettorale era aperto alla manipolazione e sia Buccleuch che Lord Rosebery per i liberali spesero pesantemente. Gladstone fece una serie di discorsi lunghi e di grande efficacia riportati a livello nazionale - sei discorsi principali nel 1879 e quindici nel 1880 - attaccando ciò che chiamava "Beaconsfieldism" (le politiche del governo di Disraeli), in particolare la sua politica estera, imperiale e finanziaria. Denunciava "un catalogo di espedienti" e "un nuovo metodo di governo", denunciava la perdita di equilibrio morale da parte dei conservatori e proponeva "sei principi" di politica estera. Il discorso politico non era affatto nuovo per la politica britannica, ma la campagna midlothiana fu l'apogeo della presentazione popolare della politica attraverso "la piattaforma" e stabilì Gladstone come l'oratore dominante del secolo. Ha vinto facilmente il seggio e la campagna ha giocato un ruolo nel conquistare la grande maggioranza liberale nei Comuni (sebbene gli storici odierni gli accordino un ruolo meno significativo dei contemporanei). Lo ha ristabilito come l'inevitabile leader del Partito Liberale. Lords Granville e Hartington (Devonshire) (i leader ufficiali del partito) si sentirono incapaci, nonostante la forte pressione della regina Vittoria, di formare un governo, e Gladstone iniziò la sua seconda amministrazione.

HCG Matthew